Diario 5431 18.11.2018 | 17:52
Hosteltur: Noticias de turismo
Un análisis de Esther Mascaró

Sheldon Adelson y Stanley Ho, la batalla por el juego mundial llega a España

Eurovegas y Barcelona World: dudosos precedentes 16 junio, 2013

Análisis/ Mientras el Defensor del Pueblo continúa investigando el proyecto de Eurovegas porque considera que la Comunidad de Madrid está actuando con falta de transparencia, el magnate Sheldon Adelson es protagonista habitual en los medios. Y no solo él, también la guerra que mantiene con su gran competidor, el chino Stanley Ho, señor de Macao, y padre de uno de los accionistas del futuro Barcelona World. Parece que España ha entrado en su campo de batalla.

Según explica Bruno García Gallo en El País, “dos magnates con fortunas siderales, presuntas relaciones con el crimen organizado y sospechas de sobornos a políticos a sus espaldas llevan años batiéndose el cobre por el negocio del juego en Estados Unidos y, sobre todo, en el sureste asiático. España es el nuevo tablero sobre el que se libra esa batalla”. Sheldon Adelson construirá su Eurovegas en Madrid, un proyecto del que se han dicho muchas cosas: que convertirá a la capital en el primer destino de congresos del mundo, que creará 12.000 habitaciones y 30.000 empleos turísticos en su primera fase y 250.000 en total, que la construcción del complejo requerirá entre 40.000 y 50.000 trabajadores, que necesitará de entrada 1.000 millones de euros para infraestructuras, que Las Vegas Sands aportará 2.700 M € de recursos propios para la primera fase de Eurovegas, y que el complejo de juego, ocio y hoteles atraerá a “millones de turistas”...

Por otra parte tenemos el proyecto de Barcelona World, impulsado por el empresario valenciano Enrique Bañuelos y entre cuyos accionistas se encuenta Lawrence Ho, hijo de Stanley Ho, señor del juego en la ciudad china de Macao y archicompetidor de Adelson. De la mano del grupo Veremonte, Barcelona World será construído junto a PortAventura y necesitará 4.700 millones de euros de inversión. Se han previsto 12.000 habitaciones de hotel en el resort, que abrirá en 2016. Se dice que será el mayor centro de ocio de Europa y pretende captar 10 millones de visitantes al año de ocio familiar, y dar empleo a 20.000 personas de forma directa y otras 20.000 de forma indirecta. Sus impulsores, un consorcio empresarial formado por Veremonte, Meliá Hotels International, Value Retail y Melco, prevén que los casinos aportarán el 10% de los ingresos totales. Lawrence Ho es propietario de la china Melco.

Stanley Ho y Sheldon Adelson, la batalla por el juego mundial llega a España. ANAT GIVON (AP)Stanley Ho y Sheldon Adelson, la batalla por el juego mundial llega a España. ANAT GIVON (AP)

Adelson y Ho, ¿realidad o ficción?

Bien, ya tenemos el mapa del nuevo territorio de batalla desplegado y también los respectivos planes y ejércitos de cada bando. Siguiendo el artículo de García Gallo, conozcamos un poco más a sus respectivos generales. Stanley, el padre de Lawrence Ho, y Adelson ya han medido sus fuerzas en Macao, la antigua colonia portuguesa donde Ho obtuvo en 1962 el monopolio del juego hasta 2001, cuando se permitió la entrada de otros inversores y apareció Sheldon Adelson. La ciudad de Macao sigue siendo el único lugar de China donde se permite el juego. Adelson hizo su fortuna en Estados Unidos, primero creando y vendiendo por 500 millones de euros una feria de informática y luego comprando su primer casino en Las Vegas en 1988. Abrió su primer casino en Macao en 2004 y ahora tiene tres, frente a los 20 que posee la empresa de Stanley Ho, más otros tres de su hijo Lawrence y otro de su hija Pansy.

Y aunque las cifras que ofrece García Gallo marean, valen la pena porque es el señuelo esgrimido a la hora de expandir el negocio de los casinos también en España: en total, hay 35 casinos en Macao, según un estudio de la Universidad de Las Vegas, que en 2012 reunían 5.500 mesas de juego, casi 17.000 máquinas tragaperras y unos ingresos de 29.000 millones de euros. Macao superó a Las Vegas en volumen de negocio como capital mundial del juego en 2006 y seis años después, los ingresos de la ciudad de Nevada ascendían a 4.700 millones de euros, una sexta parte que los de Macao. Dos tercios del dinero de los casinos de Macao se mueven en apuestas que no bajan de 300.000 euros por mano, las de los clientes VIP, que representaron 20.000 millones de ingresos.

