Diario 2007 22.04.2019 | 09:19
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Edición Latam. Equiparación de salario mínimo

Propina sí, propina no: el debate en Nueva York

Gremios, restaurantes y gobiernos definen cuál es el mejor sistema 7 abril, 2019

Bares, restaurantes y camareros de Nueva York alientan el debate en torno a la conveniencia o no de suprimir las tradicionales propinas, que en muchas ocasiones se destinan únicamente a cubrir parte del salario de los trabajadores, más bajos que en otros sectores. Una propuesta de igualar su paga mínima con la de los demás sectores en 15 dólares la hora -y suprimir las propinas- ha dividido a empresarios de restaurantes y camareros de la ciudad.

Los camareros de Nueva York, como el resto de empleos en los que se reciben propinas, tienen asignado un sueldo mínimo menor que el de otros asalariados.

La asociación Restaurant Opportunities Center United (ROC), a la que suscriben unos 700 restaurantes en el país, es una de las que defiende la implantación de la nueva normativa, que el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, propuso en diciembre de 2017, pero que, de momento, no ha tenido tratamiento legislativo. Sin embargo, la discusión está planteada.

Anthony Advincula, portavoz de ROC, asegura a Efe que desde su organización abogan por "una paga justa que elimine el salario mínimo de los trabajadores de propinas" y se queja de las promesas incumplidas de Cuomo a este respecto.

"He ordenado al Departamento de Trabajo que garantice que no haya trabajadores más susceptibles de ser explotados porque dependan de las propinas para sobrevivir", aseguraba el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, a finales de 2017.

Según estudios citados entonces por la administración neoyorquina, la propina se relaciona también con una mayor incidencia del acoso sexual y con sueldos menores a las mujeres.

El sueldo mínimo en la ciudad de Nueva York fue establecido recientemente en 15 dólares la hora para empresas con más de 10 empleados y en 13,5 para los negocios con menos empleados, mientras que los trabajadores que reciben propinas cobran 10 ó 9 dólares, dependiendo del tamaño del local.

El riesgo de cambiar

En Estados Unidos, dejar propina es más un deber que una elección del cliente, cuya única libertad de decisión se limita prácticamente a elegir la cuantía de la gratificación económica, que fluctúa entre 15% y 20% del total de la cuenta.

Brian Keyser, dueño del pequeño restaurante Casellula, en el barrio de Hell's Kitchen de Manhattan, es uno de los empresarios que defiende esta medida.

"Apoyo una única paga justa. Veo los beneficios de las propinas para aquellos que trabajan en los mejores y más caros restaurantes que suelen hacer mucho dinero gracias a ellas, y están contentos de trabajar por un salario menor, pero no para los cientos de miles de empleados que están trabajando por unos salarios y unas propinas realmente bajas", dice el propietario Brian Keyser.

Sin embargo, no todos en el sector comparten la misma idea, como el mexicano Carlos Rodríguez, que trabaja en una cafetería del alto Manhattan y rechaza completamente la supresión de las propinas.

"Soy barista, hago cafés en el Upper East Side (...), es la única manera que podemos sobrevivir. La mayoría (de los jefes) no paga ni el salario mínimo", dice este camarero de 34 años, que lleva una década trabajando en Nueva York en la hostelería.

Rodríguez, activista en la asociación de trabajadores "Justice Will be Served", también se muestra receloso del aumento del sueldo mínimo porque, según él, "por nuestra experiencia vemos que los clientes van a dar menos propinas".

Más salario, menos horas

Este mexicano de Oaxaca, que actualmente gana entre 20 y 25 dólares la hora gracias a los propinas, considera que con un aumento de los sueldos, los patrones "van a acortar las horas (de trabajo de sus empleados) para no sacar más dinero de sus bolsillos".

Por otra parte, los propietarios que se oponen a esta iniciativa, como Andrew Rigie, director ejecutivo de la asociación New York City Hospitality Aliance, piden que las cosas sigan como están porque temen que la medida fuerce a los dueños a subir los precios del menú y, por lo tanto, pierdan clientes.

"Necesitamos respirar, no más regulaciones", dice Rigie, que al igual que Rodríguez considera que el aumento de la paga mínima a 15 dólares obligará a contratar a los trabajadores menos horas para no incurrir en más costos y que, en consecuencia, muchos negocios cerrarán.

Ante esto, el portavoz de ROC, Anthony Advincula, replica que California, Oregón, Washington, Alaska, Nevada, Montana y Minnesota ya han aplicado leyes similares y ni la restauración se ha hundido ni las propinas han desaparecido. EFE

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