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Edición Latam. Informe de UNCTAD y la OMT

Las pérdidas económicas del turismo serán mayores a las proyectadas

El impacto en el PIB mundial será de 4 millones de millones de dólares menos entre 2020 y 2021 30 junio, 2021 Premium

La economía mundial podría perder US$ 4 billones (millones de millones) entre 2020 y 2021 por el impacto de la pandemia en el turismo, según un informe de UNCTAD que este miércoles 30 de junio dio a conocer la Organización Mundial del Turismo (OMT). Los países en vías de desarrollo están siendo los más afectados.

Las pérdidas económicas aumentan en los países en vías de desarrollo, ya que la ausencia de una vacunación generalizada contra el COVID-19 mantiene alejados a los turistas, sostiene la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD).

Según un informe de este organismo publicado este miércoles 30 de junio, "la caída del turismo internacional debido a la pandemia del coronavirus podría causar una pérdida de más de 4 billones de dólares (millones de millones) en el PIB global durante los años 2020 y 2021".

La caída del turismo afecta al PIB mundial en 2021 (3 escenarios alternativos). Gráfico: OMT.

La pérdida estimada se debe al impacto directo de la pandemia en el turismo "y a su efecto dominó en otros sectores estrechamente relacionados con él".

El informe, publicado conjuntamente con la OMT, afirma que el turismo internacional y sus sectores altamente vinculados sufrieron una pérdida estimada de US$ 2,4 billones en el 2020, tras una fuerte caída en las visitas turísticas internacionales.

Este año puede producirse una pérdida similar, advierte el reporte, que señala que la recuperación del sector turístico dependerá en gran medida de la aplicación global de las vacunas del COVID-19.

Desigualdad en acceso a vacunas

"El mundo necesita un esfuerzo de vacunación global que proteja a los trabajadores, mitigue los efectos sociales adversos y se tomen decisiones estratégicas en relación con el turismo, teniendo en cuenta los posibles cambios estructurales", dijo la Secretaria General interina de la UNCTAD, Isabelle Durant.

El Secretario General de la OMT, Zurab Pololikashvili, dijo: "El turismo es un salvavidas para millones de personas, y avanzar en la vacunación para proteger a las comunidades y apoyar la reanudación segura del turismo es fundamental para la recuperación de puestos de trabajo y la generación de recursos muy necesarios, especialmente en los países en desarrollo, muchos de los cuales dependen en gran medida del turismo internacional."

Los países en desarrollo se ven perjudicados por la desigualdad en el acceso a las vacunas.

Según el informe, la vacunación contra la COVID-19 es más pronunciada en algunos países que en otros, por lo que las pérdidas económicas derivadas del turismo se reducen en la mayoría de los países desarrollados, pero se agravan en los países en desarrollo, donde la ausencia de vacunas está manteniendo alejados a los turistas.

Las tasas de vacunación contra el COVID-19 son desiguales entre los países, oscilando entre menos del 1% de la población en algunos países y más del 60% en otros.

Según el informe, el despliegue asimétrico de las vacunas magnifica el impacto económico en los países en desarrollo, ya que estos podrían representar hasta el 60% de las pérdidas del PIB mundial.

Pérdidas estimadas en el PIB por países y regiones debido a la reducción del turismo (porcentaje). Gráfico: OMT

Se espera que el sector turístico se recupere más rápidamente en los países con altas tasas de vacunación, como Francia, Alemania, Suiza, Reino Unido y Estados Unidos.

Los expertos no esperan volver a los niveles de afluencia turística internacionales previos a la pandemia hasta 2023 o incluso después, según la OMT.

Restricciones persisten

Los principales obstáculos son las restricciones a los viajes, la lentitud en la contención del virus, la poca confianza de las personas para viajar y un entorno económico deficiente.

Si bien se espera un repunte del turismo internacional en el segundo semestre de este año, el informe de la UNCTAD sigue mostrando una pérdida de entre 1.7 y 2.4 billones de dólares en el año 2021, con respecto a los niveles del año 2019.

Los resultados se basan en simulaciones que reflejan únicamente los efectos de la reducción del turismo, sin considerar políticas que podrían suavizar el impacto de la pandemia en el sector, como los programas de estímulo económico.

El informe evalúa los impactos económicos de tres posibles escenarios -todos ellos reflejan la reducción de las visitas internacionales- en el sector turístico en 2021.

  • El primer escenario, proyectado por la OMT, refleja una reducción del 75% en las visitas turísticas internacionales -siendo esta la previsión más pesimista- basada en la reducción de turistas observada en 2020. Una caída de los ingresos turísticos mundiales de 948.000 millones de dólares provoca una pérdida en el PIB real de 2.4 billones de dólares, es decir, un aumento de dos veces y medio. Esta relación varía mucho según los países, ya que en algunos puede haber un incremento duplicado, mientras que en otros puede ser el triple o el cuádruple.
  • El segundo escenario refleja una proyección menos pesimista por parte de la OMT. Consiste en una reducción del 63% de las visitas turísticas internacionales.
  • Y el tercer escenario, formulado por la UNCTAD, considera tasas variables de turismo nacional y regional en 2021. Supone una reducción del 75% del turismo en los países con bajas tasas de vacunación, y una reducción del 37% en los países con tasas de vacunación relativamente altas, en su mayoría países desarrollados y algunas economías más pequeñas.

Pérdidas de empleo

Según el informe, la reducción del turismo provoca un aumento promedio de 5,5% del desempleo de la mano de obra no cualificada, con una gran variación de 0% a 15%, según la importancia del turismo para la economía.

Retroceso de turismo internacional en 2020. Gráfico: OMT

La mano de obra representa alrededor del 30% del gasto de los servicios turísticos, tanto en las economías desarrolladas como en las que están en vías de desarrollo. El sector emplea a muchas mujeres y jóvenes, quienes tienen relativamente pocas barreras de entrada a este sector.

Retroceso de proyecciones 2021

En julio del año pasado, la UNCTAD estimó que una paralización de entre cuatro y doce meses del turismo internacional costaría a la economía mundial entre 1.2 y 3.3 billones de dólares, incluidos los costos indirectos.

Sin embargo, las pérdidas son peores de lo que se esperaba, ya que incluso el peor escenario previsto por la UNCTAD el año pasado ha resultado ser optimista, ya que los viajes internacionales siguen siendo bajos aún después de más de 15 meses desde el inicio de la pandemia.

Según la OMT, las llegadas de turistas internacionales se redujeron en unos 1.000 millones de viajes, o un 74%, entre enero y diciembre de 2020. Si se excluyen los meses de enero y febrero del 2020, anteriores a la pandemia, la caída de las llegadas asciende al 84%.

Los países en desarrollo han sido los más afectados por la pandemia en el sector turístico. Estos países han sufrido las mayores reducciones de llegadas de turistas en el 2020, estimadas entre el 60% y el 80%.

Las regiones más afectadas son el noreste de Asia, el sudeste de Asia, Oceanía, el norte de África y el sur de Asia, mientras que las menos afectadas son América del Norte, Europa Occidental y el Caribe.

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