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Hosteltur: Noticias de turismo
El sector se muestra de momento indeciso

Bitcoin, ¿la moneda del futuro en los hoteles?

Los establecimientos comenzarán a utilizarla a medida que lo hagan las OTA, según los expertos 14 febrero, 2014

El Bitcoin ha ocupado mucho espacio en prensa, pero para la industria hotelera mundial representa una probabilidad lejana, salvo para algunos establecimientos independientes como el D Las Vegas Casino Hotel, que acepta esta moneda en recepción, la tienda de regalos y restaurantes.

Unos cuantos hoteles independientes, mayoritariamente de gama económica, aceptan Bitcoins como modo de pago, la moneda digital lanzada en 2009, pero es bastante improbable que las cadenas sigan esta tendencia, al menos de momento.

Un número incluso menor de OTA acepta esta moneda o la ofrece como premio en lugar de millas aéreas y puntos de programas hoteleros de fidelización. En este sentido, Destinia ha sido la primera agencia en aceptar pagos con la moneda virtual Bitcoin, según publicó HOSTELTUR noticias de turismo; y un polaco y un austríaco los primeros turistas en comprar con esta moneda virtual.

Hoteles y OTA tienen que convertir las transacciones con Bitcoins en divisa local antes de añadirlas a su cuenta de pérdidas y ganancias.

En el sector hotelero su uso se reduce principalmente a propietarios independientes con interés en esta moneda y el poder inmediato de experimentar.

Para Mike Abridello, propietario del establecimiento de 11 habitaciones Prodeo Hotel + Lounge de Buenos Aires, “los Bitcoins definitivamente ocuparán un trozo mayor de la tarta de los canales de distribución, sobre todo porque son fáciles de utilizar y eliminan a los intermediarios y los fees”. Su hotel acepta esta divisa digital, pero reconoce que por el momento ha realizado pocas transacciones con ella. En su opinión, “las OTA las adoptarán por las mismas razones, de manera que más hoteles harán lo propio. No en vano los establecimientos hoteleros comenzaron a aceptar Paypal sólo porque lo hizo Expedia”.

El Bitcoin es el email del dinero, según los expertos. #shu#El Bitcoin es el email del dinero, según los expertos. Imagen Shutterstock

Otro hotel que acepta esta moneda es el Bandholm, en la localidad danesa del mismo nombre, de 25 habitaciones. Su director general, Asbjorn Joseph Evensen, reconoce que el único cliente que la utilizó para garantizar el pago decidió utilizar su tarjeta de crédito en el pago final.

A pesar de ello admite que “a todas horas se dice que los Bitcoins estarán más y más implementados en el negocio. El fotógrafo de un foro que celebramos en el hotel quiso que le pagáramos con esta moneda, aunque aún no representa una parte muy importante de nuestra estrategia de inversión. Posiblemente sea una oportunidad para más adelante, pero la buena publicidad se cruza en nuestro camino”.

Hoteles en Las Vegas

El pasado 22 de enero el D Las Vegas Casino Hotel, de 638 habitaciones, y el Golden Gate Hotel Casino Las Vegas, de 121, comenzaron a aceptar esta divisa virtual. El primero es propiedad de Lexington Legacy, mientras el segundo es emblemático, ya que es el casino más antiguo de la ciudad en funcionamiento desde 1906.

El co-propietario y CEO de ambos establecimientos, Derek Stevens, ha señalado que el área de Fremont Street de la ciudad se ha convertido en un hub tecnológico y sus clientes cada vez preguntaban más por la posibilidad de este medio de pago. Por ello reconoce que “hemos estando monitorizando Bitcoins durante un año, por lo que estamos preparados para ver cómo funciona este sistema”.

Ambas recepciones y todos los restaurantes de los dos hoteles estarán equipados con iPads que aceptarán pagos con esta moneda, aunque los clientes seguirán teniendo que presentar una tarjeta de crédito para poder realizar el check-in.

En su opinión, “los primeros que adoptemos este medio de pago nos beneficiaremos al instigar ahora su uso. Existen todavía temas regulatorios y fiscales pendientes, pero se resolverán este año, a cuyo término habrá más claridad sobre el tema”.

El D Las Vegas Casino Hotel, de 638 habitaciones, permite la utilización de esta divisa virtual como medio de pago.El D Las Vegas Casino Hotel, de 638 habitaciones, permite la utilización de esta divisa virtual como medio de pago.

The Howard Johnson Inn Fullerton Hotel & Conference Center y Days Inn Buena Park, ambos en el sur de California, experimentaron con Bitcoins en 2011. El propietario de ambos, Jefferson Kim, admite que “no había problemas en utilizarlos, pero simplemente era una pérdida de tiempo porque tenía que convertirlo a dólares de todos modos”.

Otros hoteles que también admiten esta divisa son The Surf Ranch en San Juan del Sur (Nicaragua), L’Hotel Coppedè Rome en Roma, Pedro’s Hotel en Belize, y Urban Living Suites en Toronto.

Negocio de futuro

Los defensores de los Bitcoins subrayan que pueden ser una solución para los hoteleros en países más propensos a los controles de crédito, hiperinflación e inestabilidad política.

Abridello está firmemente convencido de que esta moneda jugará un importante papel en el futuro. En sus propias palabras, “es una simple cuestión de gestión de efectivo, y las Bitcoins son las transacciones más sencillas que se podrían hacer. Ponerlo en marcha es fácil. Es el email del dinero”.

En su opinión más motores de reservas y plataformas de pago empezarán a aceptarlas, a los que seguirán los hoteleros en virtud de estas iniciativas de aplicaciones de terceros.

La información de referencia se encuentra disponible en HotelNewsNow.

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