Empresarios de EEUU, a favor de viajes de turismo a Cuba

Empresarios norteamericanos que participaron en la I Conferencia sobre Viajes EEUU-Cuba celebrada en Cancún (México), defendieron el levantamiento de las restricciones de viajes a la isla, mientras autoridades del turismo cubano declararon su "satisfacción" por la reunión. Un grupo de unos 40 agentes de viajes, turoperadores y representantes de asociaciones del turismo estadounidenses, viajaron este domingo a La Habana, invitados a conocer "in situ" las posibilidades de negocios que ofrece el mercado de la isla.

Empresarios norteamericanos que participaron en la I Conferencia sobre Viajes EEUU-Cuba celebrada en Cancún (México), defendieron el levantamiento de las restricciones de viajes a la isla, mientras autoridades del turismo cubano declararon su "satisfacción" por la reunión. Un grupo de unos 40 agentes de viajes, turoperadores y representantes de asociaciones del turismo estadounidenses, viajaron este domingo a La Habana, invitados a conocer "in situ" las posibilidades de negocios que ofrece el mercado de la isla. Michael Zuccato, presidente de la Asociación de Profesionales Relacionada con la Industria de Viajes (ATRIP, por sus siglas en inglés), organizadora de la reunión, dijo en rueda de prensa que seguirán insistiendo en favor de la liberalización de los viajes a Cuba. "Está claro que será favorable para la mayoría de los norteamericanos si se levantan las prohibiciones de viajes" dijo Zuccato y anunció la creación de una coalición "para darle voz a las personas que así lo desean". Para Kirby Jones, representante de "Consultores Alamar", el foro en Cancún "es una manifestación del interés de ese este sector y el mensaje de que están a favor de un cambio de la política hacia Cuba" "Yo quedé muy satisfecho de la reunión, con el volumen de participación, representatividad, el nivel profesional y sobre todo con el clima, muy transparente, que permitió hablar de cualquier tema", subrayó por su parte el ministro cubano de Turismo, Ibrahim Ferradaz, quien intervino en la Conferencia. Ferradaz recalcó que por primera vez en esta conferencia empresarios norteamericanos y autoridades cubanas hablaron "frente a frente" de los temas del turismo. Pero el ministro recordó que, tras la reciente decisión del gobierno de EEUU de endurecer su política hacia la isla, no creía que se dieran las condiciones "para que el levantamiento de las prohibiciones a los viajes sea mañana". El pasado 10 de octubre, el presidente de EEUU, George W. Bush, anunció un paquete de medidas contra Cuba, entre ellas, el reforzamiento de las restricciones a los viajes de ciudadanos estadounidenses a la isla caribeña. Sobre el posible impacto de las nuevas medidas anunciadas por el gobierno de Washington, Ferradaz aseguró que "hay mucho interés" en EEUU por viajar a Cuba y también "mucho de electorero en el discurso de Bush". No obstante, el ministro cree que esos obstáculos dejarán de existir "algún día, mucho más temprano que tarde" y que "imperará la cordura y los ciudadanos norteamericanos recuperarán la libertad de viajar adonde quieran". Aseguró que "el país está preparado" para recibirlos, que este año espera casi 2 millones de visitantes, y que cuenta con la infraestructura hotelera, la calidad de los hoteles y los recursos necesarios. El ministro cubano explicó que el año pasado entre 78.000 y 80.000 norteamericanos viajaron a Cuba, aproximadamente la mitad de ellos con licencia por viajes académicos, culturales, de comunidades religiosas, u otras razones, y que el otro 50 por ciento lo hizo a través de terceros países. 

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