UNAV advierte a las agencias que deben ir por delante en el uso de Internet para que esta herramienta no se convierta en una amenaza

"Desde que empezamos a hablar de Internet, hace diez años, el dilema sobre si es una amenaza o una oportunidad sigue. Pero Internet es, ante todo, un medio de comunicación que está al alcance de todos, también de las agencias", aseguraba ayer el presidente de UNAV durante la celebración del segundo Foro UNAV de este año, que en esta ocasión se ha desarrollado bajo el lema "Mercado tecnológico: Oportunidades y amenazas. Nuevas fórmulas de comercialización del producto turístico".

"Desde que empezamos a hablar de Internet, hace diez años, el dilema sobre si es una amenaza o una oportunidad sigue. Pero Internet es, ante todo, un medio de comunicación que está al alcance de todos, también de las agencias", aseguraba ayer el presidente de UNAV durante la celebración del segundo Foro UNAV de este año, que en esta ocasión se ha desarrollado bajo el lema "Mercado tecnológico: Oportunidades y amenazas. Nuevas fórmulas de comercialización del producto turístico". Prieto añadió que Internet "es fundamental para nuestro sector. Las agencias pueden ofrecer ahora un servicio más fiable y a menor coste", y se refirió a la información publicada el lunes por este diario, en la que se reflejaba el resultado de un estudio de Galileo en Estados Unidos, que daba como resultado que el 71% de los encuestados valoraban mucho el conocimiento del agente de viajes sobre un destino a la hora de viajar. Las agencias virtuales cobran menos fees Por su parte, el director general de Viajes Neptuno y presidente de Travel Advisors, Miguel Navarrete, aun reconociendo los aspectos positivos de Internet, incidió "en la otra cara", ya que "facilita al cliente una herramienta muy potente que puede poner en peligro el papel de la agencia. Por eso, la agencia debe ir por delante en el uso de Internet. De lo contrario, si el cliente tiene más información que la agencia, Internet se convierte en un punto débil para nosotros". Asimismo, Navarrete señaló otro factor que puede ser negativo para la agencia tradicional respecto a las online: "Habría que plantear si es legítimo que las virtuales hagan descuentos de un 60% en el cobro de los fees, respecto a las tradicionales. Habría que marcar la frontera entre la libre competencia y la competencia desleal". Miguel Ángel Jiménez, director general de Viajar.com, preguntó a los presenten en el foro si "¿vamos a dejar el negocio de Internet en manos de quienes tengan músculo económico? ¿Vamos a permitir la venta directa no legítima de ciertos proveedores que ofrecen tarifas por Internet más bajas que a través de las agencias?". Por otro lado, Matilde Torres, directora general de Catai Tours y vicepresidenta de FEAAV, destacó las oportunidades que Internet ofrece a las agencias: "Hay mercado para todos, porque está creciendo. Pero, además, hay viajes complejos en los que Internet no puede competir con la agencia, y donde el agente puede hacer valer su papel". Asimismo, en el foro intervino también el director de Marketing de Segitur, Fermín Lozano, que explicó las características de este portal de Turespaña, entre las que se incluye la posibilidad de realizar reservas: "el cliente busca en Segitur, el portal le manda a una central de reservas, esta lo devuelve a Segitur, y el cliente paga directamente a la central de reservas seleccionada". Actualmente Segitur está ofertando hoteles, pero está previsto un próximo acuerdo con FEAAV para incluir también a las agencias receptivas. A este respecto, Matilde Torres recordó que el anterior ministro, Rodrigo Rato, en la presentación de Segitur, dijo que estaría dedicado al comercio B2B, "pero ahora parece, que también se dirige al B2C, ya que el cliente puede reservar directamente, lo que podría ser considerado como una ingerencia por parte de las agencias emisoras de los mercados a los que va dirigido este portal". Y sobre la futura participación de las agencias receptivas, Torres señaló que "hablar de receptivas es ya un concepto antiguo. Hoy cualquier emisora española puede ofrecer producto español por Internet en el mercado europeo". Manuel Sos, director gerente de Pipeline, incidió en su intervención en la posibilidad que ofrece su empresa a las agencias de viajes, a través de Microsite, "posicionarse en Internet de un modo sencillo. Cuando alguien busca una agencia a través de UNAV, aparece la web de la agencia buscada". También intervinieron Carlos Martínez, consejero de Muchoviaje.com, y Amadeo Franquet, director comercial de Transhotel. (José Manuel de la Rosa / HOSTELTUR) (delarosa@hosteltur.com) 

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