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Edición Latam. Cruise Shipping Miami 2015

Presidentes de cruceros destacan “asombrosas oportunidades” en Cuba

El potencial de China fue subrayado por los principales ejecutivos de las navieras 18 marzo, 2015

Los presidentes de las principales empresas de cruceros del mundo destacaron en Miami las "oportunidades asombrosas" que ofrece Cuba como destino turístico, una vez que se levante el embargo de EEUU, y el enorme potencial de China para el turismo de cruceros.

Estas fueron algunas de las principales conclusiones debatidas este martes en la 31ª feria Cruise Shipping de Miami, la mayor cita del mundo del crucero, en la que las navieras expresaron su satisfacción por el "crecimiento robusto" de esta industria que prevé cifras récord en el número de cruceristas para 2015, con cerca de 23 millones de pasajeros.

Respecto a las oportunidades que se abren en Cuba, aunque califican de problema sustancial la falta de infraestructuras, los presidentes de las cuatro navieras más importantes del mundo coincidieron en que la isla representa una excelente oportunidad para el sector, resumió Richard Fain, presidente de Royal Caribbean Cruises.

También Frank J. del Río, presidente y gerente general de Norwegian Cruise Line, mostró su determinación en establecer vínculos turísticos con la isla, tan pronto como los aspectos legales se aclaren.

"En cuanto se levante el embargo a Cuba por parte de EEUU, que es el principal obstáculo", nuestra expectativa es considerar la isla caribeña como un destino turístico de gran interés, subrayó.

La feria Cruise Shipping Miami abrió al público.
La feria Cruise Shipping Miami abrió al público.

La industria de cruceros ha incrementado en cinco millones el número de viajeros en los últimos seis años y no debe olvidar, precisó Arnold Donald, presidente y gerente general de Carnival Corporation, la "responsabilidad contraída con los viajeros".

Por ello, resaltó Donald, "ya sea Cuba u otro mercado turístico, tenemos que valorar mucho nuestras decisiones", a la hora de fijar las escalas.

Prueba de la buena salud del sector, apuntaron, es que a los 421 buques de crucero que navegan actualmente (270 por mar y 151 por río) se suman este año 22 nuevos barcos con un diseño avanzado y novedosos servicios de ocio. En total, una inversión que supera los US$ 4.000 millones.

China, la nueva frontera

"La industria del mundo del crucero vive un momento de saludable crecimiento y ahora este sector tiene grandes expectativas puestas en China", un país que constituye una "nueva frontera" de un enorme potencial, pero con el desafío de la escasa y pobre infraestructura, apuntó, por su parte, Pierfrancesco Vago, presidente ejecutivo de MSC Cruises.

En ese sentido, "se necesita que las autoridades chinas creen infraestructura" para incorporar este mercado al itinerario de cruceros, comentó Vago.

Las conferencias reúnen a los principales referentes de la industria.
Las conferencias reúnen a los principales referentes de la industria.

El gerente general de Carnival, la mayor operadora de cruceros del mundo, explicó que la naviera que dirige "tiene planes para los próximos cinco años" en torno al mercado chino, un mercado que, "en algún momento, en el futuro", aventuró, servirá de base para la construcción de buques.

En palabras previas a la conferencia, Arnold Goldstein, también presidente de Royal Caribbean, quiso dejar claro que si esta industria goza de tan buena salud es porque "la gente ama los cruceros, los itinerarios que les permiten vivir experiencias memorables".

En el recinto ferial abierto al público se han dado cita más de 900 expositores (entre autoridades portuarias y operadores de turismo) y 11.000 participantes procedentes de 125 países, con el propósito de debatir sobre el sector y su futuro y, a la vez, utilizar esa plataforma para concretar relaciones comerciales y servicios a una escala global. EFE

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