STEPS se consolida con el apoyo del príncipe Felipe

La cuarta edición de STEPS (Spanish Tourism Exchange for Professionals) abrió ayer sus puertas convirtiéndose en sólo cuatro años en la principal feria del Reino Unido dedicada a España. A ello han contribuido las acciones promocionales, la colaboración inestimable de los turoperadores británicos, el apoyo de Turespaña y la confianza de más de 150 expositores.

La cuarta edición de STEPS (Spanish Tourism Exchange for Professionals) abrió ayer sus puertas convirtiéndose en sólo cuatro años en la principal feria del Reino Unido dedicada a España. A ello han contribuido las acciones promocionales, la colaboración inestimable de los turoperadores británicos, el apoyo de Turespaña y la confianza de más de 150 expositores. Sin todo ello, el éxito de visitantes y participación no hubiera sido posible, pero la presencia este año del príncipe Felipe ha supuesto el espaldarazo definitivo. De hecho, en palabras de los organizadores "es la primera ocasión que un miembro de la familia real española apoya una acción promocional turística fuera de España". "El hecho de que su presencia –comenta Manuel Butler, director de la OET de Londres y principal impulsor del evento- sea sólo unas pocas semanas después del trágico 11-M da más valor, tanto profesional como humano, al apoyo otorgado al sector turístico español". El príncipe Felipe estuvo acompañado por el secretario de Estado, Francisco Utrera, el director general de Turismo Germán Porras y el director de Turespaña, Javier Piñanes. El discurso inaugural de SAR el príncipe Felipe, incidió principalmente en la fortaleza de España a nivel turístico mundial, a pesar de acciones como las del 11-M que sin atacar directamente al sector, pueden dañar la imagen que España tiene como destino seguro. Primeras impresiones. Efectivamente, y a juicio tanto de organizadores como de mayoristas y expositores, no ha habido incidencia del acto terrorista en las cifras de visitantes británicos hacia España, si bien en estos momentos se están barajando cifras de hasta –15% respecto a las mismas fechas del año anterior. En palabras de Manuel Butler "estas cifras son significativas pero no definitivas, ya que el grueso de reservas se tiene que dar en los próximos meses de abril y mayo, incluso junio. De hecho, parece que la tendencia a las reservas tardías de los británicos se va aproximando cada vez más a las de los turistas franceses y españoles, quienes suelen reservar con hasta menos de dos meses de anticipación." Baleares presenta un descenso en torno a la media (-15%), si bien el conseller de Turismo del Gobierno isleño ha hecho un llamamiento al sector hotelero para no caer en la bajada de precios ya que todo indica que las cifras de reservas van a llegar a las del año anterior. En esa misma dirección apuntaba Manny Fontenla, director ejecutivo de Thomas Cook para el Reino Unido, si bien se permitió dar un toque de atención al destino isleño en cuanto a los precios de la oferta complementaria. "El aumento –incidió Fontenla- de la oferta del Todo Incluido en Baleares es un claro ejemplo de la autorregulación del mercado, y no de la imposición por parte de turoperadores u hoteleros. Los clientes quieren un precio asegurado, y el Todo Incluido es la mejor opción. El cliente lo sabe, y es lo que pide". El alto ejecutivo de Thomas Cook advirtió también del posible desvío de plazas de avión ante la falta de reservas, lo cual es visto con preocupación por parte del sector hotelero. Andalucía, cuyo porcentaje británico sobre un total de más de 20 millones de turistas anuales está en torno al 22%, presenta unas cifras similares a las de años anteriores. En su alocución, Fontenla, también dedicó algunas palabras al destino peninsular diciendo que "estaba creciendo mucho en planta hotelera, pero con una gran calidad". Simón Pedro Barceló. Junto con la comparecencia de Manny Fontenla, la del co-presidente del Grupo Barceló y la inauguración por parte de Don Felipe han sido los platos fuertes. El empresario mallorquín, muy ligado al sector turístico británico gracias a sus más de 200.000 clientes anuales del Reino Unido y por su asociación con First Choice, desgranó algunas de las acciones que su grupo prevé realizar en el futuro. En el segmento hotelero, su crecimiento irá encaminado no hacia el tradicional del sol y playa, sino más bien al hotel de ciudad, de golf o aquellos que puedan conjugar, tanto por concepción como por ubicación, algunos de estos apartados con el turismo de salud o wellness. Simón Pedro Barceló apuntó que España no debe conformarse con el segundo o tercer puesto mundial como país receptor de turistas, sino que debe optar al primero "porque atributos para ello hay, ahora hay que venderlos. Tenemos –animó Barceló- que dar más importancia a segmentos como el de la cultura, gastronomía o la España Verde que hasta hace poco no cultivábamos porque pensábamos que con el tradicional de sol y playa nos iba a bastar." Hoy en STEPS. Durante la mañana de hoy jueves se analizará en diversas sesiones, el mercado emisor británico con la presencia de importantes figuras del sector. Por la tarde, tomará protagonismo el público ya que gracias a una nueva iniciativa de la OET encabezada por Manuel Butler denominada Spain Marks, los expositores van a poder contactar directamente con una selección de potenciales compradores de los segmentos altos de mercado. Esta nueva acción pretende dar una salida útil a los conocimientos adquiridos por los agentes que en las últimas semanas han estado formándose en el conocimiento del destino español. (Manuel Molina, enviado especial a Londres/HOSTELTUR) (redaccion@hosteltur.com) 

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