¿Saben los lectores de HOSTELTUR lo que es un “junket”? Pues es algo que Sheldon Adelson pretende sea legalizado en la Comunidad de Madrid, un sistema de intermediarios, personas o empresas, cuyo trabajo consiste, en palabras de García Gallo “en captar a jugadores adinerados, mimarlos (pagan su viaje, alojamiento y otros gastos o caprichos), financiar sus apuestas y encargarse de que abonen sus deudas. En Macao trabajan cerca de 200 "junkets", aunque medio centenar aglutina el 80% del mercado. Reciben una comisión fija de la facturación de la sala que controlan (un 1,25%), o bien una parte de las ganancias totales del casino)”. Además, Eurovegas tendrá ley a medida con bonificaciones fiscales en España y Adelson ha conseguido legalizar el juego a crédito: el Gobierno regional ha cambiado la Ley del Juego, que consideraba una infracción muy grave “conceder préstamos o créditos, o permitir que se otorguen, a jugadores en los locales en que tengan lugar los juegos”, y ahora Eurovegas podrá ofrecer crédito a los jugadores. Por lo visto esta práctica es fundamental para los grandes apostadores y algo común en Macao, donde además los “junkets” o intermediarios parecen tener vínculos con las tríadas y el crimen organizado y controlan un tercio de la economía de la ciudad, según el artículo de referencia.

Macao, la meca del juego a nivel mundial.Macao, la meca del juego a nivel mundial.

Crimen organizado

Tanto el chino Ho como el norteamericano Adelson han tenido y tienen problemas con la justicia. Las autoridades del juego de Nueva Jersey aseguraron hace cuatro años tener pruebas de las relaciones de Stanley Ho con el crimen organizado chino. Según el informe, “numerosas agencias reguladoras y gubernamentales han hecho mención a los vínculos de Ho con negocios criminales”. “El crimen organizado asiático penetró en el mercado del juego de Macao atraído por su crecimiento. A principios de los años 90, el enclave experimentó una ola de violencia cuando las triadas se pelearon por hacerse con el control de las salas VIP de la empresa de Ho, lo que les proporcionó acceso administrativo a los casinos, donde crearon un espacio al margen de la ley”.

Sheldon Adelson, por su parte, ha sido acusado de corromper a políticos chinos para medrar en Macao, tras la denuncia del expresidente de su empresa, “de haber sido presionado para influir de forma irregular sobre las autoridades chinas”, además de “pasar por alto las actividades del crimen organizado” en sus casinos. Adelson también es investigado en Estados Unidos por supuesto lavado de dinero, algo que la propia compañía reconoció y que puede valerle una multa de 75 millones de euros.

Viva la competencia

La hija de Ho, Pansy, vicepresidenta del Global Tourism Economic Forum, declaró a HOSTELTUR que Eurovegas como monopolio de Sheldon Adelson será un mal negocio para España. “El turismo del juego como fórmula para crecer y levantar un destino turístico fue válido en los casos de Las Vegas y Macao”, indicó. “Creo que España ya está preparada y geográficamente es un lugar muy adecuado y bien conectado para desarrollar este tipo de modelo turístico. Ahora bien, España, o Madrid donde se plantea la construcción de Eurovegas, no es como Las Vegas o como Macao. Allí partieron de cero, no había ningún tipo de turismo. España, en cambio, tiene una economía muy diversificada y por ello el desarrollo de un modelo turístico vinculado al juego requeriría un enfoque más abierto, es decir, no un único operador. Necesitas competencia para que este sector sea competitivo y saludable”, sostiene. Y en su “humilde opinión”, remarcó Pansy Ho en esa entrevista, España como país debería preguntarse “si lo que necesita es un resort integrado operado por una sola compañía”, tal y como se plantea en el proyecto Eurovegas. Y eso que su familia hizo su fortuna gracias a la exclusiva del juego en Macao.

En este “juego de tronos” a nivel mundial, España, Alcorcón, Madrid y Barcelona son solamente peones. Las diferencias y similitudes entre Eurovegas y Barcelona World no aclaran quién saldrá ganando realmente, a parte de los impulsores de ambos proyectos. Está claro que a los señores del juego a nivel mundial el sector turístico español, el destino España y la marca España les importa muy poco. Lo que importa es el dinero. Y es normal, el negocio es el negocio y su apuesta es a caballo ganador, a pesar de que la facturación de los casinos ha estado cayendo en España en los últimos años. Pero el dinero es el dinero, y parece que en este tiempo de crisis cualquier zanahoria es buena.

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