Diario 2381 25.09.2020 | 20:56
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Edición Latam. Sustentabilidad y eficiencia

United quiere “descarbonizar” sus operaciones

La compañía estadounidense invierte US$ 40 millones en el desarrollo de combustibles de menor impacto 12 noviembre, 2019
  • United profundiza sus apuesta a la sustentabilidad, con la inversión de US$ 40 millones en la compra y desarrollo de combustibles ecológicos
  • United invierte más de US$ 30 millones en la productora Fulcrum BioEnergy, a quien le encargó 1.000 millones de galones de combustible
  • United: "Fuimos la primera aerolínea estadounidense en anunciar el compromiso de reducir nuestra huella de carbono a la mitad para 2050"

Para profundizar su apuesta a la sostenibilidad ambiental y la búsqueda de una mayor eficiencia, United Airlines informó que está invirtiendo unos US$ 40 millones en la adquisición a largo plazo de combustibles sustentables y en el propio desarrollo de estos.

Las compañías aéreas han iniciado hace ya varios años un proceso de transformación que no tiene marcha atrás y que tiene un doble horizonte. El primero es, desde luego, el de la búsqueda de una mayor eficiencia en las operaciones, para mejorar los bajos índices de rentabilidad que maneja la industria aerocomercial. El segundo, pero no menos importante, cuidar el planeta a partir de la reducción o al menos la minimización de la huella de carbono que genera su actividad.

En ese sentido, el punto nodal es el combustible y su uso. En primer término, se han cambiado flotas enteras por aviones con lo último en tecnología para disminuir el consumo. Y luego se han desarrollado y puesto en uso combustibles de origen sustentable, al punto que se han logrado operaciones enteras en base a estos.

United invierte US$ 40 millones en la compra y el desarrollo de combustibles sustentables

Una de las compañías aéreas pioneras en materia de sustentabilidad en ese sentido ha sido United que, sin ir más lejos, en junio pasado logró concretar “el vuelo comercial más ecológico de la historia de la aviación”.

A través de un comunicado, la aerolínea informó que profundizará esa política y que está destinando US$ 40 millones para la compra de combustibles ecológicos y, más aún, para el desarrollo de estos, a través de un fuerte desembolso a una empresa productora californiana.

A principios de año, la aerolínea ya había acordado comprar hasta 10 millones de galones de combustible de aviación sustentable en los próximos dos años, y ahora buscará colaborar con otros socios igual de comprometidos con el medio ambiente en esta extraordinaria iniciativa. Esto se debe a que United sostiene su decisión de que el 50% de sus compromisos de compra públicos de combustibles correspondan a combustibles sustentables. Por eso, asegura ser la única aerolínea estadounidense en utilizar este tipo de combustible de manera continua.

“United ha sido líder de la industria en temas de sustentabilidad: fuimos la primera aerolínea estadounidense en anunciar el firme compromiso de reducir nuestra huella de carbono a la mitad para 2050, con base en los niveles registrados en 2005”, afirmó al respecto Scott Kirby, presidente de United.

Sin embargo, aseguró que se necesita algo más que buenos deseos. “Para cumplir dicha meta, no podemos conformarnos con solo ser una aerolínea líder que busca adaptarse al cambio climático. Aspiramos a ser la que lidere la revolución contra el cambio climático y, justamente, esta iniciativa nos fortalecerá aún más para reducir nuestro impacto en el medio ambiente y poder volar hacia un futuro más sustentable”.

En junio, United realizó "el vuelo más ecológico de la historia de la aviación comercial"

En detalle, United está invirtiendo más de US$ 30 millones en Fulcrum BioEnergy, el productor de combustible sustentable con sede en California. Se trata, según explicaron, de “la mayor inversión en combustibles sostenibles hecha por cualquier aerolínea a nivel mundial”, ya que la empresa decidió comprarle casi 1.000 millones de galones de combustible sustentable, sujetos a disponibilidad.

Tal como se señalaba anteriormente, esta iniciativa va en concordancia con otras de carácter estructural de las máquinas. Por ejemplo, United confirmó que será la primera aerolínea en volar con los alerones de doble cimitarra de Boeing, que reducen en un 2% adicional el consumo de combustible respecto a los alerones estándar. Actualmente, dispone de casi 400 unidades equipadas con ellos.

Por otro lado también fue la primera aerolínea de Estados Unidos en darle un segundo uso a los artículos de sus kits de higiene de cabinas premium internacionales y asociarse con Clean the World para donar productos de este tipo a personas necesitadas, así como eliminar sorbetes de plástico no reciclables y palitos de cóctel en sus aviones y reemplazarlos por productos más ecológico fabricados de 100 % bambú.

A la fecha, el 40% de la flota de United ya cuenta con estas adaptaciones.

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