La UE alcanza un acuerdo sobre la responsabilidad de las compañías aéreas en caso de accidente

Los ministros de Transportes de la Unión Europea decidieron ayer en Luxemburgo la cuestión de la responsabilidad de las compañías aéreas en caso de accidente causado por terceros, al introducir una consideración para que la introducción de la legislación internacional en el derecho comunitario no menoscabe el nivel de protección que existe actualmente.

Los ministros de Transportes de la Unión Europea decidieron ayer en Luxemburgo la cuestión de la responsabilidad de las compañías aéreas en caso de accidente causado por terceros, al introducir una consideración para que la introducción de la legislación internacional en el derecho comunitario no menoscabe el nivel de protección que existe actualmente.Durante las pasadas semanas, surgió el debate entre los Quince sobre la modificación de un reglamento comunitario para adaptarlo a la Convención de Montreal, un acuerdo internacional alcanzado el pasado 4 de abril que debe ser ratificado en el plazo de año y medio. El punto conflictivo era el artículo de la Convención de Montreal que dice que las compañías aéreas pueden quedar exoneradas de la responsabilidad subjetiva si el daño es debido por o a falta de terceros. Según algunos países como Francia, esto suponía un "paso atrás" respecto a la cobertura que existe actualmente ya que, por ejemplo, podría anular la responsabilidad de Air France en el accidente del Concorde que, supuestamente, se produjo porque en la pista había un resto de otro aparato de otra compañía. El contencioso se ha solucionado finalmente incluyendo un nuevo párrafo en el que se establece que el nuevo reglamento, que todavía necesita el visto bueno del Parlamento Europeo, y la Convención de Montreal "refuerzan la protección de los pasajeros y sus derechos no pueden ser interpretados de forma que debilite la protección que les es asegurada por la legislación en vigor".Según lo acordado, no se establece límite financiero para la responsabilidad en caso de heridas o muerte de un pasajero. Sin embargo, en el caso de que los daños materiales superen cierta cantidad establecida la compañía, puede defenderse aportando la prueba de que no ha actuado con negligencia. El pasajero puede beneficiarse de un límite de responsabilidad más elevado para su equipaje si hace un declaración especial. En caso de fallecimiento o heridas, la compañía debe entregar un adelanto para cubrir las necesidades económicas inmediatas de las víctimas. En el caso de deceso, este avance no puede ser inferior a un nivel determinado. Asimismo, si se producen retrasos en los pagos, el transportista es responsable de los daños, salvo si ha tomado todas las medidas razonables para evitar el retraso o si estos eran inevitables. Por otra parte, los ministros de Transportes pactaron la posición común que defenderán ante la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) el próximo mes de septiembre, con el fin de solventar los problemas que viene enfrentando a la UE con Estados Unidos debido a la legislación comunitaria sobre aviones ruidosos. La UE se ha mostrado dispuesta a retirar el Reglamento que ha sido denunciado por Washington ante la OACI, siempre y cuando se consiga una norma a nivel internacional que respete ciertos niveles de ruido reales. Para ello, habría que modificar los métodos de contabilidad de los niveles de ruido y fijar nuevas categorías de aeropuertos de forma que se erradique la práctica actual -sobre todo norteamericana-de utilizar "silenciadores" que realmente no son efectivos. Según la Comisión, existen indicios preocupantes en materia de ruido. Los resultados de los estudios aleatorios de ruido efectuados en 1986-1991 muestran que en los Estados miembros más densamente poblados, alrededor del 15 por ciento de la población se ve afectada por el ruido de los aviones. La última revisión significativa de la OACI de las normas restrictivas sobre el ruido data de 1977, lo que demuestra que ya no se adaptan a la tecnología punta del diseño de motores y aparatos. 

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