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Dos alemanas se aliarán para enfrentarse a un enemigo común

4 diciembre, 2007
TUIfly y Germanwings están en conversaciones para unirse en una cooperación estratégica o, incluso, en una fusión entre ambas compañías para poder competir contra la supercorporación aérea en la que se ha convertido Air Berlin, que ya ha metido en su portafolio a los que fueran dos de sus fuertes rivales en el mercado germano, dba y LTU.
Al parecer, a ninguna de las dos compañías les gusta el tamaño y las conexiones de red que operará la compañía de bajos precios una vez opere a toda su potencia, por lo que sus respectivas empresas matrices, el grupo TUI y Lufthansa han iniciado contactos, si bien han eludido confirmar oficialmente las negociaciones. TUI y Lufthansa están negociando un modelo de cooperación, y aparentemente ya se ha avanzado en la elaboración de una programación que acoplaría horarios de vuelos de ambas aerolíneas para 2008 como paso previo a la formación de una nueva empresa. TUI vendería 47 aviones de TUIfly a esta nueva compañía en la que tendría una participación accionarial minoritaria del 49%. Lufthansa tendría la participación mayoritaria con el 51%. TUI arrendaría los aviones para las rutas chárter anteriormente operadas por Hapagfly. Igualmente ha trascendido en el mercado otra especulación que señala que la nueva compañía podría ser participada conjuntamente por TUI, con el 40%, Lufthansa, el 40%, y Eurowings, el 20%; ésta última es propietaria en un 100% de Germanwings y, a su vez, está participada por Lufthansa en un 49%. Esta nueva estructura permitiría a la futura aerolínea fusionada ofrecer vuelos chárter y vuelos low cost, respaldada por sus accionistas estratégicos. Según estas informaciones, se utilizaría la marca TUIfly. Respuesta estratégica La posible fusión es interpretada como una respuesta a las recientes adquisiciones y la prevista y anunciada de Condor por parte de Air Berlin. Las primeras conversaciones entre estas empresas incluían a Condor pero no prosperaron. TUIfly y Germanwings necesitan responder estratégicamente a la vertiginosa expansión que ha experimentado Air Berlin que apenas hace un año y medio era otra aerolínea en el mercado de los bajos precios. TUIfly ha tenido un turbulento primer año, tras su creación de la fusión de las compañías del grupo, Hapagfly y de HLX, que irónicamente buscaba fortalecer el negocio aéreo del grupo TUI AG. Sin embargo, ha registrado una importante pérdida de su negocio de turoperación por la serie de conflictos producidos por la marca de la nueva aerolínea y erradas políticas de aumento de capacidad. Aunque los resultados del primer trimestre del año fueron bastante pobres, el grupo tiene expectativas de mejorar los resultados del ejercicio previendo beneficios de 60 millones de euros. La low cost Germanwings, a pesar de su rápido crecimiento los últimos dos años, no tiene aún las dimensiones para competir eficazmente con el "peso pesado" de Ryanair y el próximo a entrar en la categoría Air Berlin. Asumiendo las rutas low cost de TUIfly, podría ganar la masa crítica necesaria y conformar una densa red. En el sector se ha comentado que Lufthansa puede transferir algunos de sus vuelos que no pasan por sus hub europeos a Germanwings, que opera sobre un base de costes más baja, para acelerar su crecimiento. Diana Ramón Vilarasau (transportes@hosteltur.com)
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