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La repatriación por el huracán Wilma está resultando "un auténtico caos" debido al desbordamiento del aeropuerto de Mérida

26 octubre, 2005
Mientras comienzan a llegar a España los primeros repatriados, el aeropuerto de la ciudad mexicana de Mérida no da abasto para asumir los miles de turistas que están intentando regresar a sus países de orígen después del paso del huracán Wilma: el servicio de handling es un caos, el abastecimiento de combustible insuficiente y la pista, saturada. Ante este panorama, los turoperadores españoles hacen todo lo que está en su mano.
Mientras comienzan a llegar a España los primeros repatriados, el aeropuerto de la ciudad mexicana de Mérida no da abasto para asumir los miles de turistas que están intentando regresar a sus países de orígen después del paso del huracán Wilma. Tras la evacuación de Cancún y el cierre de su aeropuerto, las autoridades mexicanas redirigieron todos los vuelos internacionales de la zona afectada al aeródromo de Mérida, unas instalaciones que no están preparadas para asumir la avalancha de turistas que ha recibido. Como referente, indicar que el aeropuerto de Mérida recibe cada año apenas una décima parte de los pasajeros que llegan Cancún, aeropuerto que viene a sustituir. Como consecuencia, las instalaciones y servicios se han visto completamente desbordados y han generado una situación de "auténtico caos", tal y como ha llegado a calificar el director general comercial de Pullmantur, Malik Alkarea. Descripción que ha sido corroborada por el resto de principales turoperadores españoles que trabajan en la zona. No hay handling, no hay traslados, no hay combustible Las mayoristas han tenido que recurrir a su mayor ingenio - y a sus bolsillos- para poder solventar, sin ayuda del gobierno mexicano y con grandes dificultades ocasionadas por los destrozos del huracán, el traslado de sus clientes desde los hoteles y refugios de Cancún hasta Mérida. En algunos casos han sido alojados temporalmente en establecimientos de la ciudad colonial, en otros, directamente han sido trasladados al aeropuerto masificado. La situación en Mérida es la siguiente: cerca de 40.000 turistas –varía según las fuentes- de todas las nacionalidades se han acercado hasta el aeropuerto para intentar embarcar en sus vuelos de regreso a casa. Esto ha ocasionado unos atascos en las intermediaciones del aeródromo, que sumados a los cordones policiales, pueden suponer un periodo de entre 2 y hasta 4 horas para viajar desde la ciudad de Mérida hasta su aeropuerto, según los turoperadores. Una vez en las instalaciones aeroportuarias la situación no es mucho mejor. Según han informado a HOSTELTUR los turoperadores Iberojet, Pullmantur, Travelplan y Soltour, los servicios de handling, para la facturación de equipaje, traslado del mismo y de los pasajeros, supone horas de espera. A lo que se le suman los problemas de abastecimiento de gasoil para los aviones. Dadas sus dimensiones, el aeropuerto cuenta con una sola cuba de combustible, con las consecuentes colas y demoras. Una sola pista de despegue agrava todavía más una situación que se escapa al control de los turoperadores. La odisea de despegar Para muestra, un botón: la odisea del pasaje de un vuelo de Pullmantur que el propio turoperador describe: tenía el pasaje listo a las 11 de la noche del lunes (hora española) y hasta las 9:30 de la mañana del martes no pudo despegar el vuelo. Diez horas y media durante las cuales los turistas españoles tuvieron que esperar sentados en el autobús, después en el aeropuerto y finalmente varias horas en el avión, donde por lo menos se les pudo atender con comida y facilidades para su descanso. Es decir, que tras varios días confinados en sus hoteles o refugios, los turistas tuvieron que pasar este calvario en el aeropuerto antes de un vuelo de unas 12 horas hasta tierras españolas. En la mayoría de los casos el final del viaje no están en Barajas, sino que nuevas conexiones de vuelo les esperan antes de llegar finalmente a sus hogares. No es el único caso, por ejemplo los clientes de Travelplan también se han encontrado con esperas de al menos 7 horas para poder embarcar. Entre el jueves y el viernes, todos estarán en casa Desde anoche, y a lo largo de la mañana de hoy miércoles, comienzan a llegar a Barajas los primeros turistas españoles repatriados. A lo largo de la jornada de hoy seguirán llegando los vuelos, de modo que entre el jueves y el viernes se espera que todos los españoles de la zona afectada estén de regreso en sus hogares. Pullmantur ha sido una de las primeras en conseguir traer de regreso a parte de los 1.200 españoles que tenía en la zona. De los 1.800 que Iberojet tenía en Cancún, 760 habrán llegado a España a lo largo de hoy, según su director comercial, Ridacardo Fernández. Mientras, Travelplan suma unos 500 clientes españoles pendientes de regresar. Se reabre el aeropuerto de Cancún, pero "ya es demasiado tarde" El aeropuerto de Cancún se reabría ayer por la tarde hora española, sin embargo, para entonces los mayoristas ya habían realizado las gestiones para trasladar a sus clientes y sus aviones hasta Mérida, por lo que poca ayuda puede suponer a estas alturas, según han declarado las mayoristas. Algunos ttoo presentarán quejas ante las autoridades mexicanas El gran caos creado en el aeropuerto de Mérida, como alternativa al cierre del de Cancún, ha sido atribuido por algunos de los turoperadores españoles a la desorganización y falta de coordinación de la Administración mexicana. Hasta tal punto, que algunos se están planteando presentar formalmente quejas ante las autoridades turísticas de México. Tachan de "poco serio" el hecho de obligarles a evacuar Cancún, sin ofrecer facilidades para el traslado, para luego no prever la saturación desproporcionada del aeródromo. "Para colmo" -añaden- "a pesar de la carencia de servicios y las grandes esperas, las autoridades mexicanas han estado cobrando a los turistas los 50€ de tasas aeroportuarias al salir del país". En cuanto a las autoridades españolas en México, los mayoristas están de acuerdo en que, en la medida de sus posibilidades, sí han estado apoyando a los turistas afectados por el huracán. (Paula Baumgartner/ HOSTELTUR) (agencias@hosteltur.com) ENCONTRARÁN UN COMPLETO REPORTAJE SOBRE CÓMO REACCIONA EL SECTOR TURÍSTICO ANTE LOS HURACANES, EN LA REVISTA HOSTELTUR DE OCTUBRE. Pueden acceder a ella gratuitamente a través de www.hosteltur.com.

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