El debate sobre la capacidad de carga de los destinos turísticos se intensifica

Desde La Isla de Pascua hasta París, desde Machu Pichu a Barcelona, desde Santiago de Compostela a Praga, desde la Antártida hasta el Montblanc... El debate respecto a la capacidad de carga de los destinos se intensifica por todo el planeta a medida que el turismo se hace más masivo.

La posibilidad de que ciertas ruinas, obras arquitectónicas, centros históricos de ciudades, espacios naturales, etc, acaben perdiendo los valores que las hacen únicas por culpa del turismo masivo es real, insisten los expertos.
 
De ahí que se planteen nuevas medidas, algunas ciertamente impopulares, para prevenir la degradación de estos sitios amenazados por su propio éxito.

Los númerus clausus de visitantes a determinadas horas y las tasas de entrada (en espacios naturales, monumentos históricos, etc) van a ser cada vez más frecuentes por todo el mundo.

Según la UNESCO, existen en la actualidad un total de 60 sitios (naturales e históricos) declarados Patrimonio de la Humanidad cuya salud se ve amenazada "de manera inminente" por varios factores externos. Entre ellos, "los conflictos armados, el cambio climático y el turismo incontrolado".
 
Visitas nocturnas a la Mezquita-Catedral de Córdoba

De hecho, es posible descongestionar monumentos históricos estableciendo nuevos horarios de visita y rutas guiadas.
 
Por ejemplo, el consorcio Turismo de Córdoba y el Cabildo Catedralicio han firmado un acuerdo este año para impulsar las visitas nocturnas a la Mezquita-Catedral. Se tratará de una experiencia nueva para el turista, que además puede contribuir a generar más pernoctaciones y por tanto más gasto en el destino.
 
Otro momumento histórico que concentra la atención de los expertos es Machu Pichu. Estas antiguas ruinas incas situadas en Perú pasaron de recibir 420.000 visitantes en el año 2000 a casi 700.000 en 2006. Allí se está desarrollando un proyecto arqueológico que trata de prevenir la degradación de este enclave.
 
La capacidad de carga también es motivo de debate en Barcelona, donde se está realizando un nuevo plan estratégico que analizará cómo distribuir la actividad turística por más barrios, con el fin de evitar la masificación del centro histórico.

En Barcelona, un estudio municipal reflejó que el 81% de los transeúntes de las populares Ramblas son turistas. Y una encuesta elaborada por Virgin Travel reveló, el pasado febrero, que la típica calle ocupa el cuarto puesto en la lista de "los diez lugares turísticos más decepcionantes del mundo".
 
Espacios naturales amenazados
 
El debate sobre la capacidad de carga también ha alcanzado algunos espacios naturales que hasta ahora estaban más o menos aislados del hombre, y que por tanto no podían considerarse como destinos turísticos.
 
Por ejemplo, el Gobierno de EE UU se manifestó recientemente a favor de imponer más restricciones a la llegada de cruceros turísticos a la Antártida.
 
Y en el Montblanc, debido a las aglomeraciones de alpinistas, el municipio de Saint-Gervais reclama desde hace tiempo la necesidad de imponer una tasa de ascensión y crear númerus clausus de montañeros.
 
Recreaciones artificiales
 
Como alternativa más radical a la masificación de los destinos históricos, algunos expertos advierten que en el futuro será necesario construir recreaciones de ciudades enteras.
 
¿Un planteamiento futurista? Pues en España ya tenemos un precedente: la neocueva de Altamira, que recibe 260.000 personas al año, y que permite "viajar en el tiempo", tal como han explicado numerosos visitantes.
 
El lector encontrará el reportaje completo sobre este tema en el número de mayo de la revista HOSTELTUR, que ya puede descargarse en PDF.

Xavier Canalis (actualidad@hosteltur.com)
 
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Comentarios 2

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Arturo Crosby5/05/2009 10:05:00

El tema de la capacidad de carga, lleva bastantes años en el tintero y es dificil tomar decisiones, que supuestamente, pueden provocar un descenso del negocio turistico. Pero la realidad, es bien diferente y en muhcos casos, la reaccion de la demanda supera con creces la esperada, ya que incrementa, la motivacion por la visita. De cualquier forma, hace ya mas de una decada se introdujo el concepto, d elos limites aceptables del cambio, asi como la cpacidad d emanejo de los flujos turisticos en un espacio determinado, como variables, que pueden ser utilizadas en la gestion de las visitas, para impactar lo minimo y obtener una satisfaccion en los turistas. La innovacion y el riesgo a decisiones, dudosas, puede dar soluciones muy eficaces.

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Alejandra12/05/2009 19:05:00

Los atractivos ( ruinas, obras arquitectónicas, centros históricos de ciudades, espacios naturales, entre otros) toman valor gracias al turismo, y el turista tiene valor gracias a dichos atractivos, por lo tanto, esta es una relación mutua, de constante interacción, que debe intentar llevarse a cabo en equilibrio para que pueda continuar creciendo y beneficiando a ambas partes. La correcta planificación de un destino para prepararlo para recibir turistas debe incluir \"la capacidad de carga\" como uno de sus aspectos fundamentales; y no sólo antes de desarrollarse, sino que a su vez debe efectuarse un control a lo largo de su desarrollo, para cuidar este lugar, que sea verdaderamente sustentable. Es importante hoy más que nunca valorar los sitios que día a día son perjudicados por el turismo masivo, y realizar acciones que permitan distribuir a esta masa, por ejemplo, promocionando atractivos vecinos, efectuando promociones por visitas en temporada baja, realizando propuestas de visita en horarios variados. La CREATIVIDAD y la PLANIFICACI"N tienen que tomar paso, trabajando conjuntamente con la CONCIENTIZACION y la VALORIZACI"N de estos lugares. Incluso, en tiempos en donde el turista suele tener una gran cantidad de información al a hora de viajar, es sumamente útil darle a conocer las consecuencias del turismo masivo, de modo que él mismo pueda ir decidiendo sus pasos, guiado por profesionales, por supuesto.

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