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Por hosteltur-np-100, en Innovación

Miles de turistas viajan a Samaná para observar a las ballenas jorobadas

14 febrero, 2006

La directora de la Oficina de Turismo de aquel país para España y Portugal, Aída Rosa Pezzotti, explica que "la temporada de observación de ballenas se inicia el 15 de enero y culmina en abril" y destaca que "la observación de estos cetáceos constituye actualmente la principal fuente de ingresos por actividad turística en Samaná". Las ballenas jorobadas que se concentran en Samaná y que proceden de sus áreas de alimentación situadas en la costa este de Estados Unidos, Canadá, Groenlandia e Islandia, desarrollan un recorrido de unos 65.000 kilómetros, durante los cuales no se alimentan, como tampoco lo hacen durante su estancia reproductiva en aguas dominicanas. En esta temporada, las excursiones de los turistas a Samaná se multiplican para contemplar el circo acuático de estos cetáceos de 45 toneladas de peso. Esta población de ballenas, en peligro de extinción y protegidas internacionalmente, recibe este nombre por la figura que representan al arquear el lomo cuando se asoman a la superficie del agua y se sumergen profundamente. La República Dominicana promueve a nivel internacional la observación de estos cetáceos como una alternativa económica a su caza. En 1994 estableció un conjunto de regulaciones para el desarrollo de esta actividad, que actualmente sirve de ejemplo para el resto de la industria de observación de ballenas del mundo. Debido a la importancia que reviste la presencia de estos animales, en 1986 el Poder Ejecutivo declaró la zona del Banco de la Plata y la Bahía de Samaná como Santuario de Mamíferos Marinos. Algunas pictografías dejadas por los indígenas en las paredes de las cuevas del Parque Nacional Los Haitises y el diario de navegación de Cristóbal Colón demuestran la presencia histórica de las ballenas jorobadas en Samaná. Pezzotti concluye que "actualmente, la Península de Samaná se encuentra en pleno proceso de dinamización turística gracias a la inversión realizada por el Ministerio de Turismo, que pretende convertir esta región en un nuevo referente turístico del Caribe. Esa inversión se empezará a materializar este año con la apertura del nuevo Aeropuerto Internacional de El Catey y la finalización de la autopista que unirá en tres horas Santo Domingo con la zona". HOSTELTUR (diario@hosteltur.com) 

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