El Gobierno de Blair no aprobará finalmente la "bed tax"

El Gobierno británico no aprobará finalmente la llamada "bed tax", un impuesto sobre las noches de hotel que pretendía que las autoridades locales pudiesen obtener réditos del sector turístico para invertirlos en otros servicios para la población.

El director de British Hospitality Association, Bob Cotton, y en general todo el sector turístico del país, ha mostrado su satisfacción por esta marcha atrás del Gobierno. "Durante tres años hemos estado señalando las dificultades que representaría la introducción de la "bed tax", y lo muy perjudicial que sería para la economía del Reino Unido. Estamos encantados de que haya prevalecido el sentido común", ha declarado. Cotton recuerda que los turistas extranjeros o domésticos que recorren el Reino Unido ya tienen que hacer frente a un nivel de tasas de los más altos de la Unión Europea, lo que "ya pone la industria en desventaja frente a los países competidores", asegura. Incrementar aún más las tasas que pagan los turistas, y "sin que ese dinero fuera a ser reinvertido en el sector, habría perjudicado todavía más la competitividad del país", según Cotton. De hecho, los visitantes de Londres ya hacen frente al segundo nivel más alto de tasas para el turismo en todo el mundo, y pagan el tercer IVA más caro de Europa detrás de Dinamarca y Eslovaquia. Si finalmente se hubiese aprobado la "bed tax", solamente algunos gobiernos locales habrían considerado la opción de imponerla, ya que no todos estaban de acuerdo en hacerlo. Esto "hubiera causado gran confusión" en opinión de Cotton, y habría perjudicado las zonas turísticas en las cuales las autoridades locales hubiesen decidido aplicarla. Visit London, la entidad promocional de la capital británica, se había mostrado también totalmente en contra de este nuevo impuesto. Una encuesta de Visit London hecha en septiembre reveló que el 92% de los turistas que visitan Londres se oponía tajantemente a la "bed tax". Esther Mascaró (actualidad@hosteltur.com) 

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