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Edición Latam. Presidente y CEO de Copa Airlines en Foro del Aire

Heilbron: “La clave es volar a las ciudades correctas con las aeronaves adecuadas”

Dijo que la aerolínea genera el 4% del PBI de Panamá 11 octubre, 2013

El invitado especial del Foro del Aire que se desarrolla en Montevideo, Pedro Heilbron –CEO y presidente de Copa Airlines desde 1988- destacó que la base de la estrategia de una aerolínea radica en “volar a las ciudades correctas con el tipo de aeronaves adecuadas”.

“Vamos a cerrar el año 2013 con 90 aeronaves nuevas, una flota que tiene un promedio de cinco años –de las más nuevas del mundo-, operando a  66 destinos en 29 países conectados diariamente y esperamos 12 millones de pasajeros, resumió el ejecutivo tras repasar la historia de cómo Copa se convirtió de una aerolínea doméstica de un país pequeño como Panamá en una de las más importantes de Latinoamérica.

Heilbron citó datos de un estudio reciente de consultoría que indican que la compañía aérea genera, en forma directa e indirecta, el 4% del PIB de Panamá y mencionó que según la IATA, es “el país con mejor conectividad de las Américas en relación a su PIB”.

'Esperamos cerrar 2013 con 12 millones de pasajeros'
"Esperamos cerrar 2013 con 12 millones de pasajeros"

El ejecutivo hizo referencia a que la aviación “ha sido revolucionada en los últimos 10 años, empezando por la seguridad; la aviación hoy es más segura que nunca”, sostuvo. También han sido relevantes los cambios en la distribución “que nos permitieron bajar los costos, mejorar los controles y la administración, emitir tickets electrónicos y apuntar a la eficiencia” en un contexto en que el precio del barril del petróleo se multiplicó por cuatro en los últimos años.

La opción de desarrollar en Panamá el Hub de las Américas, bajo su conducción, fue la decisión estratégica que cambió el rumbo de Copa a partir de 1992, detalló. “El aeropuerto de Tocumen estaba subutilizado, se hicieron inversiones, y hoy en día tiene 34 mangas de embarque -12 de ellas inauguradas hace un año y medio, y hay otras 20 en construcción”.

Además, la alianza formalizada con Continental Airlines en 1998 –que sigue vigente ahora con United- fue otro acierto dirigido al crecimiento de la empresa, señaló. “Elegimos a Continental porque no era un competidor sino que nos complementaba y nos permitía mejorar en servicio, adoptar sus estándares de calidad, asociarnos a su imagen, impulsar nuestra flota”, detalló. Esta alianza continúa siendo “innovadora y única en América Latina”, afirmó.

Según la IATA, Panamá es el país con mejor conectividad de las Américas en relación a su PIB.
Según la IATA, Panamá es el país con mejor conectividad de las Américas en relación a su PIB.

Por otro lado, apuntó que la política de cielos abiertos con quienes ofrezcan reciprocidad, implementada por los gobiernos de Panamá, favorecieron el escenario de desarrollo y que el crecimiento de la compañía forzó un cambio en las leyes panameñas para facilitar la contratación de pilotos extranjeros, ya que los recursos humanos locales no eran suficientes para abastecer el crecimiento de Copa.

La competitividad en costos y un régimen fiscal “que no castiga el combustible ni la importación de partes” también fueron claves para el hub.

En una reunión reciente en Panamá con autoridades uruguayas, Heilbron había anunciado que no sólo adoptaría un nuevo modelo de avión para aumentar la capacidad de los vuelos a Uruguay sino que Copa estudia duplicar las frecuencias entre Carrasco y Tocumen debido a la demanda insatisfecha que ha sido detectada en esa ruta.  


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