Caótico estreno de la T5 de Heathrow

Toda la facturación de equipajes quedó suspendida ayer en la Terminal 5 del aeropuerto londinense de Heathrow, gestionado por BAA, filial del grupo español Ferrovial, después de que las cancelaciones de vuelos y las demoras en la entrega de equipajes ensombreciesen su primer día de funcionamiento.

British Airways (BA), la única aerolínea que acoge la terminal, pidió disculpas a los viajeros por los trastornos sufridos, según relata Efe. La T5 ha costado 4.300 millones de libras (4.494 millones de euros). La decisión de suspender la facturación debido a problemas relacionados con la tramitación del equipaje de los pasajeros supone que éstos sólo podrán volar con equipaje de mano, modificar su viaje o reclamar la devolución del dinero del billete. La aerolínea remitió a los viajeros a un teléfono de información, 0800727800 (para llamadas desde el Reino Unido), o la página web, www.ba.com, para lograr información más actualizada. Gozo en un pozo La jornada arrancó con buen pie, sin embargo, a las cuatro horas del comienzo de las operaciones, algunos pasajeros tenían que esperar alrededor de 75 minutos para recoger sus equipajes. Asimismo, en torno a las 14:00 horas GMT, un total de 20 vuelos habían sido cancelados. Un portavoz de BA indicó a Efe que esta cifra es mucho más alta de lo habitual, y la atribuyó a una mezcla de factores, entre ellos la necesidad del personal de familiarizarse con las instalaciones. El representante de la aerolínea añadió que no preveía que se cancelase ningún vuelo más a lo largo de la tarde, pero, según la agencia de noticias británicas PA, el número de vuelos cancelados asciende a 34. El Ministerio de Transportes aseguró que esperaba que tanto British Airways como BAA "se empleen a fondo para resolver estos asuntos y limiten los trastornos a los pasajeros". Un inicio difícil para un gran proyecto Antes de que los problemas ensombrecieran la apertura de la terminal, el director para Heathrow de BAA, Mark Bullock, había calificado la jornada de "apasionante" y señaló que este día "era un hito para el aeropuerto". Por su parte, el director de logística de Heathrow, Shaun Cowlan, afirmó que BAA se estaba encargando de solucionar los problemas y señaló que todos los grandes proyectos aeroportuarios tienen ciertas dificultades al comienzo. En cuanto a British Airways, su consejero delegado, Willie Walsh, que asistió a la llegada del primer vuelo, afirmó sentirse "encantado". Antes del mediodía, unas 250 personas se manifestaron ante la terminal en protesta por la expansión del aeropuerto. HOSTELTUR (transportes@hosteltur.com) 
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