La Feria Internacional de Turismo Cultural de Málaga se consolida con un 40% más de participantes

La Feria Internacional de Turismo Cultural de Málaga clausuró ayer su cuarta edición, con un incremento del 40% de sus participantes. El alcalde de Málaga, Francisco de la Torre, auguró "larga vida" a este evento, del que destacó su consolidación en sólo cuatro años: "Málaga no es es sólo un destino de sol y playa, es un destino cultural potente". No en vano, el sector generó en la región unos ingresos de 3.410 millones de euros en 2006.

Más de dos millones de viajeros viajaron a Málaga el año pasado por motivos culturales, lo que se traduce en el 25% del conjunto de los visitantes de Andalucía. En este sentido, el director de Turespaña, Félix Larrosa, destacó el auge de los visitantes aficionados a conocer la oferta de museos y patrimonio histórico y cifró en un 12% el ritmo de crecimiento anual en el conjunto del país. Subrayó la importancia del turismo cultural y aseguró que, pese a este auge del tirón cultural, "no se va a renunciar al sol y playa ni al turismo clásico". Larrosa destacó el formato de la feria ya que, en su opinión, "las ferias generalistas están pasando a la historia y se requiere una comercialización especializada. Los monográficos profesionales son los que tienen sentido y cuando un expositor asiste a una feria quiere encontrar compradores que saben del segmento". Para el alcalde de Málaga esta feria es una oportunidad "extraordinaria" para aprovechar las ventajas de contar con compradores de 23 países. Coincidió con Larrosa al afirmar que la fortaleza de un destino en turismo cultural no es incompatible con el desarrollo del tradicional segmento de sol y playa o con el de congresos e incentivos. "La oferta cultural no es local, sino que Málaga se beneficia del conjunto de la oferta andaluza y española y viceversa". Una cita de 140 expositores de 23 países Más de 7.500 metros de exposición en los que se dieron cita 140 expositores de destinos y empresas, en los que los profesionales y el público en general (durante el fin de semana) pudieron obtener información de la oferta de turismo cultural más novedosas de destinos tan dispares como China, Alemania, Portugal, México, Egipto, República Checa, Malta o Polonia. Las grandes rutas culturales españolas también estuvieron representadas en la feria, entre las que destacó la presencia de Zaragoza, que ha desplegado una acción importante por la celebración de la Expo de Zaragoza en 2008. En la feria estuvieron presentes más de 60 agencias y turoperadores de 23 países y unos 20 españoles por parte de la demanda y 80 empresas por parte de la comercialización de productos, 40 de ellas andaluzas. Además, la feria se constituyó en un gran foro de debate sobre las tendencias de este segmento: La Asociación de Expertos Científicos en Turismo (AECIT) organizó unas ponencias en las que se debatió sobre las ciudades como destino de turismo cultural y sobre los intangibles en el turismo urbano. También se analizó el binomio turismo-gastronomía o el auge del 'city break' como nueva tipología de turismo cultural. Málaga, aspirante a la Capitalidad Cultural 2016 La Feria internacional de Turismo Cultural contó también con un expositor de 'Capitalidad Cultural, Málaga 2016', de apoyo y recogida de firmas para la candidatura de Málaga a ser sede europea de la cultura en 2016: 'Málaga es cosmopolita, es cultura, es tuya' es uno de los eslóganes. Además, destacó la cuarta edición del workshop de turismo idiomático, que contó con la presencia de 20 agencias internacionales dispuestas a establecer relaciones comerciales con las 18 escuelas de español para extranjeros de Málaga, que es el primer destino andaluz y el segundo de España en turismo idiomático por detrás de Salamanca. Rocío Noriega (actualidad@hosteltur.com) 
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