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Rumbo e Iberojet pujan por Viajar.com

30 noviembre, 2006

"Rumbo siempre ha estado abierta a compras, como lo hemos venido demostrando", asegura a HOSTELTUR el director general de la agencia propiedad de Amadeus y Telefó­nica, Ignacio Martos, quien, no obstante, no confirma ni desmiente la oferta. A este respecto, cabe recordar que Rumbo compró­ a finales de 2004 las agencias E-Viajes y Viajarbajoprecio.com. La apuesta de Rumbo irí­a encaminada a ampliar su cuota de mercado, que actualmente representa el 20% de las ventas de las agencias online. Con la incorporació­n de Viajar.com pasarí­a a copar un tercio del total. En el caso de que finalmente sea Rumbo quien se quede con Viajar.com, está­ por ver qué­ estrategia de marca seguirí­a, si la absorció­n de todo el negocio bajo la marca Rumbo (como fue en el caso de E-Viajes y Viajarbajoprecio.com), o el má­s ló­gico mantenimiento de una marca como Viajar.com, con un claro posicionamiento y reconocimiento en el mercado. Este reciente interé­s por la venta de las agencias online en España se inició­ a finales de octubre, con la adquisició­n de Edreams por parte del fondo de inversió­n norteamericano TA, y parece que tendrá­ continuació­n con la posible venta de Muchoviaje.com. Tambié­n existen certidumbres en torno a la venta de Atrá­palo. "Sí­, es cierto que hay muchos movimientos, y es normal. Se ha demostrado que las agencias online, tras el pinchazo de la burbuja de hace unos años, se han convertido en un modelo de negocio sostenible, y no son flor de un dí­a", asegura Ignacio Martos, en sus ú­ltimos dí­as como director de Rumbo, ya que la semana pró­xima se convertirá­ en CEO de Opodo. Martos añade que "los movimientos que se está­n viendo en el mercado online tienen tres lí­neas de actuació­n. Por un lado, el interé­s de las empresas de capital riesgo por recoger esta segunda crema de las online; por otro lado, la absorció­n por parte de otras online para aumentar su ritmo de crecimiento; y por otro, la alternativa de las agencias tradicionales por crecer en internet de un modo má­s rá­pido y seguro que lanzando nuevas marcas". Y en cuanto al objetivo de los vendedores, Martos lo tiene claro: "Hacer caja". Iberojet abre la tercera ví­a En le caso de el grupo Iberojet (compuesto por la divisió­n de turoperadores que encabeza Iberojet, y por la agencia Viajes Iberia, y la aerolí­nea Iberworld), su posible interé­s por Viajar.com vendrí­a a suponer una novedad. Hasta ahora, los grandes grupos emisores españoles se han venido mostrando muy conservadores y cautos en su posicionamiento en el mercado online. La agencia de viajes lí­der en ventas, Viajes El Corte Inglé­s, mantiene su web como una canal residual que registró­ en 2005 unas ventas de menos de 50 millones de euros, lo que supone poco má­s del 1% de su facturació­n total. Y en similares í­ndices porcentuales se sitú­a Viajes Barceló­. Por su parte, Viajes Marsans apostó­ esta pasada primavera por una primera ví­a para aumentar las ventas a travé­s de internet lanzando su nueva web Marsans.com. Es decir, aprovechar la marca existente, pero con un equipo gestor especí­fico y el objetivo de pasar del 2% de ventas a travé­s de internet en 2005 a un 5% del total de la agencia en 2006 y el 10% en 2007. Una segunda ví­a fue la adoptada por Globalia que, a diferencia de Marsans, no apostó­ por la web de Halcó­n, sino que lanzó­ la nueva agencia online Pepetravel.com, aprovechando la experiencia en internet de Pepecar. La tercera ví­a la podrí­a abrir Iberojet si finalmente se hace con Viajar.com. É­sta serí­a la ví­a má­s segura de un grupo emisor tradicional en su apuesta por las ventas en internet. El grupo que dirige Gabriel Subí­as pasarí­a de los 20 millones de euros que Viajes Iberia vendió­ en 2005 (un 1,8% del total de sus ventas), a casi multiplicar por diez esa cifra, contar con una de las grandes del mercado online, y aprovechar el gran crecimiento que se augura para este segmento en los pró­ximos años. Serí­a la opció­n má­s sensata en opinió­n de los expertos en comercio electró­nico, quienes consideran que las agencias tradicionales parten con una gran desventaja respecto a las online ya posicionadas. Actualmente Iberojet se encuentra presente en dos posibles operaciones de compra. A la de Viajar.com se suma la del turoperador Có­ndor Vacaciones. Viajar.com fue en 2005 la tercera agencia online por facturació­n, segú­n el "Ranking HOSTELTUR de Agencias Online", con unas ventas de 80 millones de euros. Para este año prevé­ facturar 160 millones, lo que supone un incremento del 100%. Del total de sus ventas, el 67% es producto aé­reo, el 26% paquetes vacacionales, el 6% hoteles y el 1% rent-a-car. José­ Manuel de la Rosa (redaccionmadrid@hosteltur.com)