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Por pactar precios en los servicios de carga

Bruselas multa con 800 M € a 11 aerolíneas

10 noviembre, 2010
La Comisión Europea ha impuesto una multa de casi 800 millones de euros a once compañías aéreas, entre las que figuran British Airways (BA) y Air France KLM, por pactar los precios de los servicios de carga entre 1999 y 2006. Lufthansa, que también participó en este acuerdo ilegal, se ha librado de la sanción por ser la primera aerolínea que delató la existencia del cártel.
"Es deplorable que tantas aerolíneas importantes coordinaran sus precios en detrimento de la actividad empresarial europea y los consumidores europeos", ha declarado el vicepresidente de la Comisión responsable de Competencia, Joaquín Almunia, en un comunicado. "Con esta decisión, la Comisión está enviando un mensaje claro de que no tolerará la creación de carteles", ha añadido.

Las mayores multas corresponden a Air France, sancionada con una multa de 183 millones de euros; KLM, de 127 millones; y British Airways, de104 millones.

El resto de aerolíneas sancionadas, entre las que no hay ninguna española, son Air Canadá, con multa de 21 millones; Martinair, de 29 millones; Cargolux, de 80 millones; de Japan Airlines (JAL), de 35,7 millones; LAN Chile, de 8,2 millones; Qantas, de 8,8 millones; SAS, de 70 millones; Cathay Pacific, de 57 millones; y Singapore Airlines (SIA), de 75 millones.

Según los portavoces de la CE, los contactos para pactar los precios empezaron por los recargos por combustible. Las compañías condenadas acordaron imponer un recargo a tanto alzado por kilogramo a todos los envíos. Más tarde, ampliaron su cooperación introduciendo un recargo de seguridad y negándose a pagar una comisión sobre los recargos a sus clientes.

El objetivo de estos contactos fue asegurarse de que todas las compañías implicadas aplicaban estos recargos y que los aumentos o reducciones de los niveles de recargo se establecieran íntegramente y sin excepción.

Mediante el rechazo a pagar una comisión, las aerolíneas se aseguraron que los recargos no quedaban sujetos a la competencia mediante la concesión de descuentos a los clientes. "Tales prácticas incumplen las normas en materia de competencia de la UE", destacó el Ejecutivo comunitario.

No obstante, la Comisión ha retirado su acusación de acuerdos ilegales en el caso de otros dos recargos y en las tarifas de flete que había incluido en el pliego de cargos por falta de pruebas. Por la misma razón, el Ejecutivo comunitario ha retirado los cargos contra otras once aerolíneas y una empresa de asesoría que habían sido inicialmente acusadas.

Para fijar el nivel de las multas, la Comisión tuvo en cuenta las ventas de las empresas implicadas en el mercado afectado, la naturaleza muy grave de la infracción y su duración. Cinco compañías, cuya identidad Bruselas no ha desvelado, solicitaron un descuento alegando su incapacidad para pagar la multa, si bien ninguna cumplía las condiciones para ello.

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