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Las agencias reconocen su desunión asociativa frente a los retos del sector

24 abril, 2007

El congreso comenzó con una intervención del presidente de UNAV, José Luis Prieto, quien acudió a la repetida "necesidad de unión" del sector para "afrontar los retos", "pese a las críticas" que surgen tanto desde fuera como desde dentro del entorno asociativo por voces "que critican pero no tiran del carro". Por su parte, el director general del grupo Star, Agustín Lamana, que desgranó en su intervención la evolución del sector desde que Iberia "abrió la caja de los truenos" en 2004 al bajar drásticamente las comisiones y comenzar a cobrar fees, también se refirió a la necesidad de unidad del sector, reconociendo "la falta de interés de las propias agencias" por estar presentes "en los temas que les interesan" y señaló la "dispersión asociativa que caracteriza este sector añorando la extinta CAAVE: "Es una pena que no haya una cúpula asociativa que dé una sola voz a todo el sector". También Juan José Oliván, director general del grupo Airmet, incidió en la necesidad de la unidad del sector, y realizó un llamamiento para que las agencias apoyen a sus asociaciones. Asociaciones, nuevos dirigentes y nuevas fórmulas Por su parte, el representante del grupo Travel Advisors, Miguel Navarrete, fue el más claro y contundente al indicar que "en los últimos meses hemos tenido la sensación más intensa que nunca de que se necesita un cambio radical en los planteamientos de lograr alcanzar una unidad asociativa diferente, renovada, y que responda a los intereses del sector del siglo XXI", y añadió que "el actual panorama asociativo responde a criterios y necesidades ya superados. Han aparecido nuevos actores que amplían esa realidad: los grupos de gestión y el peso alcanzado por las grandes cadenas de agencias de viajes". Ante esta situación, Navarrete considera necesario "establecer un nuevo consenso asociativo basado en la participación e inclusión de asociaciones, grupos de gestión y grandes agencias", así como que este nuevo consenso asociativo esté "protagonizado por nuevos dirigentes sectoriales y basados en formulas que nos alejen de los protagonismos personales del pasado mas reciente". En parecidos términos se pronunció el presidente de la Asociación Sevillana de Agencias de Viajes, Antonio Távora, quien se quejó del victimismo de las agencias: "En 1998, cuando Iberia acometió el primer recorte de comisiones, las agencias le echamos la culpa de nuestros males a la compañía, luego, cuando otros proveedores hicieron lo mismo, también les echamos la culpa… Pero la culpa de lo que le está pasando al sector es de las propias agencias de viajes. Su desunión y dispersión asociativa impide que se haga frente con eficacia a los planes de reducción de comisiones de los proveedores". "Necesitamos una sola asociación, una sola voz". La sesión fue cerrada por Prieto, felicitándose porque la jornada de trabajo de esta décima edición del congreso había sido una de las que mayor asistencia había registrado de todos los congresos celebrados, considerando una asistencia muy alta las "127 personas que he contado", incluyendo a unos 30 estudiantes de turismo. Las listas blancas tendrán que esperar Pero además de la desunión del sector, en el congreso se debatieron otros temas. Lamana habló de los intentos de poner en marcha unas "listas blancas" de proveedores, donde se reconozca a aquellos que apoyan a las agencias, si bien indicó que su puesta en marcha "está pendiente del dictamen de los abogados", para evitar que despierte las suspicacias del Servicio de Defensa de la Competencia. También se habló de la posibilidad de que las agencias puedan vender productos complementarios a los viajes, como seguros, pisos o recargas de móviles, si bien esta posibilidad queda supeditada a modificaciones en la normativa. A este respecto, el presidente de UNAV se quejó del silencio de la Dirección General de Turismo de Madrid ante los requerimientos de la asociación, y señaló el caso de Viajes Halcón (ex asociada de UNAV), que está vendiendo pisos, al paraguas de Century 21. "Quizás haya que hacer lo que Halcón, y tirar para adelante ante el silencio de la Administración". Otras intervenciones giraron sobre el papel de los grupos de gestión, "si no se hubieran creado en los 90 habría que crearlos ahora" -indicó el director del grupo Unida, José Luis Ramil-, y sobre las alternativas para afrontar la crisis. En este sentido, el director general de Viajes El Corte Inglés, Jesús Nuño, se refirió a lo que ha pasado en otros sectores (farmacias, estancos, videoclubs, ópticas y bancos) que han reaccionado ante los cambios del entorno, diversificando su actividad y ofreciendo productos complementarios. "Hay que anticiparse al cambio", señaló Nuño. José Manuel de la Rosa / Santander (redaccionmadrid@hosteltur.com) 

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