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Edición Latam. Se pierden 25.000 empleos zafrales

Rio de Janeiro pierde al menos US$ 700 millones sin su Carnaval

Las reservas hoteleras cayeron de 93% en 2020 a 41% la semana próxima 12 febrero, 2021

Brasil/ Río de Janeiro está vacía y agoniza; no hay turistas, los hoteles operan a media marcha y el color del Carnaval se esconde bajo el gris asfalto de las calles. Este año la pandemia mató a la fiesta más icónica de Brasil y dejó sin sustento a miles de cariocas que viven del espectáculo. Se desploma el comercio, la hotelería y todos los sectores directos e indirectos de la cadena de valor del turismo.

Por primera vez en su historia Río no tendrá su Carnaval -que debería comenzar este viernes- y las consecuencias económicas de su cancelación para evitar una mayor propagación de la covid se predicen nefastas. Las pérdidas estimadas por la patronal de los comerciantes llegan a 2.700 millones de reales (US$ 509 millones), cifra nunca antes vista en la ciudad y más de US$ 700 millones considerando todos los sectores directos e indirectos alcanzados por el movimiento turístico de la fiesta en la ciudad.

Se han visto afectados desde los ambulantes que apaciguaban la sed de miles de “folioes” (fiesteros) en las comparsas callejeras hasta los hoteleros, que han visto reducida su ocupación en más de 50 puntos porcentuales.

A falta del Carnaval, el Sambódromo de Río funciona como centro de vacunación covid. Foto: @rcjsunjesus
A falta del Carnaval, el Sambódromo de Río funciona como centro de vacunación covid. Foto: Bruna Prado/AP

También han sentido el azote los profesionales invisibles que año tras año dan brillo al carnaval. Artesanos, diseñadores, carpinteros, soldadores, costureros y mecánicos: todos quedaron cesantes.

A ellos se suman infinidad de músicos y bailarines, así como comerciantes que importaban adornos, disfraces e implementos para el carnaval. Toda la cadena de productos, comercio y servicios ha sentido el golpe.

Los más azotados han sido los pequeños negocios y los trabajadores temporales, en su mayoría personas de escasos recursos cuyo sustento depende del carnaval, según explicó a EFE Fabio Bentes, economista de la Confederación Nacional del Comercio (CNC).

Solo en el sector turismo más de 25.000 personas que antes ayudaban a atender las demandas de la principal fiesta carioca dejaron de ser contratadas temporalmente en hoteles, bares y restaurantes de Río,

"¡Las ventas han sido pésimas! Sin el carnaval estamos vendiendo sólo un 10 %", aseguró a EFE María Vicente da Silva, una mujer de 52 años que trabaja en una tienda de artículos para carnaval en Saara, un popular polo comercial en el centro de Río famoso por la venta de este tipo de productos.

"Esto es muy triste. Vemos muchos comercios cerrando las puertas porque no tienen condiciones para mantenerse abiertos", agregó.

El turismo, por el piso

Río de Janeiro responde por más del 30% de los ingresos de todo Brasil por turismo recreativo, y el Carnaval, por contar con la fiesta más atractiva y famosa, es la que más dividendos deja para la capital fluminense.

El año pasado, 2,1 millones de turistas -de los cuales cerca de 500.000 extranjeros- visitaron Río durante la fiesta y dejaron unos 3.800 millones de reales a la ciudad (unos 717 millones de dólares, al cambio actual), un récord para la "cidade maravilhosa" que en los últimos años venía aumentando el número de visitantes.

En 2020, el Sambódromo reunió en cuatro días unos 300.000 espectadores, pero la mayor movilización se dio en las calles, con los desfiles de 450 blocos (comparsas) que fueron acompañados por más de 7 millones de personas por toda la ciudad. Esta semana en el Sambódromo fue habilitado un centro de vacunación contra la Covid-19.

En febrero de 2020, los cupos en los hoteles se llenaron en un 93%. Este año, solo ha sido reservado el 41% de los cuartos, y de ese total, solo un 8% espera a huéspedes extranjeros.

En un primer momento, el carnaval de Río llegó a condicionarse a la vacuna y fue aplazado para julio, pero en enero la Alcaldía de la ciudad optó por cancelarlo definitivamente por dificultades logísticas para su organización.

La decisión traerá un fuerte revés económico para Río pero evitará las aglomeraciones y frenará la propagación del virus en una ciudad de siete millones de habitantes, donde más de 193.000 se han contagiado y unos 18.000 -el mayor número en todo el país- perdieron la vida por la covid. EFE

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