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Por hosteltur-np-100, en Innovación

El metabuscador Kayak ampliará­ su negocio a Europa

11 diciembre, 2006

Kayak, como todo metabuscador, conecta al cliente final directamente con las pá­ginas de sus proveedores, sean hoteles, aerolí­neas, agencias online u otros. Los metabuscadores permiten comparar precios, de manera que queda de manifiesto si un proveedor vende en su pá­gina el mismo producto a un precio má­s elevado que en otro buscador o agencia online. Su finalidad es brindar a tiempo real amplia y objetiva informació­n a sus usuarios, los cuales pueden ser empresas o clientes finales. La compañí­a, que ha tenido mucho é­xito en Estados Unidos, espera superarlo en Europa. Por ello durante el presente otoño se ha instalado en Londres, donde tendrá­ su principal base europea. Durante el mes de septiembre má­s de 225.000 britá­nicos han buscado y comparado sus viajes en el metabuscador. Kayak prevé­ expandirse hacia Francia y Alemania cuando llegue la pró­xima primavera y no descarta tener presencia en otros paí­ses del continente durante 2007. Comparaciones simples Desde su fundació­n en octubre de 2004, la empresa ha ido incorporando a su oferta diferentes productos. Actualmente cuenta con variadas opciones, que van desde agencias online tales como lastimunte.com, ebookers y octopustravel; hoteles de la lí­nea de Só­l Meliá­ y Starwood; aerolí­neas tradicionales como British Airways, Air France o Alitalia; compañí­as aé­reas de bajo coste por ejemplo, easyJet o Ryanair; así­ como distintas empresas de alquiler de coches. Para los clientes que buscan elegir viajes en funció­n del precio, los metabuscadores como Kayak son ú­tiles porque dejan claro cuá­l es la oferta má­s barata. Sin embargo, algunos expertos como Eulogio Bordas, presidente de THR International Tourism Advisors, han puesto en evidencia en la reciente Cumbre hotelera de CEHAT los defectos de estos supermotores de bú­squeda: comparan el precio de productos simples, como camas "peladas", pero no pueden comparar los servicios añadidos que ofrece el hotelero y que mejoran el producto simple "cama de hotel", por lo que la selecció­n de un producto en funció­n de los limitados criterios de un metabuscador es tambié­n limitada. Recomendaciones contrapuestas "A un hotelero no le interesa figurar en un metabuscador como la oferta má­s cara", aseguró­ Bordas en Madrid. Por ello recomendó­ "total opacidad" con los precios, es decir, que los hoteleros ofrezcan productos mú­ltiples, casi minipaquetes, y no só­lo "camas peladas", con muchas posibilidades de tarifas. De esta manera evitará­n salir en el resultado del metabuscador como los má­s caros. Por el contrario, Vanessa Buchli, ex directora de Revenue Management de Mandarin Oriental Hotels, recomendó­ en la Cumbre de CEHAT una "transparencia total en las tarifas", para que un producto tenga el mismo precio en todos los buscadores y metabuscadores y así­ "crear confianza en el usuario". Kayak no recibe comisiones ni vende productos, a diferencia de los buscadores como Expedia y otros, sino que obtiene sus ganancias aplicando el mismo criterio de Google. Sus ingresos se basan en los clics que se hacen sobre los anunciantes de su pá­gina y en las entradas de los resultados de bú­squeda. Secció­n Agencias (agencias@hosteltur.com)