Hesperia retoma el plan de aperturas que paralizó con la opa sobre NH

La cadena catalana Hoteles Hesperia, dirigida por Javier Illa, desempolva su plan de crecimiento después de un periodo de paralización que ha obedecido al proceso de la frustrada opa sobre NH Hoteles. La cadena, según Illa, prevé abrir 20 establecimientos hasta el año 2005 y estar presente en las principales ciudades europeas.

La cadena catalana Hoteles Hesperia, dirigida por Javier Illa, desempolva su plan de crecimiento después de un periodo de paralización que ha obedecido al proceso de la frustrada opa sobre NH Hoteles. La cadena, según Illa, prevé abrir 20 establecimientos hasta el año 2005 y estar presente en las principales ciudades europeas. Hesperia, la cadena catalana que se atrevió a lanzar una opa hostil sobre NH antes de verano, y que resultó frustrada, enciende motores de nuevo. El consejero delegado de la cadena, Javier Illa, explica que, tras tomar sólo el 4,58% de NH, 'ha vuelto a retomar el plan de aperturas previsto antes de que decidiera lanzar la opa' y que dejó aparcado por la situación de expectación que creó su oferta. De hecho, la compañía, que posee 40 hoteles (24 en propiedad y 19 arrendados), continuará con las cinco aperturas que dejó pendientes durante el proceso. Este año abrirá, entre otros, el Gran Hotel, en Hospitalet (Barcelona), el de Bilbao y uno en el centro de Madrid. Para estos tres proyectos requerirá una inversión de 50 millones de euros. Illa dice que, en total, la cadena proyecta tener abiertos cerca de 60 establecimientos en el año 2005, lo que se traduce en que abrirá otros 15 hoteles más en tres años. El consejero delegado de la compañía catalana no ha fijado un presupuesto para acometer este plan de expansión. 'La cifra variará mucho en función de la fórmula a adoptar a la hora de hacerse con los establecimientos, es decir, si los compramos o los alquilamos', añade. Pero lo que la cadena confirma es que pretende estar en las principales ciudades españolas y europeas en ese periodo. En la actualidad, además del hotel que inauguró en Bruselas, tiene entre las manos dos proyectos en Praga y otro más en Londres. También estudia centrarse en establecimientos resorts de lujo y con campos de golf. En cuanto a la financiación para acceder a estos hoteles, Illa indica que 'la cadena cuenta con unos recursos propios de 293 millones de euros, suficientes para acometer estas inversiones'. Sin embargo, no descarta recurrir a nuevas ampliaciones de capital que permitan mayor liquidez para estas compras. Hesperia, que facturó 96 millones en el primer semestre de este año, mantuvo el volumen de negocio en los hoteles de ciudad, con relación al mismo periodo del año anterior y en los establecimientos comparables, mientras que en los hoteles vacacionales sufrió una leve caída de las ventas. (Arantxa Noriega / Cinco Dias/ (30-10-2003) 

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