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Sigue la guerra comercial entre la aerolínea y el GDS

Amadeus considera que Lufthansa penaliza a las agencias

10 diciembre, 2008
La estrategia de Lufthansa de cobrar 4,9 euros por trayecto a las agencias alemanas, austriacas y suizas, si reservan a través de Amadeus, es considerada por el GDS como una penalización al canal. Amadeus, que está absorbiendo ese cargo hasta febrero, interpreta que la aerolínea está usando a las agencias como arma de presión para conseguir mejores condiciones del GDS.
Como ha informado este diario, la compañía alemana Lufthansa y la suiza Swiss -perteneciente al grupo Lufthansa-, comenzaron en el mes de julio a transferir a las agencias de viajes alemanas, austriacas y suizas un importe de 4,9 euros por trayecto (9,8 euros por un ida y vuelta) si realizaban las reservas a través de GDS, mientras que les resulta gratis si reservan por su web. No obstante, hasta el momento las agencias de esos países no están soportando ese sobrecoste debido a que Amadeus -GDS dominante en esos mercados, al igual que Lufthansa- lo está absorbiendo. Pero el GDS dejará de hacerlo en el próximo mes de febrero y, si no cambian las cosas, las agencias alemanas y de los otros dos países que quieran seguir reservando los vuelos de Lufthansa a través de Amadeus tendrán que pagar las mencionadas cantidades. Amadeus reclama esos costes a Lufthansa Según señala a este diario la Asociación Alemana de Agencias de Viajes (DRV), Amadeus tenía previsto dejar de absorber el cargo de Lufthansa a finales de este año, pero "la presión hecha por nuestra asociación ha hecho que retrasen esa decisión hasta febrero". Ante esta situación, Amadeus está reclamando en estos meses a Lufthansa la devolución de las cantidades absorbidas, y se reserva "el derecho a emprender acciones legales" contra el grupo aéreo alemán, según asegura el GDS a este diario. Por su parte, fuentes de Lufthansa han asegurado a HOSTELTUR que han introducido esa tasa "con éxito en Alemania, Austria y Suiza", y que valora "muchísimo la cooperación por parte de las agencias de viajes". Y respecto a lo que pueda ocurrir con sus relaciones con las agencias de otros mercados, la compañía asegura que "de momento, no hay planes para introducir esa tarifa en otros países". En este sentido, en el sector se considera que esta estrategia de la compañía alemana sólo es factible en los mercados que domina, ya que en otros las agencias tienen otras alternativas y dejarían de vender su producto, lo que no se pueden permitir las agencia alemanas, ya que Lufthansa tiene en ese país una cuota de mercado muy superior a la de Iberia en España. "Lufthansa les quiere cobrar más a las agencias de lo que paga a Amadeus" En este sentido, Amadeus asegura a este diario que "Lufthansa quiere aprovecharse de las agencias y sacar beneficio, ya que los 4,9 euros que pretende que le paguen es más de lo que le cobra Amadeus a la compañía". El GDS asegura que mantienen acuerdos de full content (modalidad que compromete a la compañía a que todo su inventario que proporciona a través de Amadeus sea el mismo que el de su web) con cerca de 80 aerolíneas, pero que la compañía alemana no lo aceptó: "no se quiso sentar a negociar, ya que parece que quieren reducir a cero el coste en GDS. Lo que no podemos hacer es dejarle a Lufthansa más baratos nuestros servicios que a otras compañías". Ante esta situación, Lufthansa ofrecer a las agencias la posibilidad de acceder a esas tarifas, gratis, a través de su web. Una alternativa que es calificada desde Amadeus como "poco operativa para las agencias, ya que esas operaciones no se incluyen en el BSP ni permiten el uso de tarjeta, y no ven las alternativas de otras compañías". "Además –añaden en Amadeus- muchas agencias business y grandes redes tienen integrado el GDS en sus herramientas de gestión interna". Este precedente puede suponer un cambio de modelo En el sector de agencias de viajes se considera que la estrategia de Lufthansa puede suponer un cambio radical en los procesos de comercialización del producto aéreo, ya que si cunde el ejemplo entre otras compañías, la tradicional relación triangular entre agencias, GDS y aerolíneas se convertiría en una relación mucho más compleja y multicanal, puesto que las agencias deberían acudir a las web de diferentes compañías para tener toda la oferta. Y la alternativa de otros sistemas tecnológicos que consolidaran toda la oferta, no saldrían más baratos que los GDS, y no todas las agencias se lo podrían permitir. Las agencias alemanas buscan soluciones A este respecto, el presidente de la DRV, Klaus Laepple, asegura que la iniciativa de Lufthansa fue acogida por las agencias alemanas "con gran pesar", y que el mes de prórroga que lograron de Amadeus "nos da más tiempo para informar a nuestros clientes y para ajustarnos a este nuevo panorama. Por lo tanto, las agencias de viajes ahora tienen que buscar las soluciones que posibiliten una competencia leal posible para todos los implicados". Según fuentes de la DRV, tras conocer el fracaso de la reunión que celebraron a finales de noviembre Amadeus y Lufthansa, y la decisión del GDS de no seguir soportando esos costes, esta asociación insistió sin éxito que se prorrogara más allá del próximo 31 de enero para tener más tiempo de reacción. José Manuel de la Rosa (josemanuel.delarosa@hosteltur.com)

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