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Las agencias presionan para que las aerolíneas asuman responsabilidades en los viajes combinados

28 mayo, 2008
ECTAA ha pedido a la Comisión Europea que se revise la Directiva sobre viajes combinados, con el fin de que se extienda "la obligación de una garantía financiera a todos los proveedores de servicios turísticos", en clara referencia a las compañías aéreas, las cuales, según el sector, son responsables de cerca del 80% de las reclamaciones que sufren las agencias y turoperadores.
En la reunión semestral que la Agrupación de Asociaciones Europeas de Agencias de Viajes y Turoperadores (ECTAA) está celebrando en Sofía desde el lunes hasta hoy, uno de los temas que se tratan es el del reparto de responsabilidades, de cara a las reclamaciones de los consumidores, en los paquetes de viajes combinados. Una responsabilidad que, según la actual normativa, se reparten el organizador del viaje (turoperador) y el distribuidor (agencia de viajes). ECTAA agrupa a las asociaciones de 29 países europeos. En total, representa a 80.000 empresas. En la jornada del lunes, y ante la petición de ECTAA, la comisaria europea, Meglena Kuneva, anunció que la revisión de la directiva sobre paquetes de viajes se iniciará en breve: "La directiva sobre viajes combinados, que data de 1990, necesita ser revisada teniendo en cuenta los cambios en la distribución de productos turísticos y los hábitos de los consumidores", declaró Kuneva. Por su parte, el presidente de ECTAA, Akis Kelepeshis, señaló que "compartimos las preocupaciones de la Comisión Europea por garantizar que todos los comerciantes operen en el mismo nivel de juego. Recomendamos que la futura legislación sobre paquetes de viajes cubra los paquetes dinámicos y extiende la obligación de una garantía financiera a todos los proveedores de servicios turísticos". El presidente de ECTAA confirmó a la comisaria que contribuiría "activamente en el proceso de revisión". Se espera una propuesta legislativa para el año 2010. El papel de la agencia Asimismo, Kelepeshis añadió que "sin embargo, creemos que las agencias de viajes que actúan como intermediarios no deben ser considerados como los responsables del paquete turístico ofertado". A este respecto, ACAV (asociación que junto con AEDAVE representan a España en ECTAA) discrepa de la petición del presidente de la agrupación y considera, según asegura su gerente, Marián Muro, "pues entendemos que la minorista, si bien no organiza, tiene unos deberes de información, de comunicación, etc., de los cuales no debe quedar eximida". A este respecto ACAV advierte del peligro de que si se exime a la agencia, esta pierda peso y se devalúe su papel de asesor y contacto directo con el cliente. "Lo que habría que hacer es delimitar el rol de cada uno de los actores en la venta del paquete (proveedor, organizador y distribuidor) y exigir responsabilidades en función de su papel". IATA, el poder del lobby aéreo No obstante, en el sector se considera que las peticiones de ECTAA y las buenas palabras de la comisaria difícilmente llegarán a implicar al poderoso sector aéreo, a tenor de las concesiones que la CE hace a IATA y del trato de desequilibrio y abuso respecto a las agencias que, según este sector, permiten al lobby aéreo las autoridades europeas. De hecho, según ACAV, "nos ha costado dos años de presión a ECTAA que finalmente asuma nuestros planteamientos para todo el sector europeo". Precisamente, la última sesión de la reunión de ECTAA está dedicada a las relaciones con IATA. Para someterlo a debate, ACAV ha planteado una serie de puntos entre los que destacan la necesidad de un dictamen jurídico "que valore la adecuación de las prácticas de IATA al derecho comunitario de la Competencia", según señala el presidente de la asociación, Francisco Carnerero, en su calidad de director de ECTAA en representación de España. Así como, "por la implicación que ha tenido ACAV en este asunto desde el principio", la petición de que se reactive la demanda contra IATA por abuso de posición dominante. José Manuel de la Rosa (josemanuel.delarosa@hosteltur.com)

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