Diario 2398 20.10.2020 | 18:03
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Edición Latam. Nueva Ley General de Turismo

Hoteleros colombianos piden al presidente mayor presión sobre plataformas

Iván Duque escuchó los reclamos de Cotelco durante el cierre del congreso anual del sector 16 octubre, 2020

Durante el cierre del Congreso Nacional de la Hotelería de Colombia, el presidente de la Asociación Hotelera y Turística de Colombia (Cotelco), Gustavo Toro, le solicitó al presidente de la República, Iván Duque, un mayor control sobre las plataformas digitales en la nueva Ley General de Turismo que avanza con trámite urgente en el Congreso. Consideran que ejercen prácticas abusivas y compiten en desiguales condiciones regulatorias, y piden que asuman sus compromisos tributarios. Duque no dio respuestas claras, pero admitió la discusión y ratificó su compromiso con la industria.

Este viernes 16 de octubre llegó a su fin el Congreso Nacional de la Hotelería de Colombia 2020 que, dado el actual contexto sanitario, se llevó a cabo de manera virtual. Sin embargo, el cierre se desarrolló en la Casa de Nariño, sede del Gobierno nacional, con la presencia del titular de la Asociación Hotelera y Turística de Colombia (Cotelco), Gustavo Toro, junto al presidente colombiano, Iván Duque, encuentro que fue transmitido vía streaming.

En ese acto, Toro reconoció el importante trabajo de la administración central en el manejo de la crisis y, en especial, en las políticas de contención desarrolladas específicamente para el sector turístico, que es aún uno de los más afectados por la pandemia, a pesar de la reapertura doméstica e internacional iniciada en septiembre.

El presidente colombiano, Iván Duque, junto al ministro de Comercio, Industria y Turismo, José Manuel Restrepo; y a Gustavo Toro

Sin embargo, como ya es tradición, el Congreso de Cotelco es un espacio de refernecia para que el sector exprese sus necesidades a las principales autoridades políticas del país, y esta edición no fue la excepción.

Teniendo en cuenta que el Congreso colombiano está dando tratamiento en carácter de urgente al proyecto de ley del Ejecutivo para aprobar una nueva Ley General de Turismo, Toro aprovechó la oportunidad para efectuar un pedido que consideran clave para asegurar la competitividad del sector: una mayor regulación de las plataformas digitales.

Según el dirigente gremial, el proyecto hace lugar al pedido histórico de la hotelería de considerarlas “intermediarias” y obligarlas a ofrecer servicios formales que cuenten con su Registro Nacional de Turismo (RNT), además de forzarlas a presentar toda la documentación al Ministerio de Comercio, Industria y Turismo (MinComercio).

Pese a ello, Toro aseguró que Cotelco pedirá durante el debate parlamentario la inclusión de un párrafo en el que, además, se establezca que estas plataformas, que no tienen domicilio en Colombia, paguen todas las deducciones correspondientes, las cuales hoy deben afrontar los prestadores, como una carga adicional a la comisión. En ese sentido, el directivo sostuvo que las plataformas están ejerciendo “prácticas abusivas” y compitiendo en condiciones mucho más ventajosas que la actividad formal nacional.

Gustavo Toro pidió al presidente que la nueva Ley General de Turismo ejerza mayor presión sobre las plataformas digitales para que paguen sus impuestos

A su turno, Duque no dio una respuesta clara, pero reconoció que eso será parte del debate que se dará en el parlamento, y se mostró de acuerdo con la necesidad de establecer regulaciones a los jugadores digitales de la industria.

“No se trata de obstruir el desarrollo de la tecnología, sino de tener claridad y nivelar la cancha de la competencia en materia de las opciones de servicio”, subrayó el mandatario, y ratificó su compromiso con la actividad.

Por otra parte, Duque sí brindó algunas respuestas un poco más concretas en los otros dos grandes pedidos efectuados por Toro. El primero de ellos fue que en la misma ley, que suspende el cobro de la sobretasa energética que abona la industria por todo 2021, elimine definitivamente ese impuesto. El presidente señaló que no cobrarlo “durante dos años” (2020 y 2021) es ya un gran esfuerzo del Estado, pero admitió la posibilidad de empezar a discutirlo, lo cual hasta el momento no había sucedido de manera pública.

Iván Duque: “No se trata de obstruir el desarrollo de la tecnología, sino de tener claridad y nivelar la cancha de la competencia en materia de las opciones de servicio”

El otro reclamo fue por el crédito. Según Toro, para la hotelería ha sido muy difícil acceder a líneas de financiamiento, porque las entidades bancarias consideran al sector como de “alto riesgo”. “Nos evalúan como si jamás fuéramos a recuperarnos”, aseveró, y pidió conformar una mesa nacional para encontrar alternativas. Duque recogió el guante, admitió las dificultades al respecto y aceptó trabajar en una mesa con distintos actores.

Finalmente, el mandatario vislumbró que así como 2019 fue un año récord para el turismo, 2020 habrá sido negativo. Sin embargo, pronosticó que en octubre y noviembre se agilizará el movimiento turístico para alcanzar un diciembre en franca recuperación, en convivencia con el virus.

Avatar redactor Rolando Klempert Periodista de Hosteltur

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