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Suspenden vuelos y cruceros a México

30 abril, 2009
Varios países y aerolíneas han suspendido las operaciones aéreas con México, mientras algunos cruceros han desviado su itinerario. Otras compañías han dejado esta decisión a sus clientes. España podría sumarse hoy a actuaciones de control aéreo más estrictas y la Comisión Europea tomar una decisión comunitaria al respecto, cuando se reúnan los ministros de Salud. HOSTELTUR consultó a la Comisión de Transportes de la CE sus criterios sobre la controversia alrededor de los derechos de los pasajeros aéreos en esta situación excepcional.
El jefe de Prensa de la Vicepresidencia de Transporte de la CE, Andrea Maresi, ha explicado a HOSTELTUR que las decisiones que se tomen en estos casos dependen de la política que asuma cada compañía, "no hay un derecho porque se trata de una situación excepcional que no se compara a cuando cancelan vuelos o se deniega el embarque por overbooking. Agrega que "en esta situación de alerta sanitaria, la Comisión Europea presentó una especial atención a aquellos que ya han comprado su billete a las zonas de crisis y quieran seguir las instrucciones de las autoridades nacionales de Salud de no viajar, o desalentar a la gente a viajar, a países afectados por esta crisis en las próximas semanas".

Agrega que el vicepresidente Antonio Tajani felicita a las compañías aéreas y operadores turísticos que ya ofrecen a sus pasajeros la oportunidad para cancelar o retrasar su viaje. "La Comisión anima a las autoridades nacionales a hacer lo necesario para garantizar que la totalidad de los pasajeros de las compañías de la Unión Europea puedan seguir las instrucciones de la alerta sanitaria en las próximas semanas sin tener que afrontar las consecuencias económicas derivadas de la pérdida o cambio de sus billetes", por lo cual el Gobierno comunitario, en este caso, lo ha dejado en manos de cada país miembro y su respectivo sector aéreo.

España podría sumarse

Otras fuentes de la CE han señalado a HOSTELTUR que hoy podría haber una decisión comunitaria respecto al control aéreo de vuelos con México. Argentina y Cuba han suspendido las operaciones aéreas con ese país, medida a la que se ha sumado Francia que ha reclamado a la Unión Europea la cancelación de las operaciones de la UE al país. 

El Gobierno argentino anunció la suspensión de los vuelos provenientes desde México hasta el próximo lunes, al tiempo que dispuso un férreo control sanitario para evitar el aumento de contagios en ese país, donde tienen en estudio ocho posibles casos. Por su parte, el Gobierno cubano giró una orden similar sobre los vuelos con destino y origen en México durante 48 horas. La cancelación afecta al menos a cinco vuelos cada día entre Cuba y México, separados por el Canal del Yucatán y 185 kilómetros.

España podría tomar una decisión similar, en opinión de fuentes de la industria, consultadas por HOSTELTUR. Dentro de la programación regular entre España y México diariamente son operados 19 frecuencias con unas 4.650 plazas, desde los aeropuertos de Madrid Barajas y Barcelona lona El Prat.

Las aerolíneas

British Airways, en cambio, ha continuado operando sus cuatro vuelos semanales a México, aduciendo que ha dejado a sus clientes que decidan si es esencial para ellos viajar o no a ese país, a pesar de que una joven pareja británica se encuentra en cuarentena después de coger una gripe durante su luna de miel en Cancún, mientras que en Escocia hay 23 casos bajo observación.

Por su parte, Monarch ha cancelado todos los vuelos de su unidad vacacional permitiendo los vuelos de regreso hasta el 8 de mayo inclusive. Todos sus clientes con reserva serán contactados y se les ofrecerá una alternativa de destino, un aplazamiento de sus vacaciones a una fecha posterior o si no hay alternativa adecuada, la cancelación con un reembolso del coste de las vacaciones. Los clientes de Monarch con reserva para viajar a Cancún, entre el 9 de mayo y el 9 de junio podrán optar por modificar su reserva y cambiar a un destino alternativo.

La aerolínea colombiana Avianca exonera del pago de penalidad por cambio de vuelo y cambio de fecha a los viajeros con reserva para viajar desde y hacia México hasta el viernes 8 de mayo de 2009. Así mismo, los viajeros vía Avianca con destino u origen México también están exonerados del pago de cualquier diferencia en la tarifa, en caso de requerir el cambio. Estos clientes  tienen un periodo de cinco días calendario contados a partir de la fecha, para hacer efectivo el cambio sin pago de reajuste u obtener el reembolso respectivo, según el caso.
 
Posición de la AEA

Desde la Asociación Europea de Aerolíneas (AEA) afirman que la seguridad de los pasajeros es una prioridad de las compañías aéreas y que las compañías están preparadas para aplicar las medidas para prevenir la propagación del brote de gripe porcina, pero defienden la continuidad de los vuelos, ya que existe "una evaluación permanente de la situación.
 
En un comunicado, la AEA, que representa a 34 aerolíneas europeas, argumenta que el sector aéreo ha establecido las directrices adecuadas para hacer frente "de la mejor manera posible" a los riesgos para la salud, siguiendo las indicaciones de la Organización de la Aviación Civil Internacional (OACI) y de la OMS. Agregan que el sector aéreo está "muy consciente" de que se encuentra en la primera línea de riesgo de la propagación de una grave pandemia mundial, tal y como ocurrió en 2003 con el brote del virus SRAS, pero recordó que de momento la OMS no ha recomendado la restricción de los viajes internacionales ni el cierre de fronteras.
  
El secretario general de la AEA, Ulrich Schulte-Strathaus, señaló que la medida de suspender las operaciones aéreas con México, si bien es bien intencionadas, causará "más daño que beneficio" y calificó de "irresponsables y desacertadas" las declaraciones de la comisaria europea de Sanidad, Androulla Vassiliou, quien el día anterior aconsejó evitar los viajes a México y Estados Unidos, para precisar después que se trataba de una opinión personal y no de un pronunciamiento oficial por parte de la UE. La AEA considera que este tipo de declaraciones genera un impacto en la opinión pública, que exige "una respuesta internacional coordinada".
 
La AEA recuerda que los pasajeros pueden decidir sobre si viajar o no a la zona afectada, ya que las compañías están informando "de forma precisa y transparente" a pasajeros y empleados acerca de la enfermedad, sus riesgos y las precauciones a tomar, en comunicación permanente con las autoridades, y además recomienda consultar la página web de la OMS para más información.

Líneas de crucero

Varias líneas de cruceros están cambiando de itinerarios para evitar los puertos mexicanos. Royal Caribbean Cruises ha suspendido temporalmente las escalas portuarias en México de sus marcas Royal Caribbean International y Celebrity Cruises. La naviera tiene programados regularmente cuatro buques con escalas en ese país. La compañía ha advertido que la suspensión temporal y se revisará periódicamente, a la luz de la evolución de los acontecimientos.

Otras navieras, como Fred Olsen, han tomado decisiones similares, desviando sus buques a puertos.

Diana Ramón Vilarasau (transportes@hosteltur.com)
 


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