La CE elaborará directrices para una aplicación efectiva de los derechos de los pasajeros aéreos

La Comisión Europea elaborará unas directrices para lograr una aplicación uniforme y efectiva en toda la UE de las normas comunitarias relativas a los derechos de los pasajeros aéreos, como indemnizaciones por overbooking, retrasos o cancelaciones de vuelos.

Esta decisión se adoptó el viernes en una reunión celebrada en Bruselas entre expertos de la Comisión y representantes de los organismos nacionales de regulación de los 25 Estados miembros, según explicó a Efe una portavoz europea de Transportes. Tras lograr el acuerdo de los reguladores, la Comisión elaborará las directrices, en un plazo de "semanas"; directrices que después serán sometidas a consulta con los Estados miembros y con las compañías aéreas. Las pautas se basarán en el debate mantenido en la reunión del viernes, en el que quedó patente la necesidad de contar con orientaciones que armonicen la aplicación de los derechos de pasajeros, precisó la portavoz. La reunión se celebró con motivo del cumplimiento, ese mismo día, del primer aniversario de la entrada en vigor del reglamento que mejora las indemnizaciones por overbooking, retrasos y cancelación de vuelos. Según la Comisión Europea, las compañías aéreas recurren en exceso a la existencia de "circunstancias excepcionales" para no pagar las indemnizaciones previstas cuando se producen estos problemas, que afectan cada año a unos 250.000 usuarios en la UE. En el primer año de funcionamiento del reglamento se ha constatado una "mayor conciencia" de los viajeros sobre sus derechos, pero siguen existiendo problemas. Para conseguir una mejor coordinación y un enfoque común en toda la UE se elaborarán las directrices. Uno de los principales problemas está en que algunos de los Estados miembros aún no cuentan con organismos nacionales de aplicación de las normas, tal y como obliga el reglamento, o no han establecido sanciones a las compañías por no cumplir con sus disposiciones. De esa falta de control se aprovechan las compañías aéreas para invocar a menudo la existencia de "circunstancias excepcionales" que perturban el tráfico aéreo, razón que les permite no pagar las indemnizaciones correspondientes. Los organismos nacionales encargados de la aplicación del reglamento sólo pueden determinar, caso por caso, si es cierto o no que se dan esas circunstancias excepcionales, lo que lleva a procesos largos. El reglamento comunitario establece indemnizaciones de entre 250 y 600 euros -en función de la duración del vuelo- para los pasajeros afectados por overbooking o retrasos Aunque no dispone de datos oficiales sobre quejas de los ciudadanos, la Comisión resaltó que, en 2005, el teléfono gratuito de información de la UE recibió 13.000 llamadas para realizar consultas sobre derechos de pasajeros. Un 60% de las dudas se referían a cancelaciones o retrasos, un 10% a denegación de embarques y un 30% a problemas relacionados con los equipajes o el servicio de las compañías. 

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