Meliá y NH han firmado importantes acuerdos

Impulso de las alianzas hispano-chinas en hotelería

En los últimos años se esta viviendo un impulso de las alianzas hispano-chinas en el sector de hoteles. Así lo recoge el reportaje China, los nuevos amos del turismo en Europa.

Meliá Hotels International mantuvo un hotel abierto en China, el Gran Meliá Shanghai, que se inauguró en febrero de 2010. Sin embargo, en mayo de 2013 la cadena ha dejado la gestión de este establecimiento, que ha sido asumida por Kempinski Hotels.

Según explicaron entonces desde Meliá, “hemos desafiliado ese hotel con el objetivo de centrar nuestro crecimiento en China a través de nuestras alianzas con dos de las mayores compañías turísticas e inmobiliarias de China: Jin Jiang y Greenland Group. Con estas alianzas pretendemos intensificar nuestra actividad en China y fruto de ellas hemos firmado nuevos hoteles en gestión en este país”. Estos eran en ese momento el Gran Meliá Xian y el Meliá Jinan que abrirán en 2014, y el Meliá Chongqing y el Meliá Tian Jin, que tienen previsto su estreno en 2015 y 2016, respectivamente.

Posteriormente la cadena ha anunciado la apertura de dos nuevos hoteles en el país, que formarán un complejo hotelero en el nuevo distrito comercial de Zhengzhou y estará compuesto por tres edificios: dos albergarán el Meliá Zhengzhou y un tercero será un hotel de la marca Innside.

En diciembre de 2012 Meliá Hotels International firmaba una alianza estratégica con el grupo chino Greenland para la expansión y posicionamiento de las marcas de Meliá en China a través de la gestión de hoteles propiedad de Greenland, así como para potenciar, de la mano de Meliá,  el crecimiento de las marcas del grupo chino en Europa.

Y es que Greenland está interesada en crecer fuera de China y gracias a esta alianza implantó en Europa su marca hotelera urbana a través de la adaptación y rebranding de uno de los establecimientos que Meliá gestionaba en Frankfurt. Lo abrió en mayo de 2013 bajo su marca Qube, y pasó a denominarse The Qube Frankfurt.

A corto y medio plazo, Greenland espera seguir expandiendo su marca urbana en Europa y en China, y colaborará con Meliá Hotels International en el desarrollo de nuevos hoteles a lo largo de los próximos años. Este grupo se convertirá así en una de las primeras cadenas hoteleras de China que abren hoteles bajo marcas propias en el continente europeo.

También en el caso de Jin Jiang se persigue el crecimiento recíproco en China y Europa. El acuerdo con este grupo se firmó en 2011. La alianza se basa en aspectos como la expansión, marketing y comercialización, sistemas de reservas y programas de fidelización.

Por su parte NH Hoteles no ha contado aún con ningún hotel en China pero pronto lo hará, pues espera pasar a gestionar varios hoteles ya en 2014. Esta cadena entrará en el país de la mano del que es ahora mismo su principal accionista, el grupo chino HNA, que cuenta con el 24,05% después de que Amancio Ortega le vendiera sus acciones en enero de 2014, con lo que superó a Hesperia, que tiene el 21,1% y era hasta el momento el accionista de referencia.

El acuerdo estratégico firmado en febrero de 2013 estableció el marco para crear una joint venture entre ambos grupos con el propósito principal de desarrollar el negocio hotelero en China, al tiempo que permitirá a NH Hoteles diversificar sus operaciones.

Ambos grupos también han establecido un principio de acuerdo para asociarse en la comercialización de los hoteles del grupo NH en el mercado chino y convertirse en una compañía hotelera de referencia para los viajeros de HNA. El objetivo es incrementar el flujo de clientes asiáticos en NH Hoteles, diversificando así el tipo de usuarios por país de origen.

Según explicó a comienzos de 2014 el CEO de la cadena Federico González Tejera, "no me preocupa quién vaya a salir del accionariado, la clave es quién entra", si bien no confirma ni descarta que el grupo NHA siga ganando peso. "Lo relevante es que han hecho una inversión a largo plazo, porque tienen mucho interés en el 'know how' de NH y su marca para seguir expandiéndose tanto dentro como fuera de China", señaló, aunque no cree que lleguen a más allá del 30% en la compañía.

