España: Iberia y British Airways refuerzan su cooperación para frenar a las compañías de bajo coste de España

Las aerolíneas British Airways e Iberia reforzarán su cooperación estableciendo códigos compartidos en rutas paralelas entre España y Reino Unido el próximo verano, así como unas tarifas más reducidas y flexibles para este tráfico, con el fin de evitar que las aerolíneas de bajo coste consigan crecer en España y alcanzar las cuotas del mercado británico, explicó el director de British Airways para España, Portugal y Latinoamérica, Carlos Gómez.

Las aerolíneas British Airways e Iberia reforzarán su cooperación estableciendo códigos compartidos en rutas paralelas entre España y Reino Unido el próximo verano, así como unas tarifas más reducidas y flexibles para este tráfico, con el fin de evitar que las aerolíneas de bajo coste consigan crecer en España y alcanzar las cuotas del mercado británico, explicó el director de British Airways para España, Portugal y Latinoamérica, Carlos Gómez. Gómez señaló que las compañías de bajo coste aún no han alcanzado una importante cuota en el mercado español, debido a la barrera de las infraestructuras aeroportuarias en Madrid y Barcelona, que no pueden ofrecer más slots (derechos de despegue y aterrizaje). Sin embargo, con la ampliación de estos dos aeropuertos "las aerolíneas de bajo coste serán candidatas claras" para reforzar su posición en España desde estas infraestructuras. Según Gómez, la cuota de mercado de las compañías de bajo coste en España es del 5 por ciento actualmente, frente al 33 por ciento que estas compañías tienen en el mercado desde Londres a los destinos europeos o del 30 por ciento en el mercado doméstico británico. En previsión del crecimiento de las compañías de bajo coste, British Airways implantó en España la nueva estructura de tarifas e inició conversaciones con Iberia para reforzar la alianza, que ya mantienen en el marco de OneWorld. Las dos compañías notificaron el pasado mes de julio a la Comisión Europea su intención de establecer el código compartido en sus vuelos regulares entre España y Gran Bretaña. British Airways transporta unos 600.000 pasajeros al año en rutas España-Reino Unido y cuenta con una cuota aproximada del 29 por ciento, unos cinco puntos superior a la de Iberia. "Tenemos que esperar al dictamen de la Comisión Europea para conocer cuáles serán los costes, y si no son muy elevados (como ceder 'slots' en Londres-Heathrow) podríamos estudiar estrechar aún más la alianza", apuntó Gómez. El director de British para España afirmó que las cooperaciones de código compartido suelen producir mejoras en la cuota de mercado de entre un 10 y un 15 por ciento, ya que los vuelos y las redes de las dos compañías se alimentan con sus respectivos mercados naturales. Asimismo, la implantación de una estructura de tarifas más flexible y económica ha permitido a la compañía británica mejorar su ocupación, aproximadamente, un 20 por ciento desde su anuncio en el mercado doméstico británico y en otros como el austriaco, francés, alemán, italiano, holandés, portugués, escandinavo y suizo. En el mercado español, la nueva tarifa se puso en marcha en septiembre y permite que los clientes de negocios y los turistas que viajan a Londres puedan elegir tarifas económicas, dependiendo de si la hora de sus vuelos está en la franja de más demandada o de menos demanda. El nuevo sistema permite el ahorro de hasta el 60 por ciento por billete, con la única restricción de tener que pasar la noche del sábado al domingo en el destino. Los clientes seguirán disfrutando de los servicio globales de la compañía, incluyendo un servicio gratuito de bar y 'catering' a bordo, el programa de viajeros frecuentes ('Executive Club'), la asignación de asientos y las conexiones desde los principales aeropuertos, explicó Gómez. "British Airways está haciendo esfuerzos por reestructurar la manera de operar con el objetivo de gestionar mejor nuestras plazas y eliminar las plazas libres. La ocupación de las plazas vacantes y, por tanto, el aumento de pasajeros no permitirá compensar la reducción de los precios. Este plan forma parte del rediseño de la compañía iniciado tras el 11 de septiembre y responde al estudo de las compañías de bajo coste competidoras en Europa", explicó el director de British Airways. Las compañías de bajo coste han rebajado 8 puntos la cuota de mercado doméstico de British Airways entre marzo y julio, pasando del 58 al 50 por ciento. En este mercado doméstico y en el mismo período, la cuota de las compañías de bajo coste pasó del 17 al 30 por ciento. Respecto a las rutas desde Londres a destinos europeos, las compañías de bajo coste han conseguido superar la cuota de mercado de Britis Airways, pasando del 24 al 33 por ciento entre marzo y julio. Sin embargo, British Airways ha pasado del 34 por ciento al 32 por ciento. 

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