Diario 5908 31.05.2020 | 03:58
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Edición España. La Alianza Mundial de Asociaciones de Agentes de Viajes instan a los gobiernos del mundo a otorgar ayuda financiera

Las agencias lanzan un SOS: en riesgo la viabilidad del sector de viajes

14 abril, 2020

La Alianza Mundial de Asociaciones de Agentes de Viajes (WTAAA, por sus siglas en inglés), la voz de la comunidad global de agencias de viajes de 67 países, ha expresado su profunda preocupación por el "catastrófico impacto sin precedentes" que está teniendo la pandemia de coronavirus en la industria de los viajes, comprometiendo la viabilidad de todos los sectores de la industria turística -aerolíneas y agencias de viajes, hoteles, operadores turísticos, líneas de cruceros, transporte terrestre de pasajeros, incluido el ferrocarril, y destinos turísticos a nivel mundial-. En tal sentido, la WTAAA, de la que CEAV es miembro, hace un llamado a los gobiernos a nivel mundial para que proporcionen los recursos financieros necesarios para apoyar a los consumidores, a las agencias de viajes y al canal de viajes aéreos en general.

En su declaración, la WTAAA destaca que las aerolíneas, que son uno de los motores de la actividad empresarial, económica y social, enfrentan un escenario extremadamente difícil. Refieren que su principal activo, los aviones, están en su mayor parte en tierra y en consecuencia no pueden generar ingresos para realizar su actividad. "Por lo tanto, en la medida en que no se garantice su continuidad operativa, existe el riesgo que el cese de las actividades de algunos de sus actores genere un efecto dominó de incalculables consecuencias, tanto para la industria de viajes como para la economía global", han afirmado, destacando que, no obstante, "algunos gobiernos lo han entendido y proactivamente han aprobado planes de socorro y rescate. Pero se necesita más.

En tal sentido, la WTAAA apoya firmemente la solicitud de IATA para que los gobiernos a nivel mundial proporcionen, a toda prisa, los recursos financieros necesarios para que sus asociadas puedan cumplir con la prestación de los servicios de transporte aéreo contratados por los consumidores.

"Las líneas aéreas han acumulado dinero por los billetes vendidos a través de agencias de viajes -un componente vital de la cadena de distribución - por vuelos que aún no han sido volados y que fueron pagados por las agencias a través del sistema de pago IATA-BSP. Por lo tanto, IATA tiene el deber de incluir las reclamaciones de estos viajeros como un componente de las responsabilidades de sus propias asociadas con respecto a las Resoluciones existentes y garantizar que se respeten las obligaciones contractuales con los pasajeros y las agencias de viajes. De no hacerlo, el colapso del canal de distribución será inevitable", señalan.

WTAAA hace una llamada a los gobiernos de todo el mundo para que incluyan a la comunidad de agentes de viajes en todas y en cada una de las medidas que se tomen en apoyo del canal aéreo, ya que actúan en calidad de mandatarios de las aerolíneas y son un componente crítico para su distribución. "Dentro de estos programas de ayuda, en algunos mercados existe la aceptación de vales de viaje flexibles en sustitución de reembolsos. Estos cupones deberían ser flexibles y los agentes deberían tener capacidad de gestionarlos, en nombre de sus clientes y procesarlos a través de los GDS. Este dinero del sistema debe protegerse como parte de cualquier paquete de ayuda", aseguran.

“Desde CEAV hemos pedido que estos bonos de las compañías aéreas deben ser voluntarios para el pasajero, totalmente flexibles y gestionados por las agencias de viajes en nombre de sus clientes, a través de los GDS, y siempre debe aportarse una garantía por parte de las aerolíneas”, explica Carlos Garrido, presidente de la Confederación Española de Agencias de Viajes.

Ya, hace unos días, la Comisionada Europea de Transporte, Adina Valean, recordó que la legislación europea sobre la materia es muy clara al respecto: Las aerolíneas solo darán bonos por reembolsos si los pasajeros los aceptan.

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