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Edición España. La asociación responde al comisario de Justicia de la UE

ACAVE: "Sin el incumplimiento de los proveedores no harían falta bonos"

24 abril, 2020
  • La asociación de agencias ACAVE ha defendido la emisión de bonos ante el comisario de Justicia europeo, al que acusa de desconocimiento
  • Las agencias señalan que los bonos solo pueden emitirse en los caso de proveedores que no reembolsan, como es ahora el caso
  • Recuerda que los pasajeros tienen derecho a elegir entre reembolso o bono en cancelaciones pero las aerolíneas no están cumpliendo

La Asociación Corporativa de Agencias de Viajes Especializadas (ACAVE), principal patronal del sector en España con más de 500 agencias asociadas, considera que las declaraciones realizadas este viernes por el comisario europeo de Justicia, Didier Reynders demuestran un desconocimiento total de los motivos por los cuales gobiernos como el de España, Portugal o Bélgica, entre otros, han permitido la posibilidad de que las agencias de viajes puedan emitir bonos en caso de los viajes cancelados con motivo del COVID-19. Estos bonos solo pueden emitirse en los casos en los que los proveedores no reembolsen los servicios cancelados y son muchos los proveedores, principalmente compañías aéreas, que incumpliendo el Regalmento CE 261/2004, se están negando a efectuar estos reembolsos.

Así, las agencias pueden emitir bonos siempre que cualquier proveedor del viaje combinado (compañía aérea u otro) no esté efectuando la devolución en metálico. A diferencia del de las compañías aéreas, el bono de las agencias es de obligado reembolso en metálico al cabo de 12 meses finalizado el estado de alarma y está garantizado por el sistema de garantías de las agencias de viajes (eso significa que el cliente no se arriesga a perder el dinero en caso de quiebra como sí está sucediendo con las compañías aéreas, que no disponen de un sistema propio de garantías).

Por ello, la normativa aprobada en España no incumple la normativa europea, pues el reembolso siempre está garantizado y la agencia de viajes está obligada a reembolsar, siempre que así lo solicite el viajero una vez transcurrido 12 meses desde el fin del estado de alarma.

Bonos como respuesta excepcional

Entendiendo que los bonos son siempre una respuesta excepcional (cuando todos los proveedores reembolsan no hay posibilidad de emitir bonos), ACAVE ha seguido trabajando para combatir los incumplimientos de las compañías aéreas que, inexplicablemente, no han sido mencionadas por el comisario europeo de Justicia y que en definitiva son la fuente del problema. ACAVE sigue exigiendo ante AESA, IATA, el gobierno de España y la Comisión Europea (a través de su participación en ECTAA) que se aplique de manera estricta la normativa europea que regula los derechos de los pasajeros aéreos especificados en el Reglamento CE 261/2004, y que obliga a dar la opción de reembolsos en metálico a los clientes. En este sentido, desde el pasado 27 de marzo ya ha denunciado ante AESA a un total de 36 compañías aéreas.

Por este motivo, ACAVE denuncia la pasividad de las autoridades españolas y europeas ante los reiterados incumplimientos por parte de las aerolíneas y ya ha instado al Ministro de Transporte y al Ministro de Consumo la resolución de manera urgente las 36 denuncias presentadas (todavía pendientes de resolución de hace casi un mes). ACAVe recuerda que la voluntad de las agencias de viajes es poder reembolsar todos los importes a los viajeros y que las agencias de viajes están trabajando duramente para defender los intereses de sus clientes. En este sentido indica que si los proveedores cumplieran con la normativa vigente, las agencias de viajes no se verían obligadas a entregar bonos, pues la norma solo permite que las agencias de viajes entreguen estos bonos en caso de que los proveedores no reembolsen.

Derecho al reembolso en metálico

Tal como aclaró ya la Comisión Europea hace casi un mes en la Guía de derechos de pasajeros con motivo del COVID-19, en caso de cancelaciones de vuelos por parte de las compañías aéreas, sean cuales sean los motivos, los pasajeros tienen derecho a elegir entre el reembolso del billete en metálico, transferencia bancaria o cheque, o el transporte alternativo lo más rápido posible o en una fecha posterior que convengan.

Muchas aerolíneas se están negando a efectuar estos reembolsos en metálico, transferencia bancaria o cheques, ofreciendo como única alternativa la emisión de un bono. Las agencias de viajes se están encontrando con muchos supuestos en que los pasajeros no están conformes con la opción de un bono y las aerolíneas se niegan a hacer el reembolso en metálico.

Desde que empezó esta crisis, ACAVe ha requerido más de una vez más la intervención del Gobierno español en esta cuestión y exige el cumplimiento de la normativa vigente y que, por tanto, se respeten los derechos de pasajeros aéreos, tal como establece la Comisión Europea en su guía de interpretación de los derechos de los pasajeros con motivo de la crisis del COVID-19.

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