Astrium prepara un avión-cohete que hará despegar al turismo espacial

Astrium, filial espacial del grupo europeo EADS, prepara un proyecto de avión-cohete que hará que los turistas espaciales puedan volar a más de 100 kilómetros de altitud y experimentar tres minutos de ingravidez.

Este aparato posee el tamaño de un jet de negocios, y está diseñado para llevar a cuatro pasajeros, además del piloto, a una altitud de 100 kilómetros de distancia de la Tierra. El vuelo durará una hora y media y podrá realizarse para el año 2012 ó 2013 si Astrium encuentra socios industriales para desarrollar ese programa que lanzará en 2008, y cuyo coste es de unos mil millones de euros. Una particularidad del proyecto, según afirma el presidente de Astrium, François Auque, es que su financiación será básicamente privada. Astrium, que fábrica los cohetes Ariane, espera captar en torno al 30% del mercado del turismo espacial, que según algunos estudios podría rondar los 15.000 pasajeros hacia el año 2020. Fase de vuelo El avión espacial despegará y aterrizará desde un aeropuerto estándar utilizando sus motores de turbina. Sin embargo, una vez que alcance la altitud de 12 km., encenderá los motores cohete para alcanzar los 100 km., donde los pasajeros experimentarán la "gravedad cero". El desarrollo de un nuevo vehículo capaz de operar a altitudes entre la de los aviones (20 km.) y por debajo de los satélites (200 km.) podría ser un buen precursor de vehículos de transporte rápido "punto-a-punto" o de un rápido acceso al espacio, según afirma la compañía. Financiación del proyecto Se trata de un proyecto comercial, y la principal fuente de financiación será el capital privado. El marco financiero, que rondará los mil millones de euros, podría ser completado con préstamos reembolsables y por medio de financiación regional para el desarrollo. El retorno de las inversiones se cubrirá con las operaciones de los vehículos para este mercado emergente del turismo. Astrium, una subsidiaria al cien por cien de EADS, está dedicada a proveer sistemas y servicios espaciales, civiles y de defensa. En 2006, Astrium facturó 3.200 millones de euros. Sus tres áreas principales de actividad son: las unidades de negocio Astrium Space Transportation (para lanzadores e infraestructura orbital), y Astrium Satellites para satélites y segmento terreno, junto con su subsidiaria al cien por cien Astrium Services para el desarrollo y suministro de servicios vía satélite. Por su parte, EADS generó ingresos por 39.400 millones de euros el año pasado. HOSTELTUR (transportes@hosteltur.com) 
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