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Haití pugna para volver al mapa del turismo

El país recibió medio millón de visitantes el año pasado 25 febrero, 2016

Haití está de vuelta en el mapa turístico, o por lo menos lo intenta, y es que de acuerdo con la Organización Turística del Caribe (CTO, por sus siglas en inglés) Haiti ha recibido más de 515.000 visitantes en 2015, casi un 11% más.

Se trata de una cifra que demuestra el paso de gigante dado desde enero de 2010 cuando un terremoto asoló el país y lo dejó prácticamente en ruinas y con 200.000 muertos.

Si bien es verdad que no es tampoco la "Perla de las Antillas" tal y como se la conocía en la década de 1950, hoy por hoy Haití comienza muy lentamente a deshacerse de la imagen negra que tenía durante la dictadura de Francois "Papa Doc" Duvalier y su hijo Jean Claude "Baby Doc" y aspira a volver a serlo.

Aunque la inestabilidad política podría volver a traer nubarrones grises al país más pobre de América.

A esa nueva ola de turistas ha contribuido, explica en declaraciones a Efe, Samuel Dameus, director de comunicación del ministerio, la creación de una escuela de formación para servicios relacionados con el turismo y la construcción de hoteles con estándar internacional, algo que hace unos años eran inexistentes.

Actualmente el país es capaz de ofrecer 5.000 habitaciones de estándar internacional, indica.

A ello hay que unir, según Dameus, el aumento de la inversión en turismo por parte del sector privado.

"Justo después del terremoto no teníamos capacidad para recibir mucha personas, hoy si. Tenemos muchos proyectos en construcción para seguir mejorando y avanzar hacia el desarrollo del sector turístico en Haití", explica el portavoz del ministerio de Turismo.

El director de comunicación, sin embargo, reconoce que aún hay mucho trabajo por hacer en el terreno de las infraestructuras y en el sector servicios.

Los avances, sin embargo, son un hecho.

Al incremento de la infraestructura hotelera hay que unir el hecho de que la ciudad de Cabo Haitiano, donde se encuentra la Ciudadela Laferrière, la fortaleza más grande de toda América y Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, cuenta con un nuevo aeropuerto internacional.

La Ciudadela Laferrière, la fortaleza más grande de toda América y Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, en Haití.La Ciudadela Laferrière, la fortaleza más grande de toda América y Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, en Haití.

Apertura de oficinas turísticas

También hay que tener en cuenta la apertura de oficinas turísticas de Haití en el Reino Unido y la vecina República Dominicana -y en el futuro en Estados Unidos-, o la remodelación del aeropuerto internacional de Puerto Príncipe, cuya pista y edificio central se quebró con el terremoto.

Además el año pasado el país apareció en varias listas de diversas revistas y publicaciones del sector como destino a visitar.

Otro de los factores que ha ayudado a este leve despegue es el norteño puerto de Labadee, que ha sido alquilado por la compañía de cruceros hasta 2050 y que por ello deberá además pagar anualmente unos trece dólares por turista que llega allí al Gobierno haitiano.

Teniendo en cuenta que sus barcos tienen capacidad para hasta unas 6.000 personas, resulta un fuerte ingreso a las arcas haitianas.

Pero varias protestas de la oposición durante la crisis política del país vivida en enero forzaron a cancelar la escala de sus cruceros durante tres días (ver Royal Caribbean cancela cruceros a Haití), una muestra de lo que la inseguridad política es capaz de lograr y echar por tierra.

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