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Iberia no descarta una fusión en vísperas de que el Consejo de Ministros Europeo vote el acuerdo de "cielos abiertos"

22 marzo, 2007
Iberia ha vuelto a salir al paso de los rumores surgidos en el sector enviando a la Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV) un comunicado en el que declara que en la actualidad no existe ningún acuerdo, oferta o propuesta por parte de terceros para iniciar un proceso de fusión con otras compañías aéreas, si bien no descarta este escenario en un futuro.
Esta aclaratoria se producía precisamente en la víspera del Consejo de ministros de Transporte de la Unión Europea, que se reúne hoy y mañana para considerar el acuerdo de cielos abiertos que, de aprobarse, sería ratificado en la cumbre UE-EE UU de abril, para entrar en vigor el 28 de octubre de este año. Ayer nuevamente se registraron especulaciones en torno a la compra de Iberia, tras la jornada alcista en la bolsa de Madrid el pasado martes, ante la cercanía de un acuerdo entre la UE y EE UU que propiciaría una oferta de British Airways, facilitada por tener ya una participación de referencia en la primera aerolínea española. Analistas han acotado que los corredores estaban invirtiendo ahora en compañías con potencial para ser compradas o estar involucradas en movimientos corporativos, ya que el convenio de "cielos abiertos", con una probabilidad por lo menos del 80% de ser aprobado, abre el camino a operaciones de concentración y fusión transfronterizas entre compañías aéreas. Mientras tanto, en Francfort, portavoces de Lufthansa sostenían que no ha habido cambios en su posición y que no tiene previsto adquirir a su rival española ni tampoco está considerando una oferta de compra, ante nuevos rumores al respecto, reiterando las afirmaciones del presidente de la compañía alemana, Wolfgang Mayrhuber, hace dos semanas. Iberia, no obstante, manifiesta a la CNMV su convicción de que, en el marco de la desregulación del sector, del que es un paso importante el principio de acuerdo de "cielos abiertos" entre la UE y EEUU, "el futuro de las aerolíneas de red pasa por un proceso de consolidación en el que Iberia pudiera tener un papel relevante, por lo que no descarta que en un futuro pueda llegar a algún tipo de acuerdo en este sentido". En este contexto, estiman que la posición estratégica de Iberia y los cambios en el contexto regulador están generando interés en el mercado por parte de otras compañías aéreas e inversores en general. Precisamente, el Consejo de Administración autorizó desde finales del mes pasado al presidente de la compañía a que facilite información a potenciales inversores, no descartando la posibilidad de considerar cualquier operación conveniente. Optimismo sobre un acuerdo unánime Mientras, la presidencia alemana de la UE y la Comisión Europea mantenían el optimismo sobre la ratificación del acuerdo por unanimidad, esperando que el Reino Unido, único Estado que se opone a algunos de sus puntos, no vete esta liberalización. Los negociadores europeos encabezados por el vicepresidente de la Comisión responsable de Transportes, Jacques Barrot, defienden los efectos positivos, como la creación de nuevas rutas a ambos lados del Atlántico, un crecimiento de 26 millones de pasajeros en los próximos cinco años, el abaratamiento de los billetes de avión y la creación de 80.000 puestos de trabajo. Otra posible ventaja es la armonización de la normativa de seguridad para los pasajeros, por lo que no habría que duplicar los controles en el país de origen y en el de destino. Sin embargo, British Airways ha solicitado aplazar su aprobación tanto a Barrot como al Gobierno británico, argumentando su desequilibrio favorable a las compañías estadounidenses, las cuales podrán hacerse con hasta un 49,9% del capital de las europeas, mientras que éstas podrían comprar sólo un 25% de participaciones con derecho a voto. No obstante, fuentes comunitarias han aclarado que la UE tiene la opción de decidir limitar la capacidad de voto, tal y como lo hizo Estados Unidos. El Reino Unido tiene con Estados Unidos tratados aéreos parciales pero no un acuerdo bilateral de "cielos abiertos", al igual que España, Grecia, Irlanda y Hungría; mientras que Estonia, Letonia, Lituania, Chipre, Eslovenia y Bulgaria no tienen ningún tipo de convenio, por lo que en la actualidad no hay vuelos entre esos países y EE UU. Diana Ramón (transportes@hosteltur.com)

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