Otra cadena que podría tener pronto en su accionariado a inversores chinos es Room Mate. Según ha confirmado la hotelera, en su plan de expansión a medio plazo figura una ampliación de capital de entre 10 y 15 millones de euros para lo que negocia con inversores de diversas nacionalidades, incluyendo a grupos chinos. El nuevo socio se quedaría con entre el 10% y el 20% del accionariado. Ello forma parte de su proceso de internacionalización, como su intención de salir a bolsa en un mercado extranjero como podría ser la Bolsa de Nueva York o Hong Kong.

También un grupo chino ha decidido invertir en un hotel de Grupotel en Mallorca. La empresa china, cuyo nombre es desconocido debido al acuerdo de confidencialidad, está a punto de cerrar la compra del Grupotel Valparaíso Palace, prevista para el 31 de marzo de 2014. Ya ha pagado por el derecho de compra un 10% del precio final que se calcula en algo menos de 50 millones de euros. Grupotel prevé mantenerse en la gestión.

El hotel Valparaíso Palace pasará a manos de un grupo chino.El hotel Valparaíso Palace pasará a manos de un grupo chino.

Entre las cadenas extranjeras son numerosas las que han firmado alianzas con grupos chinos para crecer en el país, aunque sea mediante acuerdos puntuales, como es el caso de Starwood Hotels & Resorts Worldwide. La hotelera norteamericana tiene previsto duplicar su presencia en China. El grupo opera allí 120 establecimientos, a los que se suman más de 100 en proyecto, lo que convierte al gigante asiático en el segundo mercado hotelero para la compañía, sólo por detrás de Estados Unidos, y el de más rápido crecimiento.

Otra cadena que ha hecho una importante apuesta por China es Kempinski Hotels, que cuenta con una veintena de establecimientos en el país y es quien opera el antiguo Gran Meliá Shanghai.

Mención aparte merece el caso de Accor e InterContinental Hotel Group, que incluso han creado su propia marca de lujo dirigida al mercado chino. En el caso de InterContinental se llama Hualuxe. IHG opera actualmente más de 160 hoteles en China a lo largo de 60 ciudades. Su objetivo es estar presente en unas 100 ciudades gracias a la expansión de esta nueva marca en los próximos 15 ó 20 años. En cuanto a Accor, en febrero de 2012 anunció el lanzamiento de Mei Jue, una nueva marca derivada de Grand Mercure diseñada para el mercado chino coincidiendo con la inauguración del primer hotel de la nueva enseña, el Grand Mercure Shanghai Zhongya.

Otra alianza destacada tiene como protagonista a la empresa francesa Club Med, el octavo mayor turoperador de Europa, que cuenta con un nuevo inversor chino desde agosto de 2013, el grupo Fosun. A raíz de esta operación, la compañía ha reorientado su estrategia hacia la comercialización de un mayor número de resorts en Asia. El grupo Fosun había invertido anteriormente en 2010 en una participación en Club Med pero ahora se ha convertido en accionista mayoritario junto a Axa.

Grandes proyectos

Uno de los proyectos turísticos más ambiciosos y que incluye la participación de una compañía china es Barcelona World, el complejo de hoteles y casinos promovido por el grupo español Veremonte en la provincia de Tarragona. En este caso, la empresa china en cuestión es Melco Crown Entertainment, un operador de casinos con sede en Macao, que además abrirá otro resort en Manila, Filipinas.

Melco se ha integrado en este proyecto junto a La Caixa, PortAventura, Meliá Hotels y Value Retail. Se prevé que la primera fase del complejo abrirá en 2016. Según sostiene la empresa Veremonte, un público potencial de Barcelona World serán los "100 millones de chinos ricos" que se prevé viajarán por todo el mundo hacia el año 2020.

La especulación y los rumores también pueden envolver muchos proyectos donde se anuncia la participación de inversores chinos. Por ejemplo, el año pasado se anunció la construcción de una gran ciudad financiera con hoteles en la Comunidad de Madrid, entre Paracuellos del Jarama y Torrejón de Ardoz.

Sin embargo, la embajada de China en Madrid emitió un comunicado para aclarar que no estaba al corriente de dicho proyecto y que “el Gobierno chino todavía no tiene la intención de promover un proyecto inmobiliario de semejante nivel en España”. 

Este reportaje ha sido publicado en la revista HOSTELTUR de marzo y puede descargarse como pdf en el siguiente enlace: China, los nuevos amos del turismo en Europa.

 

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