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Hosteltur: Noticias de turismo
Edición Latam. Entrevista con Tomas González Ruiz, co-fundador de la online

Avantrip.com planea expandirse en la región a partir de 2016

15 junio, 2015

Entrevista/ Tomás González Ruíz, co-fundador de la online Avantrip.com participó del debate generado en el Congreso Anual de FAEVyT (CAF 2015) sobre el futuro de las agencias frente a las online y dejó en claro su postura: el agente tradicional desaparecerá porque su rol queda desactualizado frente a un escenario tecnológico. La OTA es la segunda online en Argentina, en cantidad de mercado, y espera expandirse internacionalmente a partir del 2016, según adelantó a HOSTELTUR noticias de turismo.

Mucho se habla del futuro de las agencias de viajes frente al avance del online. ¿Qué crees que puede suceder si no se entiende el cambio en los hábitos de consumo?

La realidad es que aquellas empresas que no tengan capacidad de llegar a grandes masas de clientes no van a poder competir en el mercado y van a quedar afuera. El agente de viajes es un concepto que va a quedar desactualizado y por eso la agencia tradicional como la conocemos tiende a desaparecer. La guerra offline-online está pasando porque no lo decidimos nosotros sino los consumidores, ellos son los que están yendo hacia ahí y los que no incorporen tecnología van a quedar afuera del mercado. Lo que tenemos que hacer es dejar de hablar de eso y empezar a pensar cómo hacemos para que todos ganemos y para que hagamos un ecosistema turístico que agregue más valor.

Tomas Gonzalez Ruiz, co fundador de Avantrip.
Tomas Gonzalez Ruiz, co fundador de Avantrip.

¿Y cómo se hace para agregar valor en un mercado en el que parece que ya está todo inventado?

El agente de viajes en lugar de estar tratando de vender un pasaje a Miami tendría que estar pensando en cómo recibir gente y ofrecerles experiencias que no esté ofreciendo nadie. Con el advenimiento de lo digital la gente cada vez va a necesitar más experiencias reales, como están tan metidos en las pantallas necesitan un escape, vivir más. Ahí hay una oportunidad para el agente de viaje: diseñar experiencias y ofrecerlas, no enfocarse en la comercialización a un público masivo porque no van a poder hacerlo. Los agentes que estén más abiertos, los que escuchen a los jóvenes y entiendan cómo usar los medios digitales para atraer clientes, van a ir por el camino correcto.

¿Qué va a ocurrir con las agencias que no ofrezcan productos diferentes?

Es imposible que un agente de viaje vendiendo un pasaje a Miami pueda competir contra una empresa que tiene el 40% del mercado mundial. Probablemente en unos años vamos a ver que el mercado de comercialización de viaje va a estar repartido entre 3 o 4 empresas en el mundo, definitivamente va a pasar que las grandes empresas van a terminar absorbiendo a las mas chicas. En Estados Unidos había cuatro 4 agencias: Expedia, Booking, Orbitz y Travelocity. El año pasado Expedia y Travelocity firmaron un acuerdo, Expedia compró Orbitz y está comprando agencias en China, en India, Latinoamérica. Estoy seguro que la consolidación es algo que va a ocurrir, porque ya tiene un impacto grande: van a quedar pocos grandes jugadores globales, y el agente de viaje como lo conocemos –que esté en un escritorio, reciba a la gente, arme un viaje, y quiera ganarse 10% que le saca al ticket aéreo- no va a poder competir.

Avantrip.com planea expandirse en la región a partir de 2016

¿En ese escenario, y aunque Avantrip es una online, cómo hace para competir?

Invirtiendo mucho y desarrollando mejores experiencias para los clientes. Tenemos que trabajar en crecer a un ritmo en el que sigamos teniendo posibilidades de seguir compitiendo. Argentina es un lugar para invertir a largo plazo, se trata de una decisión de inversión y riesgo. Si esto fuera riesgo cero estarían invirtiendo todos y el retorno sería muy bajo, con lo cual yo creo que el país tiene un riesgo alto pero tiene una posibilidad de crecimiento enorme. Los que estamos en este mercado, y nacimos acá, tenemos la ventaja de conocer. Latinoamérica en general no es fácil para los que vienen de afuera, y ahí se abre una oportunidad, sabemos que van a terminar encontrándole la vuelta pero nos da una ventaja a los que estamos en la región para poder hacer algo y que cuando lleguen ya tengamos un tamaño suficientemente grande para poder competir, no de igual a igual, pero al menos poder hacer un poco de fuerza.

¿Qué posición tiene Avantrip dentro de Argentina?

En Argentina estamos en un 7% del mercado total de agencias de viajes. Cuando vas al online somos la segunda agencia y estamos en un 20 o 25% del mercado.

La empresa tiene presencia sólo en Argentina

Por ahora sí, estamos sólo en Argentina pero está en los planes expandirnos, es lo que queremos hacer probablemente a partir del año que viene.  

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