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Hosteltur: Noticias de turismo
Por Patricia Moraleda Esclapés, en Innovación

TripAdvisor: nueva política de bienestar animal para frenar el cautiverio de cetáceos

2 octubre, 2019 (14:25:42)

TripAdvisor®, la plataforma de viajes en la que confían millones de usuarios en todo el mundo, ha anunciado hoy que ya no venderá entradas ni generará ingresos con ninguna atracción que siga contribuyendo al cautiverio de futuras generaciones de cetáceos (ballenas, delfines y marsopas).

Por ello, se prohibirá la venta en TripAdvisor y Viator en cualquier instalación comercial que críe o importes cetáceos para exhibición pública. Los productos actualmente a la venta que incumplan la nueva normativa serán eliminados en los próximos meses. La política entrará en pleno vigor a finales de 2019 y no se aplicará a las reservas costeras que atienden a los cetáceos que ya están en cautiverio.

La decisión se ha basado en un amplio proceso de consulta con expertos, incluyendo biólogos marinos, zoólogos y conservacionistas, considerando la evidencia científica y los argumentos presentados desde todos los puntos de vista. Esta nueva medida continúa con el compromiso de TripAdvisor de mejorar el bienestar de los animales a nivel mundial y, en particular, de los animales en el turismo.

"La extensa evidencia que nos presentaron los expertos fue convincente. Las ballenas y los delfines no prosperan en ambientes limitados de cautiverio, y esperamos verlos en un futuro en libertad”, asegura Dermot Halpin, presidente de TripAdvisor Experiencias y Alquileres. "Creemos que la actual generación de ballenas y delfines en cautiverio debería ser la última, y esperamos ver esta posición adoptada más ampliamente en toda la industria del turismo".

Los grupos de conservación y los expertos en bienestar animal acogieron con satisfacción la medida como un importante paso hacia delante. "TripAdvisor está en el lado correcto", afirma la Dra. Naomi Rose, científica de Mamíferos Marinos del Instituto de Bienestar Animal. "Las ballenas y los delfines no pueden prosperar en cautiverio y los turistas informados ya no toleran la explotación de estos inteligentes y socialmente complejos depredadores marinos para el entretenimiento humano”.

"Esta situación envía un mensaje claro a otras compañías de viajes: debemos poner fin a esta cruel industria de una vez por todas", afirma Nick Stewart, director global de Wildlife, Dolphins, World Animal Protection. "Juntos podemos asegurar que esta será la última generación de delfines cautivos para el entretenimiento".

La extensión de la política de TripAdvisor también tiene en cuenta que, si bien es posible evitar que las futuras generaciones de cetáceos vivan en cautiverio, para aquellos que ya lo están, la situación es diferente. Para la mayoría de la población actual de cetáceos, la liberación en el medio salvaje no es una opción realista. Por lo tanto, la política incluye varias estipulaciones destinadas a proteger las necesidades, la seguridad y la salud de los cetáceos actualmente en cautiverio.

"Nuestro objetivo no es solo evitar que las futuras generaciones de ballenas y delfines sean criados en cautiverio, sino también animar a la industria a avanzar hacia modelos alternativos, como reservas junto al mar, que satisfagan mejor las necesidades de la población cautiva actual", comenta Dermot Halpin. "Las reservas costeras tienen un enorme potencial, pero necesitan más apoyo de la industria turística. Mientras las instalaciones con ballenas y delfines en cautiverio continúen beneficiándose de mantener a estos animales en ambientes más pequeños, más baratos y menos naturales, no tendrán suficientes incentivos para adoptar cambios serios. Esperamos que este anuncio pueda ayudar a cambiar la situación".

El anuncio de hoy representa la última extensión de la Política de TripAdvisor sobre bienestar animal líder en la industria, que se lanzó por primera vez en 2016. La política ya comprometía a TripAdvisor y a su marca subsidiaria Viator a no vender más entradas para experiencias en las que los viajeros entren en contacto físico con animales salvajes cautivos, tales como paseos en elefante o contacto con tigres. En 2018, la normativa se mejoró, momento en el cual TripAdvisor también prohibió la venta de entradas para espectáculos y actuaciones que degradaban a los animales.

Política de bienestar de los cetáceos de TripAdvisor

TripAdvisor y su marca Viator ya no venderán entradas o generarán directamente ingresos de atracciones o experiencias donde se exhiban al público cetáceos cautivos, con la excepción de:

· Cualquier instalación en una reserva que proporcione a todos sus cetáceos en cautiverio un ambiente permanente de vida junto al mar*.

· Cualquier instalación comercial o sin fines de lucro que esté en proceso de desarrollo de una reserva costera alternativa* para cetáceos en cautiverio y que se haya comprometido públicamente a reubicar a todos ellos de una manera apropiada.

· Cualquier instalación acreditada** que tenga un compromiso oficial y público para implementar todas las siguientes prácticas:

o Cesar y prevenir la cría de cetáceos a su cuidado

o Cesar la importación de cetáceos cautivos de otras instalaciones para exhibición pública.

o Cesar la captura e importación de cetáceos salvajes para exhibición pública.

Puedes leer la Política de bienestar animal de TripAdvisor aquí.

*Un entorno de reserva costera se define como una zona natural de agua en la costa, como una bahía o una cala, que alberga a los cetáceos lo más cerca posible de un ambiente natural, a la vez que proporciona protección y supervisión por parte de personal veterinario y de cría cualificado. Las reservas costeras deben adherirse a una estricta política de no reproducción, no deben entrenar a sus animales para que se presenten en espectáculos o para exhibición pública, y deben prohibir toda forma de interacción física entre los visitantes y los animales, incluyendo cualquier experiencia en el agua.

**La acreditación debe ser proporcionada por una asociación miembro de la Asociación Mundial de Zoológicos y Acuarios (WAZA).

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