La Administración catalana podría cerrar varias franquicias de Zafiro Tours tras sendas denuncias de ACAV contra esta agencia y Viajes Ecuador

La Asociación Catalana de Agencias de Viajes (ACAV) denunció hace un año a Zafiro Tours y a Viajes Ecuador por considerar que "algunas agencias ofrecen franquicias que permiten a una persona ser titular de una agencia de viajes sin constituir una sociedad ni suscribir el aval y la póliza de responsabilidad civil a los que obliga la ley. Esto provoca que, además de actuar sin los requisitos legales adecuados, ejerciendo competencia desleal frente a las agencias de viajes legalmente constituidas, los consumidores que acuden a estas "agencias", pueden verse seriamente perjudicados en caso de producirse algún incidente, al actuar dichas agencias sin las garantías que exije la ley".

La Asociación Catalana de Agencias de Viajes (ACAV) denunció hace un año a Zafiro Tours y a Viajes Ecuador por considerar que "algunas agencias ofrecen franquicias que permiten a una persona ser titular de una agencia de viajes sin constituir una sociedad ni suscribir el aval y la póliza de responsabilidad civil a los que obliga la ley. Esto provoca que, además de actuar sin los requisitos legales adecuados, ejerciendo competencia desleal frente a las agencias de viajes legalmente constituidas, los consumidores que acuden a estas "agencias", pueden verse seriamente perjudicados en caso de producirse algún incidente, al actuar dichas agencias sin las garantías que exije la ley". Las denuncias interpuestas por ACAV ante la Dirección General de Turismo de la Generalitat de Catalunya han tenido como consecuencia que "tras estudiar la documentación y el estudio presentados por ACAV –según asegura esta asociación-, la Generalitat procedió a inspeccionar las oficinas de los franquiciados de Zafiro Tours solicitándoles la documentación pertinente. Como resultado de estas inspecciones se pudo comprobar que habían muchas oficinas de Zafiro Tours que eran franquicias ilegales, aproximadamente unas 30 oficinas en Cataluña, de las cuales algunas están en proceso de cierre". "Lo que es seguro –declara a este diario la gerente de ACAV, Marían Muro- es que Zafiro será fuertemente sancionada por la Generalitat, pero puede pasar bastante tiempo, teniendo en cuenta los la dinámica de los procesos judiciales y los recursos que se pueden interponer". 13.920 EUROS PUEDE PERDER CADA FRANQUICIADO.- Según la asociación catalana "esto ha ocasionado grandes pérdidas económicas y perjuicios para estas personas, que pensaban que estaban constituyendo una agencia de viajes legal y que ahora descubren que no pueden operar. Sólo la contratación de la franquicia de Zafiro Tours les costó cerca de 13.920 euros, en concepto de canon de adhesión inicial, una inversión que ahora deberán analizar las vías para recuperar". No obstante, según ha confirmado Marían Muro, "algunos de los franquiciados han argumentado que desconocían estar en situación ilegal y están en proceso de legalización, ante lo que la Administración está siendo flexible". Los antecedentes de estas denuncias tienen su origen a principios del pasado año, cuando ACAV tuvo conocimiento "de la existencia de estas franquicias ilegales a través de las quejas de algunos de nuestros socios que advirtieron sobre unos posibles casos de intrusismo profesional en las franquicias de Zafiro Tours, que presuntamente no cumplían los requisitos para operar como tales. Inmediatamente, la asociación empezó la investigación visitando la web de Zafiro Tours, donde efectivamente se explicaban las bases para conseguir su franquicia. En ellas no se citaban las garantías que exige la ley", asegura la asociación, que explica que "para conocer el caso de primera mano", ACAV se hizo pasar "por un particular y contactó con Zafiro Tours, interesándose en la apertura de una franquicia. Entre la documentación que ACAV obtuvo figuraba el modelo de contrato de franquicia con el que ACAV pudo comprobar y constatar que efectivamente esta franquicia no obligaba a constituir una sociedad ni suscribir el aval y la póliza de responsabilidad civil que exige el artículo 4 del decreto 168/1994 de reglamentación de las agencias de viajes". LA DENUNCIA CONTRA VIAJES ECUADOR SIGUE SU PROCESO.- Asimismo, en junio del 2004 ACAV interpuso "una segunda denuncia contra Viajes Ecuador, domiciliada en Bilbao, por un caso similar que está en trámites menos avanzados", según la asociación catalana. A este respecto, Muro indica que "es un caso idéntico al de Zafiro. Ecuador abre franquicias, pero de cara a la Administración asegura que son sucursales, cuando en realidad son negocios con su dueño, que es el franquiciado". LA ASOCIACIÓN DE LANZAROTE TAMBIÉN DENUNCIÓ A ZAFIRO.- Esta denuncia de ACAV contra Zafiro no es la única que se ha presentado contra este franquiciador de agencias de viajes. Más recientemente, como HOSTELTUR publicó hace dos semanas, la Asociación de Agencias de Viajes de Lanzarote denunció a una oficina de Zafiro en San Bartolomé y a otra de la también franquicia Nuevos Horizontes en Arrecife. En ambos casos la denuncia presentada ante la Dirección General de Ordenación Turística del Gobierno de Canarias se ha llevado a cabo por "utilizar fraudulentamente la marca para vender derechos a franquiciados que son los que realmente realizan la actividad sin acomodarse a los requisitos establecidos al resto de empresas para operar como agentes de viajes". En el caso de Zafiro Tours, la asociación canaria indica que "se ha denunciado además que podría estar operando en Lanzarote sin haber presentado ni un solo documento ante el Gobierno de Canarias, no estando autorizada para actuar en nuestra Isla, independientemente de su precaria situación como franquicia". (José Manuel de la Rosa / HOSTELTUR) (agencias@hosteltur.com) 

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