Cataluña expedienta a 40 sucursales de una franquicia por "actuar aparentemente como sucursales cuando en realidad no lo son"

El Departamento de Comercio, Turismo y Consumo de la Generalitat de Catalunya ha abierto expediente a 40 sucursales de una agencia de viajes "por incumplimiento de la normativa turística, al actuar aparentemente como sucursales cuando en realidad no lo son", según indica en un comunicado este Departamento, que añade que "la Dirección General de Turismo ha iniciado la revocación de la autorización de apertura de sucursales en funcionamiento, al detectar irregularidades en los requisitos que han de cumplir las sucursales".

El Departamento de Comercio, Turismo y Consumo de la Generalitat de Catalunya ha abierto expediente a 40 sucursales de una agencia de viajes "por incumplimiento de la normativa turística, al actuar aparentemente como sucursales cuando en realidad no lo son", según indica en un comunicado este Departamento, que añade que "la Dirección General de Turismo ha iniciado la revocación de la autorización de apertura de sucursales en funcionamiento, al detectar irregularidades en los requisitos que han de cumplir las sucursales". EL FRANQUICIADO TAMBIÉN DEBE TENER TÍTULO-LICENCA.- El comunicado continúa detallando que "Turismo ha intensificado el control de las sucursales de agencias de de viajes al constatar un elevado incremento del número de agencias que ofrecen a empresarios que desean entrar en el negocio hacerlo como una sucursal suya y sin haber obtenido la preceptiva licencia administrativa ni aportar las garantías legales exigidas. Turismo recuerda que, para poder actuar como una franquicia de viajes de acuerdo con la normativa mercantil, ambos empresarios –franquiciado y franquiciador- deber estar en posesión del titulo-licencia que otorga la Generalitat". Por otro lado, según ha declarado la directora general de Turismo de Cataluña, Isabel Galobardes, "el objeto de estas inspecciones es garantizar la protección de los consumidores y garantizar un mercado en igualdad de condiciones, así como advertir a nuestros emprendedores de estas prácticas". Galobardes ha señalado también que "la mayoría de expedientes en curso corresponden a sucursales con la sede central fuera de Cataluña, lo que dificulta la actividad sancionadora de la Generalitat. Con todo, tenemos dos sentencias favorables reconociendo estas malas prácticas". El comunicado continúa indicando que "en 2005 se han intensificado las inspecciones al comprobar que algunas agencias, generalmente con la sede fuera de Cataluña, ofrecen a nuestros empresarios la opción de abrir sucursales sin estar en posesión del título-licencia". La administración turística catalana señala que "el Decreto 168/1994, vigente en materia de agencias de viajes, indica que una sucursal ha de ser como un brazo de la central, con la consecuente dependencia económica y laboral entre ellas", por lo que aconseja a los potenciales franquiciados que "antes de firmar contratos de franquicia se dirijan a la Dirección General de Turismo para conocer el marco normativo que regula el sector". DENUNCIA DE ACAV.- Como publicó hace semanas este diario, la Asociación Catalana de Agencias de Viajes (ACAV) denunció a Zafiro Tours y Viajes Ecuador por considerar que "algunas agencias ofrecen franquicias que permiten a una persona ser titular de una agencia de viajes sin constituir una sociedad ni suscribir el aval y la póliza de responsabilidad civil a los que obliga la ley. Esto provoca que, además de actuar sin los requisitos legales adecuados, ejerciendo competencia desleal frente a las agencias de viajes legalmente constituidas, los consumidores que acuden a estas "agencias", pueden verse seriamente perjudicados en caso de producirse algún incidente, al actuar dichas agencias sin las garantías que exige la ley". Ante esta información, después de varias llamadas de HOSTELTUR pidiendo la versión de Zafiro Tours, finalmente esta agencia declinó hacer declaraciones y, en su lugar, envió una carta a este diario en la que respondía a ACAV que trabajan "a través de agencias sucursales" y que cumple "escrupulosamente" con la legalidad. Carta que fue literal y completamente reproducida en la edición del día 4 de abril de este diario (para leerla, escribir "Zafiro" en el buscador o pinchar en los titulares del histórico que aparecen debajo de este artículo, concretamente en el titulado "Zafiro responde a ACAV que trabaja a través de agencias sucursales y que cumple escrupulosamente con la legalidad"). Por otro lado, la redacción de HOSTELTUR ha recibido varias llamadas de franquiciados de Zafiro Tours acusando a este diario de "no decir la verdad" y estar ofreciendo "información tendenciosa contra Zafiro", además de estar "haciendo daño a muchas familias". En todos los casos se negaron a hacer declaraciones o aportar información para su publicación. (José Manuel de la Rosa / HOSTELTUR) (agencias@hosteltur.com) 

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