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España: Los mayoristas británicos decidirán hoy si eligen a Palma para su congreso de 2003

17 julio, 2002
La cúpula de la patronal de turoperadores y agentes de viajes de Gran Bretaña (ABTA) decidirá hoy si Palma será sede de su congreso el próximo año. Según han confirmado tanto el director de comunicación de ABTA, Keith Betton, como la directora adjunta de la Oficina de Turespaña en Londres, Marta Pastor, «todos los indicativos apuntan a que la capital mallorquina se podría convertir como viene siendo habitual cada década (1973-83-93 y 2003)en el nuevo punto de encuentro del sector turístico inglés».
La cúpula de la patronal de turoperadores y agentes de viajes de Gran Bretaña (ABTA) decidirá hoy si Palma será sede de su congreso el próximo año. Según han confirmado tanto el director de comunicación de ABTA, Keith Betton, como la directora adjunta de la Oficina de Turespaña en Londres, Marta Pastor, «todos los indicativos apuntan a que la capital mallorquina se podría convertir como viene siendo habitual cada década (1973-83-93 y 2003)en el nuevo punto de encuentro del sector turístico inglés».La suerte ya está echada en favor de Palma tras vencer problemas técnicos y las últimas presiones económicas de ABTA. Esta elección ha tenido que sortear diferentes obstáculos para convertirse en realidad en un ejercicio en el que la ecotasa y la crisis turística han sobresaltado al sector hotelero. Las tensiones y duras polémicas entre el Govern y los empresarios de la industria turística tampoco han pasado desapercibidas en una candidatura que supondrá un espaldarazo a Baleares como destino turístico a pesar de su madurez. Hasta tal punto que la organización llegó a amenazar al Ejecutivo balear en vísperas de la aplicación del impuesto turístico con cambiar de planes estratégicos si antes no lo retiraba. Durante los últimos meses se han intensificado los contactos entre la Conselleria de Turisme, la directiva de ABTA y Turespaña para conseguir cerrar un acuerdo exitoso. Uno de los penúltimos empujones se dio hace algo más de tres semanas, cuando una delegación de la Secretaría de Estado de Turismo encabezada por el director de la oficina londinense, Manuel Butler; junto a directivos de la patronal británica, y responsables de Ibatur mantuvieron una reunión en la capital balear para ultimar los presupuestos. Además, efectuaron diferentes visitas a establecimientos hoteleros o al Auditorium, marco este último dónde como viene siendo habitual organizan las sesiones de trabajo. Para la directora adjunta de la Oficina de Turespaña, en Londres, Marta Pastor, «parece que está decidido que Palma se volverá a convertir en sede del congreso, que se celebraría a finales de octubre o primeros de noviembre de 2003. La candidatura palmesana avanza frente a otros destinos emergentes que piden paso». Muestra fiel de esta rivalidad en la Cuenca del Mediterráneo se refleja en Egipto, destino elegido por ABTA este año para su asamblea anual, que tendrán lugar en El Cairo entre los días 18 y 21 de octubre. Allí se anunciará oficialmente la ciudad relevo de un congreso, que traería entre 1.600 y 2.000 delegados. El portavoz de ABTA, Keith Betton, lo tenía ayer claro: «No se discuten otros destinos. Es bastante seguro que Palma volverá a repetir y conseguiremos colaborar con hoteleros y agentes para dar precios asequibles que garanticen la convención». Entre los primeros borradores de planes que baraja ABTA se contemplan cuatro días, uno en el que los protagonistas, los responsables de vender 'Baleares' a lo largo y ancho de Gran Bretaña, saborearían las tradiciones mallorquinas, y tres jornadas de trabajo para analizar la problemática y las nuevas tendencias en este sector, indicó Betton. El alma mater en la organización será Pedro Iriondo, responsable de Viajes Kontiki, y ex presidente de Mallorca Convention Bureau. ABTA desde 1973 ha elegido cada diez años a Mallorca como escenario de su congreso anual. Durante las dos primeras citas, 1973 y 1983, el cerebro del evento fue el Fomento del Turismo. Una década después, este ente, presidido por Miguel Vicens, colaboró de la mano del Govern del PP en la organización del congreso. Ahora ya sólo queda esperar la última palabra de la cúpula de ABTA. (Ch. D./Ch.M., diario El Mundo-El Día de Baleares, 17/07/02)

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