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R. Dominicana: Traslado del aeropuerto enfrenta al Gobierno con los propietarios de aerolíneas

7 julio, 2004

El traslado por decreto de las operaciones del Aeropuerto Internacional de Herrera, al oeste de santo Domingo, al de Las Américas (AILA) y la base militar de San Isidro, al este, enfrenta al Gobierno dominicano con varias aerolíneas. El presidente Hipólito Mejía dispuso el pasado 25 de junio que el AILA, principal aeropuerto del país, acoja en el futuro los vuelos internacionales del aeropuerto de Herrera. También estableció el traslado de los vuelos nacionales de Herrera a la base aérea de San Isidro, que administra la Fuerza Aérea nacional, y que operará como una terminal mixta. Sin embargo, Omar Chaín, el portavoz de las aerolíneas comerciales que operan en Herrera y dueño de Air Century, aseguró a EFE que no están "en condiciones de cumplir con el decreto presidencial", en el que se dispone que la terminal debe comenzar a desmantelarse el próximo viernes. "El tiempo es muy corto. Es prácticamente imposible", aseguró Chaín, quien sostuvo, además, que la base militar de San Isidro "no es el lugar adecuado para vuelos domésticos" y "no está preparada". "Llevamos treinta años aquí (en Herrera) y deben resarcirnos", agregó Chaín, quien se quejó de la considerable inversión que tendrán que hacer en el traslado y recordó que las aerolíneas han presentado una demanda "buscando la protección de los tribunales". Sin embargo, Ellis Pérez, portavoz de la firma Aeropuertos Dominicanos Siglo XXI (Aerodom), concesionaria de los cuatro principales aeropuertos del país, descartó a la prensa que las aerolíneas que operan en Herrera tengan inconvenientes por su traslado al AILA y San Isidro. El Estado, propietario de los terrenos donde está ubicado Herrera, entregará éstos a los contratistas que construyeron la autopista Duarte, la principal vía del país, compromiso asumido durante el Gobierno de Leonel Fernández (1996-2000). "Hay que pagar esa deuda", aseveró Mejía en una entrevista transmitida el domingo por la noche en el canal 4 de Santo Domingo. Las operaciones del Aeropuerto de Herrera iban a ser originalmente trasladadas al Aeropuerto Joaquín Balaguer, al norte de Santo Domingo, inaugurado en enero pasado, pero que aún no ha comenzado a operar debido a "serias dificultades para su puesta en operación (...)", según el decreto. Mejía dispuso el traspaso del Aeropuerto Joaquín Balaguer, concesión de la firma Aerodom, a la Fuerza Aérea Dominicana. Según dijeron a EFE fuentes aeroportuarias, Aerodom recibiría alrededor de 30 millones de dólares del Estado dominicano como compensación a la inversión que la empresa alega que hizo en el Aeropuerto Joaquín Balaguer. El aeropuerto Joaquín Balaguer, que fue construido para sustituir al obsoleto de Herrera, alojará el Comando de Operaciones Aéreas, que en la actualidad funciona en la base área de San Isidro.