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Edición Latam. Workshop de Visit USA Uruguay en Montevideo

Destinos del Golfo de la Florida crecen entre los turistas de Uruguay

“El mercado uruguayo es muy sensible a las promociones”, afirma Gonzalo Rodríguez 7 noviembre, 2017

Entrevista/ Por cuarto año consecutivo el Visit USA Committee de Uruguay propuso un workshop dirigido a agencias, en el que participaron como expositores oficinas de destino de varias ciudades de EEUU, junto con compañías aéreas, los parques de SeaWorld y la sección consular de la embajada de Estados Unidos.

Gonzalo Rodríguez, presidente del Visit USA Committee en Uruguay, destacó que los destinos del Golfo de la Florida están haciendo una labor de promoción importante y que el visitante uruguayo los está eligiendo para sus vacaciones. “Tampa Bay es uno de los destinos que más florece en la Florida, junto con St Pete y Clearwater, el otro punto en la Costa del Golfo que nos acompaña”, mencionó.

Gonzalo Rodríguez en el workshop 2017 del Visit USA Committee Uruguay. Foto: J. Lyonnet.
Gonzalo Rodríguez en el workshop 2017 del Visit USA Committee Uruguay. Foto: J. Lyonnet.

¿Cómo ha sido el movimiento en 2017 de Uruguay a EEUU?

Este año ha crecido en relación al año pasado. Hay compañías aéreas ofreciendo más butacas a los destinos. Avianca con su vuelo diario a Bogotá pone 1.000 asientos más por semana para salir del país desde este año, con conexiones a EEUU, Copa está con dos frecuencias, LATAM tiene una operación muy fuerte en Uruguay, conectando vía Santiago, Rio y Sao Paulo, y American Airlines con su clásico vuelo directo a Miami. Ha crecido la demanda. La venta es un poco más lenta en relación a los años 2012 o 2013 cuando había un auge económico muy fuerte. Pero los aviones que salen desde Uruguay siguen estando completos. El mercado es muy sensible a las promociones, cada vez que una compañía empuja una promoción eso influye directamente en la demanda.

¿Cuáles son las perspectivas 2018 para EEUU?

Las perspectivas siguen siendo buenas. Todo depende de cómo evolucione el dólar, que en los últimos días tuvo un repunte. Para la mayoría de la gente que recibe sus ingresos en pesos, si el dólar tuviera una acción un poco volátil, eso afectaría un poco la demanda. Se compensa en cierta medida cuando las compañías aéreas reciben menos dólares pero los cambian a mayor valor en pesos en Uruguay. Lo que normalmente ha pasado es que los precios de las tarifas se ajustan a la baja en dólares y lo que cuestan en pesos se mantiene más o menos igual. Mientras no exista ningún fenómeno particular, o el amigo Donalfd Trump no saque ninguna resolución o lleve un discurso que afecte a nuestros mercados, al uruguayo le gusta mucho Estados Unidos.

¿Hay algún destino de moda más allá de la Costa Oeste de la Florida?

Cada vez más los uruguayos están yendo a destinos no tradicionales. Vemos muchos pasajeros yendo a esquiar a la zona de Colorado, entrando por Denver; gente que va a hacer tours en moto, a visitar parques naturales, a Hawaii, y no sólo es el pasajero que va a Miami y Orlando o a la costa oeste y Las Vegas. Somos optimistas respecto al año que viene.

¿Cuál es la cifra de pasajeros actual?

Este año vuelve a ser récord de trámite de visas, que es un medidor bastante importante. ya se tramitaron más de 30.000 visas en lo que va de 2017, una cifra récord con un nivel de aprobación muy alto, de 97% a 98%. Por otro lado, las cifras oficiales de la embajada muestran que estamos en el entorno de los 90.000 visitantes a EEUU entre documentos uruguayos y documentos europeos ingresados desde Uruguay. Mucha gente usa su pasaporte español o italiano para entrar a EEUU y en las cifras queda registrada otra nacionalidad aunque el origen es Uruguay.

¿Cuánto depende de los operadores que los destinos más nuevos sean más requeridos por los turistas?

Es un trabajo conjunto entre las oficinas de turismo que generan cada vez más acciones y promociones hacia el pasajero final, y la capacitación que reciben los agentes de viaje al respecto que es importante para mantenernos al día. Miami hoy ya no es sólo un destino en sí mismo, sino un punto de entrada a la Florida. Cada vez más la gente está yendo a Orlando o ya directamente a la costa del Golfo, pasando todas sus vacaciones del otro lado de la península donde hay una oferta de destinos, de alojamiento, de playas de nivel y de actividades amplísima. Los uruguayos los estamos descubriendo pero tienen mucha historia en EEUU.

Pier 60 en la playa de Clearwater, Florida.
Pier 60 en la playa de Clearwater, Florida.

¿Cómo afectaron a los pasajeros en Uruguay las complicaciones generadas por huracanes?

Los agentes climáticos y la fuerza con la que pegó este año, generó bastantes cancelaciones en el Caribe. Las islas más destruidas no son los destinos más frecuentes para los uruguayos, aunque sí son importantes, tanto Saint Martin como Puerto Rico y los cayos en Cuba donde había un mayor volumen de pasajeros. Afortunadamente no fue así en Riviera Maya, Punta Cana y la Cuba continental incluyendo Varadero, los destinos más masivos, donde la operativa no fue tan compleja como podría haber sido.

¿Cómo reaccionaron las agencias y operadores?

Las agencias de viajes, con la ayuda de las compañías aéreas ofrecen el canal humano, el contacto personal para resolver una situación: un agente al cual llamar y no que te pidan que llenes un formulario en una página web que solamente te lee las cláusulas por las cuales contrataste un hotel y muchas veces no tienen ni devolución ni cambio. Uruguay se sigue manejando a través del canal de la venta personalizada de las agencias de viajes y en esos momentos es cuando el cliente encuentra el real valor de esa compra.

¿Son experiencias de las que se sacan conclusiones?
El ambiente del turismo siempre tiene su plan B activo, porque un agente climático, o un acto de terrorismo, hacen que se afecte mucho la logística; hace muy poco hubo un apagón en Panamá que afectó al aeropuerto y casi un día sin poder despachar vuelos trastoca la operativa durante dos o tres días. Sí, es un aprendizaje.

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