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España promociona en Filipinas el turismo religioso y étnico

10 febrero, 2006

En un país donde la inmensa mayoría de la población tiene nombres y apellidos españoles -a pesar de que el idioma haya caído en el olvido- ir a la búsqueda de sus orígenes puede ser un buen enganche para aumentar el exiguo flujo de turistas filipinos que viajan a España, según Enrique Ruiz de Lera, director de la Oficina para las regiones del Sudeste Asiático, Pacífico e India. "Filipinas es un mercado muy particular por los vínculos históricos y porque aquí existe una imagen de España, lo que no hay en el resto de Asia", dijo a Efe Ruiz de Lera, quien se encuentra en Manila para "vender" el mercado español a empresas turísticas y a la prensa especializada. "Pero esa imagen que hay en Filipinas está basada en la tradición, en lo religioso, y nosotros queremos complementarla con la modernidad; en ese equilibrio entre los dos aspectos se mueve nuestra promoción", agregó. Según Ruiz de Lera, el llamado turismo étnico -buscar orígenes y árboles genealógicos- es algo que ya se ha hecho con Iberoamérica y cree que podría funcionar en Filipinas. Los datos del Consulado General de España en Manila reflejan que apenas unos 4.000 filipinos al año reciben visados para viajar a España como turistas, una cifra pequeña que se explica en parte por el escaso nivel adquisitivo de la mayoría de la población del archipiélago y los altos niveles de pobreza. "Por los itinerarios que nos presentan, vemos que este turismo está claramente orientado hacia lo religioso", afirma el cónsul, Ignacio Martínez. Así, Santiago de Compostela, los monasterios de Montserrat o Guadalupe y ciudades como Ávila son algunos de los destinos más comunes para el turista filipino, "generalmente con extensiones a Fátima o Lourdes", señala Martínez. Ruiz de Lera, que se incorporó hace cinco meses como consejero de Turismo con base en Singapur, presentó en Manila la campaña para dar a conocer España y que recuerda que este país es el segundo destino turístico mundial, sólo por detrás de Francia en cuanto a número de visitantes, y después de EE.UU. en ingresos por turismo. Diversificar las ofertas para Asia Otro aspecto a destacar es que España también ocupa el segundo lugar en viajes de reuniones, incentivos, congresos y exhibiciones. "Este es otro de los nichos que queremos atacar en Asia, el turismo de incentivos, de negocios, que en toda la zona constituye entre un 20 y 30% del total, pero del que España se lleva muy poco", señala Ruiz de Lera. Para Asia se trata de vender "turismo de lujo, de alto standing, vender modernidad, la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia, el Guggenheim de Bilbao, centros de congresos", agrega. Para el consejero de Turismo, "en estos momentos, nuestro principal trabajo es crear imagen en un continente donde no existe, por la falta de presencia española en todos los ámbitos " y donde "hay un desconocimiento absoluto de nuestra potencia cultural". Por ello, la estrategia está muy orientada a poner España en los medios de comunicación a través de la campaña de publicidad "Smile!, You are in Spain" (Sonríe, estás en España) que se va a lanzar sobre todo en Singapur, Australia e India. Otro de los trabajos fundamentales que se ha planteado la Oficina de Turismo Española es "conseguir vuelos directos a España en la región", pues esa es una vía fundamental para incrementar el turismo. Entre los planes para este año 2006 también figura el de contratar un estudio de mercado para ver el perfil del turista del Sudeste Asiático. 

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