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Spanair se aliará con Continental para conquistar el mercado entre Barcelona y Nueva York

22 octubre, 2009
El presidente de Spanair, Ferran Soriano, anunció que está ultimando un acuerdo con Continental Airlines para incorporar a su programa vuelos directos entre Barcelona y Nueva York con aviones de la aerolínea norteamericana, que a partir del lunes se integrará al grupo Star Alliance.
A finales de este año o principios de 2010, Spanair comercializará la ruta a Nueva York con código compartido. Esta estrategia prevé extenderse con otras compañías de Star Alliance, entre las que Soriano citó Singapore Airlines y la japonesa ANA.
  
Por el momento, Spanair no tiene capacidad para volar hasta Tokio, pero sí puede convencer a las compañías del grupo para que vengan a Barcelona. Una vez obtenga en beneficios, previsiblemente en 2011, Spanair también espera crecer por cuenta propia.
 
El consejero delegado de Spanair, Michael Schulz, agregó que se abren oportunidades de cara al año que viene de la mano de Star Alliance, no sólo hacia Nueva York sino también en Latinoamérica, mercado objetivo de lso nuevos propietarios de la compañía.

Nuevos inversores 

Soriano sostuvo que el número de inversores de Spanair aumenta. "Cada semana tenemos reuniones y hay más empresarios que participan, pero muchos prefieren no hacerlo público", explicó.
  
El objetivo de Spanair es dejar atrás las pérdidas, aunque Schulz reconoció que en 2009 las cifras siguen siendo negativas. "Nuestra historia en costes ha sido horrible, es la realidad", añadió. Hace años que la compañía no es rentable y, desde que pasó a manos de empresarios catalanes y españoles, el personal de gestión comercial se ha reducido en un 45%.
  
Precisamente, este mes está previsto que se cierre el mapa de rutas de la compañía, que supondrá la reducción de unos diez aviones y el aumento de las horas de vuelo de las aeronaves, con cambios horarios y menos tiempo en tierra. Esto podría afectar a entre 300 y 500 trabajadores, una cifra que se está negociando con los sindicatos.
  
Aventuira de alto grado de dificultad

Soriano destacó que, en un contexto de crisis económica y de disminución de pasajeros aéreos, la apuesta de Spanair es "una aventura en un grado de dificultad alto", pero remarcó que Barcelona cuenta con aeropuerto y con demanda para ser un 'hub' con vuelos de conexión. "Ahora es la oportunidad" de Spanair de aprovechar este hueco y obtener beneficios. "Si servimos a Barcelona, pero no somos rentables, vamos a durar cuatro tardes", añadió.
  
Indicó que si hace dos años Spanair costaba unos 200 millones de euros, los nuevos inversores lo compraron por un euro y se estima que dentro de dos años tendrá un valor de 500 millones. Para ello, consideró necesario que el Aeropuerto de El Prat no sea referente del low cost y apostó por aumentar el pasajero de negocios, para que Barcelona tenga centros de decisión y atraiga a más multinacionales.

Diana Ramón Vilarasau (transportes@hosteltur.com)
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