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Portugal: La Cumbre Mundial de Turismo analiza la crisis del sector

16 mayo, 2003

La tercera Cumbre Mundial de Turismo y Viajes analiza desde ayer jueves y hasta mañana sábado en la ciudad portuguesa de Vilamoura la crisis internacional del sector, agravada por el miedo al terrorismo, a la guerra y a la reciente epidemia de neumonía. El primer ministro de Portugal, Jose Manuel Durao Barroso, inauguró en la tarde de ayer los trabajos de esta cumbre, a la que asisten más de un centenar de los principales agentes del sector a escala mundial. Presidentes o directores generales de las principales compañías aéreas, de las mayores cadenas hoteleras, de las empresas de tarjetas de crédito y de los mayoristas de viajes, reflexionan en esta cumbre sobre la crisis prolongada del turismo y sobre las perspectivas del sector. En una sesión plenaria en la tarde de ayer, destacados líderes del sector, entre ellos el presidente de Iberia, Xabier de Irala, intentaron encontrar respuesta al futuro del turismo, sector económico que cada año genera 198 millones de empleos en el mundo. Al analizar uno de los problemas que hoy afectan al turismo, que es la epidemia de neumonía atípica, que azota con particular virulencia a Asia, se puso de manifiesto mediante un informe especial presentado por el Consejo Mundial de Turismo y Viajes (WTTC, sus siglas en inglés) que esta epidemia ha causado hasta ahora la pérdida de 2,9 millones de empleos en el sector de turismo y viajes, la mayor parte en China. El informe prevé que la situación no experimentará una mejoría hasta 2005. En tal sentido, Richard Miller, uno de los expertos del WTTC que presentó el documento, considera que lo sucedido con la epidemia supone "la primera vez que una recomendación de las autoridades sanitarias tiene unos efectos tan dramáticos en la industria del turismo", la mayor del mundo. Pero Miller rechazó que sus palabras supongan una crítica a la Organización Mundial de la Salud (OMS), que, a su juicio, "hace su trabajo y lo hace muy bien". Otro de los expertos presentes, el presidente de la Asociación de Viajes Pacífico-Asia (PATA), Peter de Jong, manifestó por su parte, que lo sucedido en el sector turístico en el caso de la neumonía atípica y el miedo que la misma provoca en todo el mundo, "es absurdo y responde a la paranoia, pues muchas personas viajan desde hace años sin mayor miramiento a países o zonas donde se exponen al contagio de enfermedades endémicas tan graves como la malaria, el dengue o la fiebre amarilla". El informe indica que un 25 por ciento del Producto Interior Bruto (PIB) de China se perderá este año por las suspensiones de viajes al gigante asiático, lo que supone que se destruirán en ese país 2,8 millones de empleos relacionados con el turismo. En Singapur, la caída del PIB será de 43 por ciento y los empleos destruidos por causa de la epidemia, 17,500: en Hong Kong, habrá una bajada del 41 por ciento del PIB y 27.000 puestos menos; y en Vietnam, el problema reducirá un 15 por ciento el PIB y en 62.000 los empleos. Las previsiones del informe señalan que los efectos del miedo al contagio se prolongarán durante 2004 y que sólo a partir del año siguiente se podrán apreciar síntomas de recuperación. El informe apunta que los efectos del temor a la neumonía asiática son cinco veces mayores sobre la industria turística global que los provocados por los atentados del 11 de septiembre de 2001. Para hoy viernes está previsto, al término de las reflexiones sectoriales que se llevan a cabo en ocho paneles, la aprobación de una denominada "Declaración de Vilamoura", con recomendaciones para superar la crisis del sector que serán entregadas a gobiernos e instituciones de todo el mundo. La cumbre, que tendrá continuidad en el 2004 en Qatar, responde a una iniciativa del Consejo Mundial de Turismo y Viajes (WTTC). (J.A.T. HOSTELTUR) (redacción@hosteltur.com) 

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