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Hyundai invierte 860 millones de euros en su proyecto turístico en Corea del Norte, que ya han visitado 800.000 personas

3 enero, 2005
Unas 800.000 personas, en su mayoría de nacionalidad surcoreana, han visitado el monte Kumgang, en Corea del Norte, gracias al proyecto turístico que el grupo surcoreano Hyundai puso en marcha en 1998, tras convertirse en la única empresa del mundo en adquirir derechos empresariales para operar en el considerado como país más aislado del mundo, y en el que realizará una inversión total de 1.100 millones de dólares (860 millones de euros), según datos ofrecidos por la propia compañía.
Unas 800.000 personas, en su mayoría de nacionalidad surcoreana, han visitado el monte Kumgang, en Corea del Norte, gracias al proyecto turístico que el grupo surcoreano Hyundai puso en marcha en 1998, tras convertirse en la única empresa del mundo en adquirir derechos empresariales para operar en el considerado como país más aislado del mundo, y en el que realizará una inversión total de 1.100 millones de dólares (860 millones de euros), según datos ofrecidos por la propia compañía. Para conseguir ese privilegio, la empresa se ha comprometido con las autoridades de Pyongyang a pagar un total de 942 millones de dólares (746 millones de euros) en concepto de derechos empresariales y por la propiedad para los próximos 50 años de los cerca de 4.000 kilómetros cuadrados en los que se asienta el proyecto turístico. De momento, Hyundai ha pagado ya 423 millones de dólares (334 millones de euros) por estos conceptos, a lo que se suman los 149 millones de dólares (118 millones de euros) invertidos hasta ahora en la construcción de las infraestructuras en la zona, que actualmente incluye, entre otras cosas, tres hoteles que suman unas 500 habitaciones, instalaciones portuarias para acoger barcos de crucero, un centro de spa, un centro cultural y una zona comercial. Asimismo, en noviembre Hyundai iniciará la construcción de un campo de golf de 27 hoyos, a la vez que tiene proyectada la edificación de otros tres hoteles, que sumarían también unas 500 habitaciones. Pero esta inversión de momento ha arrojado únicamente gastos y ningún beneficio, una situación que la compañía acepta de buena gana dado que considera que se trata no sólo de un proyecto económico, sino también con un marcado carácter emotivo. Y es que, más allá de los números, este proyecto supone un importante y permanente punto de contacto entre dos países que oficialmente se encuentran aún en guerra, ya que no han llegado nunca a firmar un tratado de paz permanente que sustituya al armisticio con que terminó la Guerra de Corea en 1953. La zona gestionada por Hyundai se encuentra además a unos 40 kilómetros del lugar de nacimiento del fundador de Hyundai, Chung Ju-Yung, fallecido en marzo de 2001. Según indicó la presidenta del Instituto para la Política Cultural y Turística de Corea, Dho Young-Shim, durante un encuentro con prensa extranjera en Seúl, la importancia de este proyecto es que supone una "línea abierta entre ambas partes que puede mantenerse activa incluso aunque las conversaciones bilaterales atraviesen momentos delicados". "El turismo puede ser en este caso, como en muchos otros, una industria de paz", indicó Dho, un punto de vista con el que coincide plenamente la Organización Mundial del Turismo (OMT), que apoya también activamente este proyecto desde el año 2000 mediante una labor de asesoramiento. ACUERDO DE 1989 MATERIALIZADO EN 1998. El acuerdo entre las partes se remonta a 1989, cuando el fundador de Hyundai visitó al líder norcoreano, Kim Jong-Il, en un esfuerzo por poner en marcha una serie de proyectos en Corea del Norte que permitieran a este empobrecido país salir adelante. El encuentro se saldó con un acuerdo entre las partes para desarrollar varios proyectos, entre los que figuran las visitas turísticas al Monte Kumgang. Pero esta buena sintonía entre las partes no encontró una respuesta positiva en el Ejecutivo surcoreano, que por entonces no mantenía buenas relaciones con Hyundai. Hubo que esperar a la llegada al poder de Kim Dae Jung en 1997 y su política de acercamiento al norte --conocida como 'sunshine policy' y por la que recibió el Premio Nobel de la Paz en el año 2000-- para conseguir el visto bueno de las autoridades de un país en el que se necesita de un permiso oficial por escrito para mantener contactos con las autoridades del norte. Finalmente, el proyecto pudo ver la luz en 1998, año en el que comenzaron a llegar por mar los primeros turistas surcoreanos, que desembarcaban en un muelle construido por Hyundai específicamente para este tipo de barcos que supuso una inversión de 78,6 millones de dólares (61,4 millones de euros). Pero esta modalidad resultaba bastante costosa, por lo que la compañía surcoreana decidió sustituirla por la carretera en febrero de 2003, lo que marcó también un hito en la historia reciente de la península ya que supuso la primera vez que se traspasó la frontera por vía terrestre desde el fin de la Guerra de Corea. Actualmente, Hyundai está construyendo una vía férrea de 40 kilómetros de longitud que espera inaugurar en 2005 y con la que espera absorber la práctica totalidad de llegadas de turistas a la zona.

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