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Edición Latam. Destinia confía en el mercado iraní

Llega a Irán la primera agencia de viajes online occidental

23 julio, 2015

La agencia de viajes online Destinia anunció que amplía su radio de acción en Oriente Medio y será la primera OTA occidental que opere en Irán ofreciendo su web además en persa.

"Para nosotros es un paso natural en nuestra estrategia de expansión por la región. Hablamos de un mercado grande en términos de población, con una clase media en crecimiento y virgen en términos de negocio: ninguna agencia online opera en el país", afirmó el consejero delegado de Destinia, Amuda Goueli.

La economía iraní es la segunda más grande de Oriente Medio, después de Arabia Saudí. El país cuenta con una población de 80 millones, lo que le convierte en el más poblado de Oriente Medio.

"Es además, una población muy joven y usuaria de Internet. Se calcula que más del 60% tiene menos de 30 años y que en torno al 50% de la población tiene acceso a la red, aunque existan limitaciones. El reciente acuerdo en el frente nuclear y el deshielo de las relaciones comerciales que traerá aparejado son buenas noticias para que la economía del país despegue. Y el turismo tiene un gran papel que jugar en este nuevo escenario", añadió Goueli.

Según el World Travel & Tourism Council (WTTC) el gasto del turismo doméstico en Irán crecerá 6,8% este año y podría duplicarse para 2025.

Página de Destinia en persa.
Página de Destinia en persa.

El primer paso dado fue abrir el año pasado la web en farsi: Destinia.ir. El segundo, trabajar para implementar el sistema de pago local: Shaparak, una pasarela de pago por tarjeta propia de las entidades bancarias locales para poder pagar en riales.

"Ha sido, sin duda, la parte más compleja. Hay que tener en cuenta que en Irán los ciudadanos no disponen de tarjetas convencionales en occidente como VISA y MasterCard. Además, los bancos trabajan con la fecha islámica, lo cual es otra complicación añadida para nuestros sistemas", explicó el directivo.

El proceso de desembarco está siendo lento e implica cumplir un sinfín de condicionamientos legales. "Acabamos de empezar a andar. Todavía tenemos que cubrir más frentes para ofrecer un producto acorde con las expectativas del turista iraní, pero estoy seguro de que será una relación muy fructífera", aseguró Goueli.

La entrada en Irán forma parte de la fuerte estrategia de expansión de la agencia en la región de Medio Oriente y Norte de África. Destinia ha cumplido año y medio desde la apertura de oficinas en Dubai y el objetivo es situarse entre las tres principales agencias de viajes en árabe de la región para 2017.

El año pasado, Arabia Saudí se situó entre los 10 mercados internacionales más importantes de Destinia y las ventas en la región crecieron 140%.

Preferencias turísticas

Los destinos más demandados por los iraníes a la hora de viajar son Tailandia, Turquía, Dubai, Armenia, China, Rusia y Corea del Sur. En el caso de los tres primeros países, la demanda es mayor debido a que o no se necesita visado o éste se emite fácilmente.

Por su parte, las autoridades iraníes han anunciado nuevas medidas en breve para facilitar la entrada de turistas extranjeros, reduciendo e incluso eliminando el requerimiento de visados para algunas nacionalidades.

Destinia también opera en el país a través de su plataforma de marca blanca, Onlinetravel, para dar servicios tecnológicos a agencias de viajes tradicionales. "Una treintena de agencias ya han confiado en nosotros para dar el salto a la venta online", explicó Goueli.

El pasado enero, Destinia realizó una presentación de su producto en Teherán ante varias autoridades de turismo del país y un centenar de agencias locales.

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