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Edición España. Boeing y la Universidad de Arizona hacen nuevas pruebas en la lucha frente a la COVID-19

Una técnica antigua de desinfección cuece los virus en las cabinas de avión

17 diciembre, 2020 Premium

Boeing y la Universidad de Arizona han aplicado una técnica antigua en la lucha frente a la COVID-19: la desinfección térmica. Los investigadores han confirmado que aplicar calor en las superficies, sobre todo en aquellas difíciles de limpiar como la pantalla de mando, elimina el SARS-CoV-2 de forma efectiva. Los resultados de la prueba indican que el virus se destruye en más de un 99,99% tras una exposición de tres horas a temperaturas de 50 °C y que una temperatura de 40 ºC es capaz de eliminar de forma efectiva a más del 99,9% de los virus. "Básicamente lo que hacemos es cocer al virus", afirmó el doctor Charles Gerba, experto en microbiología y enfermedades infecciosas de la universidad.

La cabina de vuelo es una de las zonas más difíciles de desinfectar con los productos químicos tradicionales. En zonas con equipamiento electrónico delicado el calor tiene la capacidad de desinfectar sin los efectos adversos de los productos de limpieza tradicionales. La cabina de vuelo está diseñada para soportar temperaturas de hasta 70 grados centígrados, con lo que la desinfección térmica se convierte en un método de desinfección seguro, práctico y efectivo.

"La desinfección térmica es una de las medidas más antiguas para eliminar los microorganismos que provocan enfermedades. Los microbiólogos la usan en el laboratorio a diario", agrega el experto de la Universidad de Arizona.

Desinfección térmica de cabinas de avión, desarrollada por Boeing y la Universidad de Arizona (Vídeo de Boeing)

Boeing completó las pruebas en el marco de su Iniciativa de Viajes Seguros como medida de apoyo a las aerolíneas, sus clientes directos, y para mejorar la seguridad y el bienestar de los pasajeros y las tripulaciones durante la pandemia del COVID-19. Estas pruebas se realizaron en otoño en un entorno seguro de laboratorio en la universidad, utilizando componentes de la cabina de vuelo y aplicando el SARS-CoV-2, el virus que produce la COVID-19.

"La seguridad de pasajeros y tripulaciones es nuestra máxima prioridad, y abarca desde la cabina de pasajeros hasta la cabina de vuelo", declaró Michael Delaney, que lidera los trabajos de la Iniciativa de Viajes Seguros (Confident Travel Initiative — CTI) de Boeing.

"La desinfección térmica podría suponer otra valiosa herramienta para destruir el virus en los componentes delicados y de difícil alcance que protegen a los pilotos".

Como los viajes aéreos se han visto especialmente afectados por la pandemia de COVID-19, Boeing y la Universidad de Arizona siguen probando los métodos de limpieza recomendados en un laboratorio, utilizando el SARS-CoV-2 y otros virus similares para seguir validando su eficacia.

Avatar redactor Diana Ramón Vilarasau Periodista de Hosteltur

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