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FACUA lleva a los tribunales a Iberia, Spanair y Air Europa

18 mayo, 2006
La Federación de Consumidores en Acción (FACUA) ha presentado una demanda en los Juzgados de lo Mercantil de Madrid contra las tres principales compañías aéreas que operan en España, Iberia, Spanair y Air Europa. El motivo: el incremento de los precios de sus billetes con cargos adicionales por emisión y atención al público, los cuales, según la organización, son contrarios a la legislación vigente en materia de protección de los consumidores y navegación aérea.
La central de consumidores aduce que la demanda ha sido interpuesta como consecuencia de la pasividad del Instituto Nacional de Consumo (INC) del Ministerio de Sanidad, el cual aún no ha respondido sus reiteradas denuncias desde mayo de 2004. Adicionalmente, el pasado enero, FACUA presentó una queja ante el Defensor del Pueblo por la falta de diligencia y atención del INC. La Federación ha solicitado que se declare nula por abusiva la cláusula general que establece el cargo adicional por emisión de billetes y que las compañías demandadas la eliminen de sus condiciones generales. "Estas aerolíneas ingresan cientos de millones de euros cada año por estos cargos que oscilan entre 12 y 96 euros, según el destino del vuelo, la clase elegida, el tipo de billete (papel o electrónico) y la forma de compra (telefónica, en oficinas o por Internet)". En el caso de Iberia y Spanair llegan a aplicar un segundo recargo, de 15 euros, si el usuario solicita un billete en papel en lugar de su versión electrónica. La organización de defensa de los consumidores destaca que en algunos casos el recargo por emisión llega a superar el precio del billete ofertado en publicidad. Tomando en cuenta que en 2005 Iberia transportó 27,7 millones de pasajeros (32,4 millones junto a Iberia Regional/Air Nostrum), FACUA advierte que los cargos por emisión durante ese periodo pudieron haber superado de forma considerable sus beneficios netos, 395,8 millones de euros, y representaron una cifra por encima del 10% de sus ingresos de explotación, que alcanzaron los 4.929,12 millones. FACUA señala que "este recargo es un elemento accesorio de la tarifa aérea, sometido por tanto a la legislación en materia de protección de los consumidores", y cita concretamente la Ley General para la Defensa de los Consumidores y Usuarios, la cual establece en su disposición adicional primera que es una cláusula abusiva "la imposición al consumidor de los gastos de documentación y tramitación que por Ley imperativa correspondan al profesional". La atención cuesta Fuentes de Iberia señalaron a HOSTELTUR que la situación actual no difiere de cuando no se desglosaban los diversos costes, "sólo que entonces, cuando se compraba el billete aéreo, el precio lo incluía todo. Al modificarse el sistema de retribución de las agencias, se comienzan a establecer unos cargos por servicios, de forma que el pasajero pueda acceder a la tarifa más económica y pagar aparte el servicio que recibe en la oficina por la atención al público, que tiene un coste". La cuantía depende del tipo de servicio y de las gestiones que se realicen. "Si el cliente quiere evitar costes, puede entrar en la página web y reducir los gastos de emisión. Antes se agrupaba todo en un precio final, ahora se "desempaqueta" por el transporte, la gestión, las tasas aeroportuarias y los cargos por emisión", añaden. El portavoz de Air Europa ha argumentado que "la emisión del billete genera unos gastos que antes estaban metidos en las comisiones a las agencias, pero éstas se han reducido y el servicio que ahora asumen las aerolíneas tienen un coste que hay que repercutir, ya que hay otros canales de distribución. La atención y la emisión del billete, requieren de un proceso, de personal, de herramientas de búsqueda que no son gratuitas,... No hay violación de ninguna normativa y el mejor indicativo es que las autoridades nunca han dado respuesta a estas denuncias". Por su parte, Spanair ha asegurado que comentará su posición al respecto más adelante. Diana Ramón (transportes@hosteltur.com)

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